胡波:拜登政府的南海政策

选择字号:   本文共阅读 234 次 更新时间:2021-01-15 22:25:43

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胡波  

  

  

在本次美国大选中,南海问题并非辩论的焦点议题,拜登及其团队也鲜有就该议题发表看法。然而,南海议题对于拜登及其身边的人并不陌生。

   奥巴马政府八年是美国冷战后南海政策急剧变化的重要时期。作为奥巴马政府时期的副总统,拜登曾多次在南海问题上表态。2015年5月22日,拜登在海军军官学院毕业典礼上的致辞时渲染中国南海威胁,要求“军队需要做好准备,在座的毕业生责无旁贷”;2016年7月,在美日韩三边会议上的讲话中,拜登也曾提及“中国南海扩张”,呼吁中国遵守仲裁裁决。当然,这些表态并无新意,只是常规套路和传统建制派的观点。

   然而,时空已然转换,一个大的背景是,美国国内特别是战略界人士对于南海形势日益焦虑。随着中国的海上崛起和力量存在的加强,美国流行的看法是,“中国正在控制南海”,而“美国还未找到有效应对的方案”,奥巴马没有遏制住中国,而特朗普由于聚焦经贸和朝核等其他议题,在南海问题上又浪费了四年。在这种氛围下,除了对中国施压外,拜登似乎别无选择。至少在立场上,拜登政府只会比其前任更强硬。

   中美在南海的矛盾包括权力竞争、规则分歧和第三方因素的影响等,短期内,这些矛盾很难得到实质解决,双方不可能实施“决战决胜”,也不可能有成功的重大妥协,大概率将进入一个长期的战略相持和博弈阶段,可能需要10~20年方能达成新的相对稳定的战略平衡。因此,政府的换届和领导人风格的变换会对中美南海博弈产生一定的影响,但不太可能改变根本的方向。

   拜登政府上台伊始,面临着新冠疫情失控、国内政治极化对立等诸多重大挑战,在南海等国际事务上能有多大投入尚有待观察。然而,其南海政策路线应是相对清晰的。

   美国新一届政府会更重视团结盟友及伙伴,更重视所谓“基于规则的国际秩序”,而南海是这两项议程的焦点。在这两大偏好的驱动下,美国新政府会更重视南海。特朗普政府实际上没有一个系统的南海政策,对军事手段的依赖过大,对外的表述荒诞不经,错误频频;而拜登政府的政策预计将更为平衡,也会更加专业。可以预见,在拜登政府时期,白宫国安会会更好地发挥居间协调作用。

   具体而言,美国会在外交、法律等方面给予南海其他声索方更多的支持,对东南亚国家给予更多的尊重和信心,会推动与盟友和伙伴更协调地开展军事和外交方面的联合行动;美国还会更频繁地要求中国遵守“南海仲裁案”的裁决结果,利用和制造更多的法律挑战;在南海及其周边的军事活动和存在预计将延续增强态势,自2009年以来,美军在南海军事活动的频次、烈度和针对性都一直在加强,双方军事相遇和摩擦的风险也会继续升高。而这些无疑将给中国带来更大的战略压力。

   当然,拜登政府的专业性,以及其强调可控竞争的想法,也会给中美在南海的竞争带来一丝正面的影响。至少,在战略沟通和危机管控等方面,中美双方有望取得一些实质性的进展。美国政府在南海长期面临的困局是,一方面希望加强危机管控、防止竞争失控,另一方面,又要加大针对中国的行动和压力。这种政策本身就存在悖论,平衡着实难以把握,后续政府将面临越来越大的挑战。

   第三方因素和意外事件的影响也不容忽视。目前,中国与其他声索国之间,中国与美国之间都可能会发生一些海上的意外摩擦事件,这些意外事件发生后,大概率会被媒体无限放大,从而推动美国新政府出台更激进的政策。

  

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