高一飞 张金霞:围观杀人:美国死刑执行的示众与电视直播

选择字号:   本文共阅读 918 次 更新时间:2013-04-26 15:49:03

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高一飞 (进入专栏)   张金霞  

  

  原载《昆明理工大学学报》(社会科学版)2013年第1期,第33—40页。引用或者转转载时请注明出处。

  内容摘要:美国历史上长期以来在公众场所执行死刑,大众直接自由观看。1936年以后,死刑只能在监狱执行,但是,允许特定的死刑执行见证人观看。1996年至今,有14个州和联邦允许电视直播死刑执行过程。死刑执行的过程向公众公开违背了基本的人权和人道,应当禁止。但是,可以从死刑犯的利益出发,允许医生、神职人员、心理学家、甚至于亲属作为临终关怀者观察死刑执行。

  关键词:死刑执行 公众场所 临刑见证人 电视直播

  

  Watch the murder: the problem of disclosing the American execution of death penalty

   Gao yifei ; Zhang jinxiang

  

  Abstract: For a long time, the United States had executed the death penalty in a public place, so everyone could watch the process freely and directly. After 1936, the death penalty can only be executed in prison, but specific witnesses has been allowed to watch the execution of death penalty. Since 1996, the federal and 14 states have permitted to televise the execution of death penalty on live. Open the execution of death penalty to the public shall be prohibited for going against the basic human rights and humanity. However, from the condemned prisoner’s interests, it is possible to allow doctors, clergy, psychologists and even relatives as a hospice to observe the execution.

  Keywords: the execution of death penalty; public place; specific witness; live on TV

  

  迄今为止,世界上有139个国家和地区实质上废除了死刑,占全球国家总数的70℅,其中,有94个国家和地区完全废除死刑;10个国家废除普通死刑,只有在特定条件下才执行死刑,(例如军事犯罪或战时犯罪);还有35个国家虽然保留死刑,但是在最近10年里没有执行过死刑;相应的,现在世界上保留死刑并执行死刑的国家和地区就剩下58个。

  在保留死刑的国家和地区,具体保留死刑的原因和死刑执行情况不尽相同。目前欧盟国家、加拿大、澳大利亚等国已经废除了死刑,尚未废除死刑的国家主要集中在中东、北非和亚洲地区,而非洲地区之所以没有废除死刑,主要原因在于非洲地区的民俗和文化不利于废除死刑。除此之外,还有宗教方面的原因,但更重要的原因是非洲地区的国家有着居高的犯罪率、国内警力较弱,政治局面还不是很稳定。 在西方发达国家中,还没有废除死刑的国家只有美国和日本。

  美国国内对于是否废除死刑的问题争议很大,民意对于保留死刑的支持率较高,国际社会对于美国保留死刑的做法指责不断,但是美国官方的观点一直很明确,例如在2010年联大讨论全球暂缓死刑决议时,美国代表罗伯特•海根表示:“必须要明确,国际法并不禁止死刑”。 而美国适用死刑的情况也比较复杂,各个州适用死刑的情况不同,其中死刑执行的发展大致经历了完全公开示众到限制公开再到电视直播等新的公开执行死刑的手段。

  

  一、历史上曾允许在公众场所执行死刑

  

  美国联邦政府与每个州都有自己的司法系统,联邦政府只拥有法律所明文列举的有限的司法权,除了如非法移民、走私等少数侵犯到联邦权力的全国性犯罪外,包括是否废止死刑在内的犯罪与刑罚等事项在内的其他权力都由各州独立行使。目前,美国共有53个司法辖区,包括50个独立的州、哥伦比亚特区、美国军方和美国联邦,其中有36个保留有死刑。在36个保留死刑的司法辖区中,又有7个属于法律上保留死刑但实践中尚无一起实际执行的情况,从而又被认为是在事实上废除了死刑。 在保留死刑的州,绝大多数规定只有严重的谋杀罪,通常是一级谋杀罪才可以判处死刑,而且,在美国就算是被判处死刑的案件,其司法程序也是非常繁琐的。一个案件从死刑判决做出到死刑执行完毕,这是一个极其漫长的过程,而且其中的花费是非常高的,可以说,美国对于死刑的适用是相当严格的。

  美国的死刑罪名由最初的盗窃、巫术、邪教崇拜等逐步发展到主要限制在一级谋杀罪中,并在适用对象、适用程序上做了严格的规定,死刑执行的方式由最初的绞刑、枪决等方式为主逐步发展到以注射为主。美国的死刑适用越来越谨慎,死刑案件的判决程序繁琐,通过赋予被告最大限度的救济来避免错案的发生。而且这种谨慎也体现在死刑的执行程序中,美国死刑执行公开方面的情况经历了由完全公开到限制性公开的发展,从一定程度上表明了美国对于死刑所采取的谨慎态度。

  实际上,普通法并没有明文禁止死刑执行公开,美国在死刑执行历史上一开始也是出于完全公开的状态,人们对于观看死刑执行也是怀有极大的兴趣。不管是在美国的哪一个州,对于死刑执行,总会引起人们的关注并引起民众感情上的波动,新闻媒介更是不会放过任何执行死刑情况的追踪报道。

  随着时代的发展,保障人权的观念日益盛行,公开执行死刑的方式开始出现转变。早在1834年,宾夕法尼亚州就首先颁布法律允许死刑不在公开的状态下进行。 最后一次在公众视野下执行死刑是在1936年8月14日,肯塔基州一名叫Rainey Bethea的22岁黑人因犯抢劫罪和杀人罪被判处绞刑而当众行刑,行刑当天,现场观众达一万多人,在Bethea被绞死后,有200多名观众欢呼着涌进刑场地,抢夺一小块蒙在死者头上的黑色头罩作为纪念。 为了防止类似事件发生,美国司法局决定今后的死刑移至监狱内执行,之后美国所有的死刑都在监狱内执行,不再完全公开。

  尽管不再在公众场所公开执行死刑,并不意味着除了行刑人之外的任何人都不能观看,但是美国没有统一的死刑执行程序,各个州和联邦法院通过不同的方式来执行死刑,死刑执行见证人制度和媒体直播的做法,就是当代美国围观杀人的特殊方式。

  

  二、允许特定人观看的死刑见证人制度

  

  与在公众场所执行死刑不同的是,死刑见证人制度规定,只有特定的见证人可以观看死刑执行。见证人的人数是有限的,州法律或者监狱监管条例通常具体规定了见证人的组成,各州规定的具体情况不是完全一样,例如,有的州允许媒体成为见证人见证死刑的执行,有的州不允许媒体介入死刑程序,新闻记者经常难以采访、报道死刑执行, 而且,有的州死刑执行完全是秘密进行的。

  在加利福尼亚州死刑执行的60年间,公众和媒介是允许进入毒气室观看死刑执行过程的。在2002年,第九巡回区美国上诉法院在《加利福尼亚州〈第一修正案〉联合会诉伍德福德案》(California First Amendment Coalition V .Wood ford))判决 中,规定加利福尼亚州的死刑执行方式改为注射,监狱对此采取的措施是:目睹者不再像以前呆在毒气执行室里目睹整个死刑执行的过程,而是只能观看静脉针管插人和技术人员离开密室之后的程序,在这之前,密室窗户上的窗帘都不会拉开。

  最高法院对此的解释是:按照惯例,死刑执行程序在历史上就是公开的,公众见证死刑执行对于保障死刑的恰当执行发挥着重要作用,但是,《第一修正案》的规定影响了公众观察被执行人的行为和工作人员执行死刑的过程,因此最高法院支持禁止令,强制监狱允许公众近看全部死刑执行程序。而且,《第一修正案》没有规定公众在观看死刑执行程序时的拍照和摄像的权利,法院支持监狱禁止摄影、摄像的政策。

  在加利福尼亚州,死刑犯的最后24小时还可以会见其家庭成员、精神指导师和朋友,在死刑执行的前一天,典狱官将为被批准会见的家庭成员、精神指导师、朋友专门安排会见方案。死刑执行前一天的下午约6点,罪犯将被安排进入与死刑执行室相连的死刑观察室,下午7点到10点,死囚将得到典狱官和牧师的会见。死刑执行前2个小时,死囚选定的来见证死刑执行的家属、朋友或者精神指导师等可以抵达监狱。

  美国的死刑执行见证人组成一般包括以下人员:

  (1)被害人亲属。美国有些州允许被害人亲属到场观看,但都会对观看的人数做出限制,例如,特拉华州和路易斯安那州只允许1名被害者家属观看,俄亥俄州允许最多3名被害者家属观看。

  (2)受刑者的亲属或朋友。与对被害人亲属的限制不同,美国大多数司法区都允许受刑者亲属或朋友到场观看,但大多数仍然对观看的人数做出了限制。

  (3)媒体。美国有些州立法明文规定禁止媒体进行现场录像,而且实践中没有明文禁止现场录像的州也禁止进行此项操作。有些司法区只允许报社人员观看,或者是只允许报纸、电视台进行报道的人员进入,只是不允许现场录像报道。

  (4)公共代表。一般是公共代表自愿报名,由矫正官进行选择,公共代表限定为“令人尊敬的人”,但没有界定何为令人尊敬的人。

  (5)精神帮助者。美国有31个司法区都规定,如果受刑者要求,允许监狱内的牧师或者能够提供精神帮助的人到场,以安慰受刑者,稳定其情绪。

  (6)外科医生。美国有27个司法区都在立法上明确规定可以提供外科医生到场,一般是规定1到3个医生到场,医生参与死刑执行程序的做法在世界各保留死刑的国家还存在争议。在美国大多数州,医生都有可能被要求参与执行死刑,而该做法遭到美国医药协会的反对,但是有的州通过雇佣未经完全训练的医生或修改关于医生职责的法律来规避医学界对参与执行死刑的反对。1995年伊利诺斯州的最高法院于1995年1月裁决到:在监狱任职的医生有义务参与绞刑,在囚犯被挂上绞索后每隔几分钟检查一次躯体,以确保被执行者已经死亡。

  (7)其他人员。所有的司法区都允许矫正官、典狱官参加执行,还有个别州允许受刑者的法律顾问、司法部长、检察官、法官以及法庭职员参加。这些就是死刑执行见证人员的组成部分,并不是说每次死刑执行见证人的组成人员都必须包括上述人员,而是根据案件的具体情况,从中选出所需的人员组成死刑执行的见证人。

  在见证死刑执行的人员确定下来以后,要进入监狱见证死刑执行的人,还必须签订协议(witness access agreements),并要严格遵守该协议,协议的内容包括进入监狱见证死刑执行的条件和时间。

  接下来,在死刑犯被执行死刑前的24小时内被许可的见证人进入监狱,并在工作人员的引导下进入指定的地点,在合适的时间,见证人接受检查。在执行前的20分钟,行政服务的副主管人和其他指定人员会护送见证人和其他经过许可的参观者进入参观区,一旦死刑犯被宣布死亡,见证人就会被护送离开见证区。接下来通信管理人会被告知死刑犯死亡的时间,之后通信管理人把死刑犯死亡的时间告知聚集在州监狱媒体中心的媒体,媒体见证人会被护送进入媒体中心,在这里和其他媒体一起分享有关死刑执行的信息。但是一旦监狱主管人员接到死刑执行停止的命令,死刑执行程序就要停止,并且见证人要退出。

  美国死刑执行程序中见证人的优点:最大限度的防止了死刑执行权的滥用,保证了犯人被按照法定的程序执行死刑,并使公众了解到死刑执行程序。但是又不是全开放式的将死刑执行置于所有人的围观之下。

  

  三、万众瞩目的死刑执行电视直播

  

  最近的民意调查显示,大多数美国民众仍然希望保留死刑制度,但要求对涉及死刑的案件增加透明度和公正性的呼声不断高涨。(点击此处阅读下一页)

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