陈定学:历史上的唯物主义

选择字号:   本文共阅读 1084 次 更新时间:2016-05-09 19:38:45

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陈定学  

  

   【内容提要】长期以来,我国哲学教科书一直把唯物主义分为三种类型,这种分类过于简单,疏漏较多,很难反映唯物主义的全貌。本文对历史上的唯物主义重新进行了分类,并根据各自的特点、时间和地域等因素,把历史上的唯物主义分为12种类型,并分别作出了评价。

   【关键词】 唯物主义;分类;12种类型

   【中图分类号】B019.1

   【文献标识码】 A

  

   唯物主义具有漫长的历史,在漫长的历史时期里,唯物主义也在不断地发生着变化,并表现为各种不同的阶段或类型。我国哲学教科书曾经对历史上的唯物主义进行过分类,它把历史上的唯物主义分为三种形态或类型:古代的朴素的唯物主义、近代的形而上学的唯物主义、马克思主义的辩证唯物主义和历史唯物主义。[1] 这个分类过于简单,疏漏较多,很难真实地反映唯物主义的全貌,所以很有必要对历史上的唯物主义重新进行分类。作者对唯物主义的发展史进行了回顾、总结与梳理,根据各自的特点、时间和地域等因素,把历史上的唯物主义分为12种类型。

  

   (1)早期唯物主义

   从具有意识的那一天起,人类就开始苦苦思索这样一个问题:我们所处的世界究竟是由什么东西构成的?或者说究竟是什么东西构成了这个广阔的世界?由于认识水平的限制和知识的贫乏,早期唯物主义者对这个问题的认识还比较表浅,他们试图从接触最多,也最为熟悉的具体物质形态例如水、火、土、空气中寻找答案,他们认为这些具体的物质形态就是世界的本原,广阔的世界就是由这些东西构成的。例如古希腊的泰勒斯(Thales,约前624— 约前547 )就认为,万物生于水,又复归于水,所以水就是世界的本原。爱非斯人赫拉克利特(Herakleitos,约前540—约前480与470之间)认为,万物的“始原”是火,“万物都换成火,火换成万物,就像货物换成黄金,黄金换成货物一样。”[2]而阿那克西曼德(Anaximandros,约前610—前546 )则认为,万物的“始原”是空气。中国古代哲人还提出了“五行学说”,该学说认为,金、木、水、火、土是生成万物的五种基本元素,我们的世界就是由这五种元素构成的,甚至到了21世纪的今天,中国的中医学仍然在坚持“五行学说”。古印度的斫婆伽派也认为,万物都是由四种物质元素——火、风、水、土构成的。

   这些早期的唯物主义者正确地认识到世界是由“物”构成的,然而他们又不知道这种“物”究竟是什么东西,于是他们就猜想那些最为常见的水、火、土或空气等具体的物质形态就是世界的本原。这种思路无疑是正确的,但结论却过于肤浅与直观,这是早期唯物主义的不足。由于是人类认识世界的早期阶段,所以出现这样的不足是很正常的。

   但并非所有的早期唯物主义都是肤浅和直观的,古希腊哲学家德莫克利特(Demokritos,约前460—约前370 )和留基伯((Leukippos,约前500—约前440 )就提出了“原子论”,他们认为一切自然现象的基础是一种极其微小的物质微粒——原子,世界万物都是由原子和虚空构成的,所以原子和虚空就是世界的本原。罗马共和国末期的诗人和哲学家卢克莱修(Titus Lucretius Carus,约前99年—约前55年)著有《物性论》,这是长达7000余行的哲学长诗。第一卷讨论的就是“宇宙的终极构成物”,他认为宇宙是由在无限空间中运动的无限数的原子构成的。并分别讨论了物质的永恒性和原子的存在、原子和虚空、原子是固体、永恒不可分的粒子、宇宙是无限的等问题。[3] “原子论”超越了那些具体的物质形态,认识到构成世界的本原是极其微小的物质微粒——原子,这种思想无疑是十分深刻的!在公元前5世纪,德莫克利特和留基伯就提出了如此卓越、深刻的见解,这是非常可贵的!“原子论”是唯物主义贡献给人类的一个重要成果,该成果不仅对唯物主义产生了深远的影响,而且对自然科学也产生了重大影响。

  

   (2)中国古典唯物主义

   继早期唯物主义之后,中国又出现了一种新的唯物主义,这种唯物主义认为,构成世界的本原并非是金、木、水、火、土等具体元素,而是一种人眼无法察觉的、非常精细的物质性的微粒,他们把这种微粒称之为“气”、“精气”或“元气”。这些唯物主义哲学家们认为,正是这种“气”、“精气”或“元气”构成了万物,一切事物都是“气”变化的结果。由于这种唯物主义与早期唯物主义有所不同,所以作者把其命名为“中国古典唯物主义”。大约从战国中期开始,一直到明、清之际,这种古典唯物主义在中国一直比较盛行,其代表人物有荀子、王充、刘禹锡、张载、王夫之等。

  

   (3)16世纪意大利唯物主义

   意大利的特勒肖(Bernardino Telesio,1508—1588)是达·芬奇之后意大利最卓越的哲学家和自然科学家,1565年他出版了《物性论》一书,该书的拉丁文本原名是《依照事物自身的原理论事物的本性》。特勒肖正式提出了“物质”这一概念,他认为,物质是客观存在的、永恒不变的,既不可创造也不可消灭。热与冷的对立是推动物质运动的源泉,热使物质膨胀与稀疏,冷使物质收缩与凝聚,热趋于运动,冷趋于静止。[4]

  

   (4)17世纪英国唯物主义

   从早期唯物主义开始,唯物主义就在不断的发展之中,有许多哲学家、思想家以及科学家都对唯物主义的发展做出了贡献。随着社会的进步和自然科学的迅猛发展,在16世纪末到17世纪初,英国出现了一个强大的唯物主义派别,主要代表人物有弗兰西斯·培根(Francis Bacon,1561—1626 )、托马斯·霍布斯(Thomas Hobbes,1588-1679)和约翰·洛克(John Locke,1632-1704)。

   培根认为,科学的真正使命就是研究物质世界,物质是能动的,它具有各种特性,具有内部张力和运动,在不同的自然现象中具有不同的形式。霍布斯认为,宇宙是由物质的微粒构成,物体是独立的客观存在,物质永恒存在,既非人所创造,也非人所能消灭,一切物质都处于运动状态中。物质是一切变化的主体,世界上除了具有广延的物体之外,不存在其它任何东西。洛克认为,世界万物都由原子构成,原子是世界的本原。原子是物质实体,所以世界的本原是物质实体,并把广延性、形状、质量等看成物质的规定性,对物质的研究也从关于个别事物与一般本原的关系,转向实体与属性的关系。[5] 此外,荷兰哲学家巴鲁赫·斯宾诺莎(Baruch Spinoza,1632—1677)也认为,只存在一种无限的、永恒的、不可分割的物质实体,它是一切自然现象的基础。

   17世纪的英国唯物主义不仅继承了既往唯物主义的思想,而且进一步深化了这些思想,使得唯物主义在主流学术界的影响进一步扩大。17世纪的英国唯物主义在认识论领域也取得了巨大成就,培根著有《新工具》一书,提出从个别上升到一般、从局部的经验材料上升到科学理论的“归纳法”,对实验科学的发展起到了巨大作用,这也是唯物主义贡献给人类的一个重大成果!

  

   (5)18世纪法国唯物主义

   同英国一样,在18世纪的法国也出现了一批唯物主义哲学家,主要代表人物有德尼·狄德罗(Denis Diderot,1713-1784)、克劳德· 阿德里安·爱尔维修(Claude Adrien Helvétius ,1715-1771)、保尔· 亨利希· 霍尔巴哈((Paul Heinrich Dietrich d' Holbach ,1723—1789)、茹利安·拉美特利(Julien Offroy De La Mettrie,1709—1751)以及让·梅叶(Jean Meslier,1664—1729)等。

   这些法国唯物主义者同样也认为,构成世界的基本材料是物质。狄德罗著有《关于物质和运动的哲学原理》一书,对物质以及物质的运动进行了专门论述。爱尔维修也认为,宇宙是由物质组成的,物质是第一性的,运动和物质不可分离。拉美特利著有《人是机器》一书,他明确指出自然界只有一个唯一的物体,那就是物质。万物有生有灭,而物质永恒。他说:“我睁开眼睛就看到我的周围只是物质。”特别值得一提的是,“唯物主义”这一称谓就是拉美特里首次提出的。《遗书》一书的作者让·梅叶也认为,一切自然现象统一的基础,是由原子构成的永恒的、无限的物质。原子的运动和结合,形成了各种各样的自然现象,物质、空间、时间、运动和自然界的规律性都可以用自然科学来说明,物质既是自身存在的原因,又是自身运动的原因。

   这些法国唯物主义者对唯物主义的认识更加明确,对唯物主义的信念更加坚定,他们著书立说,对唯物主义进行了专门探索和论证,他们明确提出“唯物主义”的称号,进一步扩大了唯物主义的影响,18世纪法国唯物主义是唯物主义发展史中的一个高潮。

  

   (6)俄国唯物主义

   俄国著名科学家、哲学家罗蒙诺夫(俄语:Михаи?л Васи?льевич Ломоно?сов,英文:Mikhil Vasilievich Lomonosov,1711年11月19日 — 1765年4月15日) 通过对自然科学的深刻研究指出,一切自然现象的的根据是物质,而物质是由永恒运动着的原子或元素组成的。俄国十二月党人如亚库什金、克留克夫、波利索夫、戈尔巴切夫斯基、拉也夫斯基等都是唯物主义者,他们认为物质是由原子或“单元”组成的,这些原子或“单元”处于永恒运动中并充溢于整个无穷无尽的不可测度的宇宙空间,而原子的联结和黏合就形成了各种宇宙体。俄国著名的思想家车尔尼雪夫斯基(俄语:Николай Гаврилович Чернышевский,英文:Nikolay Gavrilovich Chernyshevsky,1828年7月24日—1889年10月29日)认为:“凡是存在的东西都是物质。物质有质,质的表现就是力。我们称之为自然规律的东西,是力的作用方式。”自然界的一切事物、现象都是统一的物质存在的形式,而这些事物、现象之间的相同性就在于它们都是物质的。

  

   (7)辩证唯物主义

   19世纪40年代,德国著名学者卡尔·马克思(Karl Heinrich marx,1818—1883 )和弗里德利西·恩格斯(Friedrich  Von Engels,1820—1895)创立了马克思主义,哲学是其重要组成部分。1938年,原苏联领导人斯大林(Joseph  Vissarionovich Stalin,1878年-1953年)在《苏联共产党(布)历史简明教程》一书中提出了“辩证唯物主义与历史唯物主义”,后来多数人都把马克思主义哲学称为“辩证唯物主义”。

辩证唯物主义宣称自己是唯物主义一元论,它认为世界的本原是物质,世界是物质的,物质是一切事物、现象的共同本质和统一基础。世界上形形色色的现象都是物质的种种形态,连意识也是物质的产物。世界是物质的统一体。[6] 恩格斯著有《自然辩证法》一书,书中对物质以及物质的各种不同运动形态进行了探讨,他认为,“物质是某种既有的东西,是某种既不能创造也不能消灭的东西”[7] “宇宙是一个体系,是各种物体的相互联系的总体”“我们所面对的整个自然界形成一个体系,(点击此处阅读下一页)

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