陈定学:证伪法的不足

选择字号:   本文共阅读 200 次 更新时间:2018-07-28 21:05:33

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陈定学  

  

   1620年,英国著名哲学家、理论家弗朗西斯·培根(Francis Bacon,1561—1626年)在《新工具》一书中提出了新的科学归纳法,归纳法是由个别知识推出普遍性结论的思维方法。这种方法提供了一个很好的“科学发现的工具”,推动了近代实验科学的发展,受到人们普遍的欢迎,培根的归纳法对自然科学、哲学以及逻辑学都具有划时代的意义。

   1921年,奥地利著名科学哲学家卡尔·波普尔(Karl Popper,1902—1994)在《逻辑哲学论》一书中指出了归纳法的不足,并提出了一个与归纳法截然不同的思维方法——证伪法。证伪法以经验检测的“可证伪性”而不是“可证实性”作为科学与非科学陈述的划界标准,并以“问题——猜想——反驳”的“试错机制”代替“观察——归纳——证实”的“实证机制”,为科学知识的成长提出新的解释。与归纳法相比较,证伪法似乎更为简单、方便和有效,所以不少人认为证伪法优于归纳法,有人甚至认为证伪法完全可以替代归纳法。

   证伪法真的可以完全替代归纳法吗?它真的是简单、方便和有效的吗?当我们对其进行深入反思时就会发现,虽然证伪法听起来十分简单、方便和有效,但真的操作这种方法的时候,往往需要耗费漫长的时间和大量的精力,既不经济,也不够实用,所以它并不是一种简单、方便的思维工具。

   为什么这样说呢?我们以证伪法经常举的天鹅的颜色为例,当我们采用归纳法的时候,如果我们观察1只、10只、100只、1000只、10000只天鹅的颜色都是白色的,如果我们的观察达到了足够的样本数量,那么,我们就可以通过归纳和推理得出一个结论:所有的天鹅都是白色的。当然,这个结论确实存在一定的风险,因为人对天鹅的观察总是有限的,不可能穷尽世界上所有的天鹅。如果出现了一只黑色的天鹅,那么,这个结论就无法成立,这就是波普儿所说的证伪法。

   发现一只黑天鹅就能推翻大量归纳所得出的结论,咋一看证伪法确实简单、方便和有效,但仔细一想却发现事情远没有那么简单,因为你要想从千千万万只白天鹅中发现一只黑天鹅并非易事,你可能需要跑遍世界的各个角落,需要把世界上所有的天鹅统统观察一遍。如果需要跑遍世界的各个角落,如果需要把世界上所有的天鹅都观察一遍,那么,你对天鹅颜色的认识和结论就需要耗费漫长的时间和大量的精力。如果那只黑天鹅十分狡猾,躲藏得非常隐秘,而你又极不幸运,那么,你很有可能一辈子也发现不了那只黑天鹅,这就是说你有可能一辈子也无法证伪一个事实或结论。为了证伪一个事实或结论,竟然需要耗费如此漫长的时间和精力,可以看出,这样的思维方式是不经济、不实用的,所以证伪法也存在着不足,并不像人们想象得那么简单和方便,也不像人们想象得那么好。

   而与证伪法相比较,归纳法就方便、实用多了,你只要观察足够数量的天鹅,然后通过归纳法就可以得出天鹅颜色的结论。虽然你没有跑遍世界的每个角落,虽然你并没有把世界上所有的天鹅都观察一遍,但是,你仍然可以通过归纳法得出一个关于天鹅颜色的结论,例如所有的天鹅都是白色的。当然,这只是一个初步的结论,还有待进一步检验与修正,假如后来真的发现了一只黑天鹅,那么,你就可以修改原先的那个结论,例如修改为:世界上绝大多数天鹅都是白色的,只有极少数天鹅是黑色的。这个结论真实地反映了天鹅的实际情况,所以这个结论照样是确实、可靠的,是科学的。

   有的朋友可能会提出质疑,这样的结论并不是一个全称判断,所以是不科学的。认识事物的目的是为了揭示事物的本来面目,是为了形成关于事物的知识,不一定非通过全称判断。例如绝大多数人的心脏都是在胸腔的左侧,但也有极少数人的心脏长在胸腔的右侧,这就很难作出全称判断;既然无法作出全称判断,那就可以作出一个事实判断:绝大多数人的心脏都在胸腔的左侧,只有极少数人的心脏在右侧。这样的判断揭示了事物的本来面目,形成了事物的真实知识,不是也很好吗?

   人对事物的认识是一个不断深入、不断完善的过程,也是一个不断修正错误、不断接近真理的过程,所以归纳法不可能一次就达到真理。一次不行,就再次、多次进行归纳,通过一次又一次地归纳与修正,相信人类终能认识事物的本来面目,终能接近或达到真理。

   虽然归纳法存在着不足,但它确实方便、实用,而且有效,所以归纳法是人类不可或缺的、得力的思维工具。证伪法听起来简单、方便,但操作起来却不那么简单、方便,所以证伪法并不能完全替代归纳法,它只能作为归纳法的一个补充。

   2018年2月4日于郑州

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