周枫:自由主义的道德处境

选择字号:   本文共阅读 4560 次 更新时间:2006-01-03 20:18:46

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周枫 (进入专栏)  

  提要:自由主义为坚持个人主义而削弱了人们的共同体归属感;为坚持权利优先立场而淡化了人们对美德的追求;为坚持国家的道德中立性而抑制国家在道德中的教化作用。一味坚持前一方面的价值有可能导致道德平庸、甚至道德滑落的社会状况,这不是自由主义的初衷。自由主义面临道德两难困境。面对保守主义和共同体主义者的批评,美国的自由主义者开始反思自由主义与道德的关系,许多人呼吁重视传统价值和美德教育。但是,自由主义并没有摆脱道德两难困境。自由主义的内核是防止对个人权利的侵犯,若是抬高以致优先考虑善道德,就有可能侵犯个人权利,走向道德强加以致思想专制。这是一个无解的处境,不可能克服。所能做的是保持一个必要的张力,防止固执于一端,在自由的对话讨论中解决此一困境。

  关键词:个体自治,权利优先,道德中立,善,美德

            

  一、导论

  

  自由主义促进了道德还是败坏了道德?现代性使人类道德衰微还是健全了人类道德?对这一问题的回答构成了人们对待自由主义的态度之一。一些人之所以对自由主义采取批评的、甚至激烈否定的态度,盖出于对这一问题的消极的或悲观的回答。渊源于马克思主义的左派们对自由主义的批评经常是出于自由对平等关系(道德的一个方面)的乖谬;非马克思主义的右派们对自由主义的否定更是出于道德上被认为不可接受的理由。自由主义最令这些人不能接受的,他们认为,是自由(主义)放任了人们的行为,释放出人性中恶的方面,不可避免地把现代社会引向堕落。自由主义的道德形像仁者见仁,智者见智。追求者视之为正义的化身,为之奋斗就是为人类最崇高的道德理想奋斗。反对者批评它为打开了的潘多拉的盒子,人类古老的传统美德不复存在。

  

  现代社会的品质之一是价值多元化,现代社会释放出人们对诸价值竞逐的巨大能量,前现代社会里的价值一元性品质崩解,代之以现代社会的“诸神竞争”:自由与平等,个人与共同体、维护权利与珍重美德、正义与善等诸价值处于相互冲突和竞争之中。和解几乎不可能,和谐更是乌托邦幻想。随着自由主义成为现代生活的主流,自由主义所坚执的自由、个人主义、基本权利、正义的价值也成为现代社会的主流道德价值,而平等的价值、共同体的价值、美德的价值、善价值被后置。这必然引发或挑起来自维护这后几种价值的人们的多方面批评。批评、谴责在所难逃,但维护和捍卫也不可避免。双方所捍卫的价值不可兼容,因此,根本的分歧与其说是对自由主义的态度引发的,不如说是对不同道德价值何者优先的立场引发的。自由主义之所以遭受批评,与其所维护的价值与自由主义的批评者所维护的价值之间处于不平等的竞争地位有关,自由主义的批评者认为,自由主义的价值处于霸权的地位。但是,自由主义者却认为,自由主义之所以成为主流,与其所坚持的价值的优越性有关,它们理应成为优先遵循的道德。自由主义者多诉诸理性论证,而自由主义的批评者多求助传统,双方为维护各自的价值较量了整整两百年。

  

  显然,自由主义在这一较量中占上风。但是,这不等于自由主义本身不存在问题,恰恰相反,自由主义在遭受批评中不断暴露自身的问题。其中最大的问题正在于,它难于兼顾自由与平等,权利与美德,正义与善这两方面价值,这使它陷入道德两难困境。但是,自由主义从未不可自拔,所存在的问题是困境而非死胡同。这是人类的困境,决非仅仅自由主义的困境。任何对自由主义的取代都可能会陷入更大的困境,甚至真正会陷入死胡同。之所以如此,在于自由主义所坚持的价值尽管代价很大,但却不可取代。不在于有何自然力量(如某种规律)使之不可取代,而在于取代它在道德上更加无法接受。自由主义是当今人类在道德上最可以被接受,也最合理(最可以受到辩护)的一种价值,只不过这一“最”字的上下文含义不是“最好”的意思,而是“最不坏”的意思。

  人类并非一开始就面临此道德两难处境,传统社会中人们的生活方式和价值是相对和谐的。在古代希腊人的观念中,人们会经常面临道德冲突,从而陷入悲剧性的选择。但是,这种冲突关乎个人命运,而与整个社会的命运无关。现代社会的道德冲突关乎人们的公共生活,关乎人们的生活方式,关乎人类的未来走向。为什么人类形成、卷入或选择自由主义的生活方式,从而改变人们的价值取向,与传统价值形成某种程度上的冲突?为什么现代性生活方式取代传统生活方式是不可避免的?显然,自由主义有其合理性和必然性,它不会是偶然的胜利,它给人们带来比传统生活更加道德的生活,尽管它的代价是巨大的。

  

  当我们言说自由主义的时候,自由主义马上就会转化为何种自由主义的问题,似乎没有一个统一的自由主义。但是,尽管自由主义流派纷呈,适时多变(象任何主义一样),它毕竟或多或少会有一内核,这一内核构成其“家族成员”的相似之处,否则它们就不会共有一个名词。这一内核与对专制主义的批判密切相关。自由主义的本质是对专制主义、专断权力,不宽容、压制、迫害的道德批判,其根据是一种价值多元主义(pluralism)的立场,其主张是一种个体自治(autonomy)或个人主义(individualism)的实践,其保障是以思想自由和言论权利为核心的个人基本权利(rights)的实施。因此,我们看到,自由主义的内核起码包括多元主义、个人主义、基本权利这三项原则。根据对这三项基本原则的态度,我们可以判定某种思想、理论或实践是否属于自由主义,是否否定了自由主义。自由主义的其它观点和主张,或由此内核延伸出来,或从外面补充进去,但并不构成自由主义的内核,只能构成自由主义的外围或辅助学说。当外围遭受批评(来自自由主义外或内的批评)时,可以修改、调整以至增减之而不失为仍是自由主义,但当内核遭受批评时,自由主义者就不得不坚守住而不能放弃甚或修改,否则,自由主义不复存在。

  

  本文试图从三个方面,即个人主义,权利优先于善,国家道德中立,来阐述自由主义所处于其中的道德处境。这三个方面是自由主义内核的体现,是任何一个自由主义国家必须遵循并成为宪法基础的原则。三个方面有内在的一致性,从根本上体现了自由主义是一种什么东西。

  

  二、个人主义

    

  自由主义备受批评的一个原因,是它坚持个人主义或个体自治。自由主义者认为,个人有权选择他自己的善观念或生活方式,任何人无权强加给他不接受的善观念或生活方式。自由主义对个人主义的看重来自它对个人自由选择权的珍重,它与其说是相信个人必会选择合理的善生活不如说是坚信个人自由高于善价值,那怕个人不选择善生活而选择平庸的生活,也不得以善的名义强迫他。善是不能强迫的,某种特殊善观念或善生活方式更是不能强迫。个人有权决定是否选择你提供给他或外部共同体(家庭、社区、民族、国家等)提供给他的善观念或善生活方式,除非他自愿接受,否则即使他生于斯长于斯的这个共同体也不得将其善观念或善生活方式强加于他。自由主义被认为令人难以接受的是,它甚至维护个人选择平庸生活的权利,只要这种生活不侵害他人。你不能强迫他为善,除非他自愿为善。在自由主义者看来,强迫是最大的恶,其不道德性不可能被其强迫所获得的善抵消。在这里,自由选择权与美德要求发生了严重冲突。

  

  自由主义坚持个人自决权的根据是相信个人自治不会被滥用,或者说它相信人性。自由主义者是乐观主义者,他对个人充满信心,充分相信个人对道德的承担力,他把这个世界的进步和美好完全交付个人去推进。但这是一个不能被证实的假定,是一场对人性下赌注的冒险。

  

  一些自由主义者(如拉兹)为加大个人自治的合理性,强调个人自治中理性的作用,强调自治中个人对自己的善的认识因素。[1]他们持有苏格拉底的信念:知识便是美德,知善便会从善,恶来自于无知。但是,这种信念与基督教传统正相反,基督教传统相信,恶来自于自由意志,知善并不必定会从善,相反,人们有可能利用自已的知识去从恶。尤其是,现代性工具理性的片面发达,使得人们有可能在自由主义提供的自由权利庇护下有效率地从事犯罪活动。自由主义的批评者,尤其是遵从前现代传统(包括基督教传统)的共同体主义者,贬低甚至否定个人工具理性对善生活的意义,而高扬共同体价值理性对个人选择的意义。

  

  共同体主义者否认个人有对善生活的自由选择权。认为所谓理性的、自律的自我仅仅是一个抽象,是超历史的、脱离社会的先验自我,当这个自我进入社会时,可以自由选择他自己的善目的或善生活。可是根本就不存在这种无归属的、先于目的、先于共同体的个人自我,存在的只是在一定共同体中的,被公共善培养、熏陶、塑造出来的共同体成员或公民。任何个人都必然受到各种归属的制约,在他能够加以选择前,他对公共善的感知和认同先已存在了,并构成他选择的基础。共同体对于他既是一种善,又是一种必需,更是一种前提,社会归属是不以人的主观意志为转移的,理性的选择几乎不起什么作用。共同体主义者认为,根本不存在空洞的、抽象的、原初状态下的理性选择,人的选择能力是在社会中培养和发展起来的,是社会现实条件的产物,离开现实的社会生活,人们就不能形成选择能力,承担道德和权利。[2]

  

  共同体主义者对个人主义的弊端的批评无疑具有合理性,就他们对个人主义所可能产生的道德衰微后果的批评而言,他们是对的,自由主义过份强调个人自主权利,而有可能忽视对个人的道德指导和道德启迪。但是,共同体主义者看重的不仅仅是道德生活的质量高低,重视的不仅仅是美德的存亡,而且是共同体对于个人的优先性。他们与其说是重视个人善生活的质量,不如说是重视共同体公共善(common good)对个权利的优先性。这就使共同体主义在理论上有可能走向专制主义。共同体主义者对卢梭、黑格尔的遵从也说明了这一点。他们希望个人通过民主而参与到公共善的构建中,但实际上,他们既然强调公共善对于个人的先在性甚至强迫性,个人对于公共善的形成就几乎起不了作用。他们强调共同体的历史传统和社会文化特征,而任何个人都不可能自由地选择这些传统和文化,对于个人来讲,共同体的目的和价值是“构成性”的,即它规定了这个人之为这个人而不为那个人,是目的构成了我,而非我选择了目的,因为我不能选择已经形成了的东西。共同体主义者几乎说出了黑格尔的下述观点:人不过是实现伦理实体自身目的的手段而已,而伦理实体(现在是各种共同体)自身是一有机整体,它具备了某种生命有机体的性质,它不但具有共同的文化和传统,而且具有统一的认同和情感。共同体主义者否认个人有无条件的、绝对的自然权利,但又认为个人对共同体有无条件的义务,个人应该为公共利益作出奉献,那怕必要时作出牺牲,甚至认为,共同体成员有被其所在的共同体强制性地从善的义务。他们认为,共同体善并不构成个人善的对立面,因为个人首先是一种社会存在,社会的现实生活构成了他对善的认同和体验,个人善首先是社会善的反映,个人所追求的善就是社群的善,个人应将自己的生活自觉地当作所在共同体生活的有机组成部分,把自己奉献给共同体的善。

  

  这种观点的症结在于,它无法回答共同体公共善的正当性标准,因为它已经否定了个人对善的合理性选择,因此,它就失去了善的合理性标准,它使人们依其生活的善的形成和构建任由偶然性支配。在共同体主义者看来,只要是共同体善,就对个人构成前提,至于此善是否合理,更不要说此善的追求是否正义,是否侵犯了个人的权利,就在所不论。共同体主义者大多持历史主义或保守主义立场,只要是历史中形成的东西他们就认为具有价值,年深日久就是其价值的资格证明,正如长者、资深者便是权威一样。这自有其一定道理,但泛而论之,推而广之,就会象“五四”新文化运动的激烈批评所指向的对象那样,成为人们深恶痛绝的“传统”。就会象巴金小说《家》中的那个共同体――家――的状况一样,成为压制个性、专制腐败、因循守旧的象征。

  

  个人主义是自由主义的“阿基里斯之踵”,尤其当个人主义被当作经济上自由放任主义的基础时,其所遭受的批判就更加激烈。各种乌托邦运动和追求也皆旨在取代这样一个个人主义的社会,要想改造眼前这个弱肉强食、贫富分化的社会,只有将其老窝捣毁,连根拔掉。这个窝、这个根即是个人主义。而在他们看来,个人主义的守护神是私有财产权,因此,摧毁私有财产制度就成了各种乌托邦主义的首要目标。乌托邦主义对个人主义的诊断是对的,但其目标却是灾难性的。正如上述,(点击此处阅读下一页)

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