颜世安:从《太一生水》看先秦自然道论的分流

选择字号:   本文共阅读 289 次 更新时间:2015-07-11 13:57:34

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颜世安  

     一

   1998年文物出版社出版《郭店楚墓竹简》,在学术界引起轰动。这批楚简中道家文献部分有《老子》,整理者根据竹简形制同异分为甲、乙、丙三组。另有一篇以“太一生水”起头的长文,是一篇描述宇宙生成的文字。整理者即以《太一生水》为名。这篇文章分两层,第一层(一号简至八号简)是讲宇宙生成的过程,大致结构是太一—水——天地—神明—阴阳—四时—仓(冷)热—湿澡(燥)—岁,层次结构远较战国传世文献中可见的一般宇宙生成理论复杂,而且“太一藏于水”、“水反辅太一”、“天反辅太一”等新颖周密的推论亦为其他文献中未曾见。第二层(九号简至十四号简)讲到了天道,与今本《老子》中道论讲“贵弱”“( 顺自然而)功成”的部分大致相应,没有多少新意,大体上是老子原有理论的重复和发挥。

   《太一生水》是迄今为止所见先秦文献中最长一篇描述宇宙生成的文字。宇宙生成的理论,以及天地万物发展变化因果联系的理论,有人称为古代自然哲学,有人称为古代自然科学。为避免不同定义引起的麻烦,本文称为自然知识理论。按现在学术界对先秦自然道论的一般理解,自然知识理论应是道论的一部分。道是宇宙万物本体,从道生出天地万物。道的存在本身,以及道生万物的玄妙过程,似乎都属于一种最深奥的自然知识。但事实上,在先秦道家思想中,道与自然知识理论并不是一回事,二者是有区别的。这一区域在原有的道家文献中即有明确的线索可寻。《庄子•则阳》篇有一段少知与大公调的对话。少知问:“四方之内,六合之里,万物之所生恶起?”这就是一个宇宙论问题。大公调以阴阳互动理论回答了少知的问题,阴阳理论当时已是从“知识”角度解释宇宙演化过程的流行概念,大公调的回答大概代表当时较流行的见解。论其明晰与丰富,大公调所说颇不及《太一生水》。但重要的是,大公调最后对道与自然知识作了明确的区分。他说,万物所生的问题属于“物”的范围,“言之所尽,知之所至,及物而已。睹道之人,不随其所废,不原其所起,此议之所止”。这一区分实际上是庄子道论的纲领,在《田子方》、《秋水》、《知北游》等篇论道中,庄子都说过类似的话。事实上庄子的道,就是一种与自然知识完全不同的理论体系。除《庄子》外,其他道家文献也可以看到道脱离自然知识独立发展的倾向。这一点后面再作梳理。

   《太一生水》发表以后,学术界非常重视。多数学者都认为此文的宇宙生成理论前所未见,使我们现在所了解的先秦宇宙生成论大为深化。但是从道家思想发展分流这一面看,我觉得这篇文献的重要性还不只是它的宇宙生成论结构复杂,而且在于它是近于“纯粹”的自然知识理论,完全不杂道的玄奥性。根据传世道家文献特别是《庄子》提供的线索,我们知道战国中期以后道论有脱离宇宙论独立发展的倾向,这一倾向根源于道的“玄奥”品质。《太一生水》则证实了,同时存在一种宇宙论脱离道论(玄奥)独立发展的倾向。这是一个非常值得注意的问题。

   道与自然知识相互分离这一现象,不仅使我们以一种新眼光审视战国道家思想的发展,而且使我们重新审视何为“道”?学术界理解先秦自然道论,一向不曾区分道与自然知识,多是认为宇宙起源万物因果是自然道论的一个组成部分。这种理解主要是依据《老子》。《老子》中有一种把道与自然知识混合在一起的叙述方式,谈论道似乎与谈论宇宙初始、万物演化是一回事。这种混合叙述方式在道家文献中一直保持着,直到西汉《淮南子》仍是如此。但是《庄子》和《太一生水》使我们相信,道的概念中实际上包含两个性质不同的问题。一个问题是玄理性的:崇拜自然的完美,相信自然的完美高于人的知识能力和表达能力,因此对自然本原的描述多用玄奥模糊的词;另一个问题是知识性的:相信天地万物是从某一种原始存在物产生,天地万物产生的过程可以描述,支配万物演化的原则从宇宙生成过程中形成。这两个问题皆可以“道”名之。但因为道论的宗旨是提供一种社会人生哲学,这种哲学主要的理据来自自然的完美和玄奥,而非来自宇宙生成。所以庄子能够以玄奥性的道自负,并把自然知识问题排斥在道论之外。

   下面我们简述道论与自然知识理论分流的过程,这种叙述实质是尝试从一种新的角度梳理道家思想史。

     二

   道与自然知识的复杂关系始于《老子》(注:这里说的是传世本《老子》。关于《老子》年代问题,学术界一直有争论。近二十年来,建立在马王堆帛书《老子》甲乙本和其它帛书道家文献基础上的研究,趋向于肯定《老子》道家第一部文献的传统地位。1993年湖北郭店出土的竹简《老子》写本现在尚有很多争论,但大体可以认为并未改变传世本《老子》第一部道家文献的地位。本文的讨论,仍持传统看法,以《老子》为道家第一部文献。)。这两种理论虽然到战国才分流,《老子》中仍是混为一体,但分流的根据在《老子》中已经伏下了。

   学术界一般认为,老子道论第一次提出宇宙本原问题,这是老子思想的原创性贡献,这个看法是不错的。但是老子道论对先秦思想最重要的贡献其实并不是宇宙本源,而是提出“无为”的自然原则来指引人的行为。这里最容易有一种误解,即以为宇宙本原问题与“无为”的自然原则是内在统一的,或者干脆就是一个问题。宇宙创生者的道是一个以“无”为本的混沌体,同时自然最高准则是“无为”,二者构成一个相互支持的思想体系。

   但是我们细加思考,却发现老子道论有一种奇怪的矛盾。老子一方面说,道是万物的母体,根源,万物从道产生出来,又复归于道;一方面又说,这个母体是一个神秘玄奥的空洞,描述它不能用含义清晰的词,只能用模糊词:无、有、妙、微、恍、惚、窈、冥、希、夷、微等等。如果说,老子是一个伟大的古代自然哲学家,他第一次天才地推测了宇宙创生的情形,并且以这种自然知识推论作为他的社会人生哲学的基础,那么,他为什么要强调宇宙创生之初的道体是玄奥模糊的,一定要让这种自然知识推论不能明晰系统呢?古代的自然知识理论本质上是思辨理论,并不需要观测根据,只要有大胆想象和思辨推理就行。老子既已推测到道是天地万物原始的母体,并且推测出“道生一,一生二,二生三,三生万物。万物负阴抱阳,冲气以为和”这样的宇宙发生次第和动力,为什么不肯进一步推测道本身是什么?就像古希腊的原子论,或齐国道家的精气说那样,给万物本原来一个清楚明确的解释?

   阻止老子对宇宙创生之初的原始母体作这样明晰推测的原因,一定不是老子想象力和思辨力不够。有一种解释认为,老子道论有某种巫术信仰背景,道的玄奥不可知与女阴崇拜有关,或与水的崇拜有关。这种解释有一定道理,事实上不仅老子道论,战国以后道论以至《太一生水》都有巫术信仰的背景。从这个角度解释老子及道家思想,尚有很多工作值得做。但如果仅仅把道理解为巫术,那就无从理解老子道论在古代思想史上的贡献。老子的道固然有巫术文化的背景,但更重要的是,道表达了一种思想,一种对世界的理解方式。这种思想与以古代祭祀文化为背景的儒家思想一起,支配了战国时代的观念演变。仅仅从女阴崇拜或水的崇拜,我们无法理解“道”表达的思想。

   我的理解是,描述道体玄奥的以“无”为代表的那一组词(无、有、妙、徼、恍、惚、窈、冥、希、夷、微等等),其实正好说明了老子道论在主要的意义上不是一种自然知识理论。老子道论的意图,根本上就不是要回答自然本原是什么,而是要说明自然本原以一种人无法理解和描述的方式存在。人要想领悟道,也即领悟自然世界的原则,就要改变原有的理解方式和言述方式,这种改变意味着在最深的层次上改变人的生活态度。道作为自然本原是自然世界的浓缩,道的不可知意味着整个自然世界在本质上是以人不可理解的方式存在的。如果自然之道作为最高原则是向人指示了回归自然的生活方向的话,那么这种生活方向就意味着向一个久已与人隔漠和陌生了的世界学习以改造自己。道体之“无”就表明自然与人的隔离与陌生。要想打破这种隔离与陌生,按道的方式生活,不仅不能顺着求知的方向,而且要反着求知的方向。这就是老子所谓“为学日益,为道日损,损之又损,以至于无为”(《老子•四十八章》)。所谓反着求知的方向,就是否定在文明中形成的习惯、态度以及能力,在自然的启示下养成一种新的能力。

   这样理解道体的玄奥,理解以“无”为代表的那一组模糊词,根据是老子自己提出的自然无为思想。自然无为思想是一种要求人回归自然的的社会哲学和人生哲学,这一思想是战国道家众多流派的共同纲领。回归自然在道家各派中有不同的含义,有的表现为人生理想,有的表现为政治理论甚至法理思想,但有一点是共同的,就是要改变人文世界的生活态度。不论是人文世界的符号(名),还是这些符号背后隐藏的人类智性能力,以及依此能力承担世界事物的雄心,都与自然的原则相悖。老子道论的玄奥性,就是为这种要求彻底改变人文世界生活态度的思想提供了自然哲学基础。道体的玄奥不是在推测宇宙起源时故弄玄虚,也不是沉迷于巫术神秘主义,而是表达一种自然世界对人的异质性和优越性。老子以后,道体的玄奥性被道家各派坚持,并且在理论上有新的发展,其中发达自然世界异质性和优越性的精神始终被坚持着。

   我无意否认老子道论也有探讨宇宙起源的意图。但我不能同意这个意图是老子道论中核心的东西,因为道的目的是论证自然无为,宇宙起源理论不仅不能为这个目的提供自然哲学基础,而且以知识语句描述自然本相,与以“无”等模糊词表达的自然世界不可知原则刚好相矛盾。这个矛盾是老子道论最令人困惑的问题之一。老子既认为自然本原玄奥模糊,以此暗示自然的深不可测,瓦解人对知识的自负,他为什么又想以知识的语句描述道生万物?这可能是一个复杂的理论在草创之时难免的含混。老子道论有某种含混性,这不是贬低老子,老子是一位伟大的原创性思想家,以“无”代表的自然之境与人的现实存在对峙,这是一种即便今天看来仍然魅力无穷的思想。但老子毕竟处于伟大思想的创始时期,他在表达这一复杂思想时向另一个不同性质的问题歧出,是完全可以理解的。

     三

   老子在道家思想史上的原创性地位,首先在于提出自然无限性对人的启示问题。这是老子不可言说之“道”最根本的意义。老子以后,战国道家的发展,主要是继承了这个自然启示的思想。道家流派众多,按一般的意见,可以分为政治道术派和隐者两大系列。前者包括齐国稷下道家,楚地黄老之学、法家、兵家,后者包括活动在江淮一带的隐者边缘人集群,杨朱、列子、庄子为其代表(注:参见陈鼓应“老子与先秦道家各流派”,《老庄新论》,上海古籍出版社1992年版,第98页。)。这两大系列的道家思想,主导倾向都是关心从自然(道)中引申出新的生活原则。政治道术派主要是从自然之道的启发中提出“无为”的政治理念,这种理念既包括君主驭人治国的政治技巧(君人南面术),也包括政治制度建构的一般道理(因应之道)。隐者边缘人集群主要关心乱世中个人的退路,他们的道大抵指涉个人生存意义问题。不论这两个系列中的哪一个,都不曾把自然知识问题当做主要的思想课题。在战国道家思想中,道的主要意境始终是幽微难言的,而这幽微难言,又恰恰是从自然中汲取灵感的源泉。

   同时,老子在道家思想史上的原创性地位,也在于第一次提出天地起源问题。这个问题在老子那儿,可能原是对自然幽微难言之妙境加以抽象概括的一种形式,但这个形式本身包含独特的观念,就是相信可以用知识语句描述自然世界的因果本原。这一思想对道家理论的发展同样产生了深远的影响,以知识语句探寻自然本相,成为战国道家理论的一个重要话题。

老子道论中,道一方面是高于知识能力的幽微胜境,一方面又是知识语句描述的自然本相,这两个方面奇妙的混合,是学术界解释老子思想歧义纷出的一个重要原因。老子以后,战国道家思想的发展,始终与这个问题纠缠在一起。战国道家自然之道理论这两个方面的含混,可视为老子道论这两个方面的含混留下的遗产。但在道家思想发展中更引人注目的事实是,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《江苏社会科学》(南京)2001年06期

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