刘永谋:高能社会的科学运行:斯科特技术治理思想述评

选择字号:   本文共阅读 46 次 更新时间:2021-10-15 01:02:17

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刘永谋 (进入专栏)  

   20世纪30、40年代的北美技术治理运动(American Technocracy Movement)对于技治主义(Tecnocraticism)意义重大,使之自此逐渐传播到世界范围,在70年代之后成为当代政治全球性的基本趋势和特征。

  

   在运动中,作为激进派的领袖,斯科特(Howard Scott)的立场和行动都倾向于极端,他领导的技术治理公司(Technocracy Incorporation)甚至因发起“总征兵”(Total Conscription)遭到政府数年的封禁。[1]

  

   虽然温和派是大多数,在实践中也发挥了明显更主要的作用,但激进派的言行色彩鲜明,尤其是其机械主义主张以及与政府不合作的态度,对于西方社会普通公众对于技术治理总体印象的形成非常关键。

  

   1933年,斯科特通过电台全国广播所作激进的“皮埃尔宾馆演说”(The Hotel Pierre Address)更是影响巨大,甚至被认为要对整个运动由盛转衰负责。[2]

  

   因此,对斯科特技术治理思想研究意义重大,尤其是对于理解西方公众对于技术治理的成见至为关键。考虑到斯科特在技术治理公司的独裁地位,我们将该公司所出版宣传册子中的基本观点亦归入斯科特的立场表达之中。

  

  

   一、从能量角度重新理解社会

  

  

   斯科特将能量哲学引入社会历史观,认为现代科技将人类社会从低能阶段提升到高能阶段,这将导致传统的价格制度(price system)全面崩溃。

  

  

  

   1.工业革命使人类进入了高能社会

  

  

   在斯科特看来,资本主义之所以发生类似“大萧条”(Great Depression)的经济危机,原因是没有从能量而是从货币的角度来安排社会制度。他指出,“可以这样说,困扰我们的原因在于这些年没有按照能量思考我们的福祉和国家运转,而是按照用美元可购买的东西来思考。假如我们想完全理解问题所在,就要抓住能量问题,其他所有事情都根植其上。”[3]以能量为视角,所有的人类活动均可视为将可获得的能量转换为可使用的形式或服务的过程。在工业革命之前,人类能量转换(energy conversion)的数量级是很低的,主要能源来源是人力以及少量的畜力、风力和水力。19世纪以来,社会使用能量的数量级跃升,进入高能社会,机器成为最主要的能源来源,人力在其中只占有微不足道的比重。

   斯科特认为,“技术治理作为一种思想,讨论由技术在现代工业社会机制中引入的能量因素所提出的问题。”[4]36高能社会的出现显然是现代科技在社会的方方面面尤其是经济活动中大规模应用的结果,其表征是大机器工厂为特征的工业系统全面建成。从社会成员变化的角度看,高能社会的出现与科学家、技术专家和工程师的出现是联系在一起的,他们才是熟悉和有能力运转高能社会的人。

  

  

  

   2.价格制度不适应高能的丰裕(abundance)社会

  

  

   北美大陆是率先进入高能社会的地区,斯科特认为这是北美大陆生产力高度发达、科技领先、资源丰富、科技人员和受过训练的劳动力充足等条件所决定的。通过对北美社会实际的物理测量,他认为北美在1929年左右就已经进入劳动、商品和服务均不稀缺的丰裕状态[5]29,甚至给出了1929年北美人均可享受2万美元的商品和服务的精确数字[6]7。按照斯科特的逻辑,丰裕是人类在历史上从未面对的状况,人们应该思考的问题就从如何实现丰裕转变成如何分配丰裕产品的问题。

   斯科特认为,传统社会基本都是建基于价格制度的基础上,这与低能社会以人力为主要能量来源是相适应的。“何为价格制度?价格制度是任何社会制度,只要它通过以通过债券或金钱表征的商品价值为基础的贸易或商业,来实现商品和服务的分配。”[5]3在低能社会中,分配围绕交换进行,这与商品和服务的稀缺性是相适应的。但在高能社会中,价格制度反映不了从稀缺到丰裕的根本性变化。[4]21在斯科特看来,分配丰裕产品需要的不是某种交换方式,而是一种物理测量技术,用来对人类的生产、分配和需要均加以精确的物理测定。也就是说,价格制度在高能社会过时了。按照斯科特的高能社会逻辑,因为人力不再是主要能量来源,人力劳动越来越少是社会发展的物理学趋势,在价格制度之下失业只会越来越严重。显然,唯一根本性办法只有用新制度代替价格制度,而凯恩斯主义只能暂时缓解但并不能根本上解决失业问题。

   在现实的北美社会中,斯科特认为价格制度问题越来越严重,将很快全面崩溃。在斯科特看来,价格制度存在解决不了的基本矛盾,即利润目标导致生产和消费的不平衡。在价格制度之下,生产是为了售卖而非使用,最高目标是以货币形式体现的利润。一方面,利润本质上是债权,即社会欠货币持有者相应数量的商品(延期债务),在价格制度之下利润越来越集中于少数人手中,无法将所有利润全部消费,大部分利润用于生产再投资而获得更多的利润,最终整个社会的债务增长将超过生产和人口的增长。另一方面,为了谋取更多利润,资本家对外要卖出更多的商品,因而不断扩张生产规模,向外寻找倾销市场,国际贸易顺差扩大;对内则要削减成本,增加机器投资,减少雇员数量,工人购买力所占比重降低,完全消费不了工业所生产出来的商品。于是,整个社会的生产和消费越来越不平衡,最终导致经济危机发生。斯科特进一步指出,高能社会生产能力迅速提升,大规模自动化导致更多工人失业,价格制度的矛盾较之低能社会明显日益激化至不可调和,整个美国的价格制度即将崩溃。[3]

  

  

  

   二、建立以社会测量为基础的能量券制度

  

  

   斯科特认为,在高能社会,应以技术治理制度代替价格制度。或者说,技术治理是适应高能社会运行的新科学制度。这一制度以精确的社会测量(social measurement)为基础,围绕能量券(energycertificate)制度展开。

  

  

  

   1.以能量为单位的社会测量

  

  

   斯科特对技术治理的理解是双重的。“一方面,它是一个科学家、工程师、技术人员和技术领域工人的组织;另一方面,它是一种思想体(a body of thought)。这种思想体可以精确地描述为对所有社会现象的一种技术方法和分析。”[7]作为新型组织,斯科特认为这在人类历史上之前从未出现过。作为一种思想,斯科特理解的技术治理其实是一种能量社会哲学,即建基于对北美所有能量消耗装置能量转换物理学研究基础之上的新社会制度安排。在斯科特看来,“技术治理有一个基本假定:与社会机制功能操作有关的现象都是可测量的。”[4]29技术治理要建立新的社会测量技术,测定北美所有有用能量的流动过程。技术治理主要关注自然资源转化为有用形式的途径和数量,社会需求的形式和数量,机器增长速度以及人力减少的速度,等等。这就是技术治理社会测量的主要任务。在斯科特看来,建立在社会测量基础的技术治理制度将是科学和客观的,必须以可测量的物理事实为基础,不带任何主观感情、希望、欲望、梦想和意识形态的考量,也因此不是一种白日梦或乌托邦。

   斯科特认为,以交换价值为基础的价格制度,对社会财富或物质生活状况的测量是不合理,价值测量不能反映可使用的产品和服务的物理状态,而是表达整个社会的债务情况。货币所表征的商品相对价值不断受到市场供求关系而变化,还要受到通货膨胀的影响,在测量上也很不精确。而能量可以作为确定社会生产、分配和需要的精确工具——即以生产商品和服务所耗费的能量来表示其真实的可使用性或“价值”——有三个好处:一是不受供需关系和通货膨胀影响,二是所有商品和服务生产都要消耗能量,三是决定生产中单位能量消耗的技术条件在一定时期是很稳定的。因此,可以用能量券取代货币来进行社会测量,取代整个价格制度。

  

  

  

   2.按需分配的新分配制度

  

  

   当有了丰裕的物质条件,又有了反映真实可用商品运动的测量工具能量券,就可以实行从按劳分配到按需分配的全面转变。斯科特认为,“技术治理表明,今天北美大陆的高能文明如何让价格制度失效,唯一有效的制度是功能控制和直接平等分配——不需要价格。”[6]18

   斯科特认为,测量出整个社会生产出的商品和服务的能量券数,然后由国家在整个社会成员中大致平均分配,从物理学上来说是完全可行的。能量券发行总量代表整个社会制造商品和服务过程中能量转换的总量。因为人力在其中占比极小,因而不计入能量券总量中。个体分配的能量券不以劳动量为标准,而是在所有25岁以上的所有成人中平均分配,而未成年人接受平均的一定数量的生活津贴。能量券是记名到个人的,不能转让、出借、赠予和继承,因此不会丢失或失窃。它有一个有效期,过期无效,因此不能积累,也不能储蓄以获取利息。能量券代表的是每个人可以消费和使用的能量数,个人除了个人用品和衣服并不能占有财富。这也就是说,能量券制度实际是一种公有制。显然,斯科特的能量券制度想要实行,首先就是科学技术促成丰裕社会的到来,社会生产总量是远超过所有个体消费需求的总和。在稀缺条件下,这种方式只是人们需求普遍得不到满足的限额或配额措施。

  

  

  

   3.高能社会经济运行的三大转变

  

  

   斯科特认为,在能量券制度之下,高能社会的经济运行发生根本性的转变:

   (1)货币财富被物理财富所取代。在价格制度下,社会财富是用货币或债权衡量,表示社会欠持有者的商品数量。在能量券制度之下,社会财富是用能量券衡量,表示可以实实在在使用的能量的数量。真正的富有应该是可以使用的能量形式和服务,债权意义上的富有是不确定的,可能因为贬值或买不到真实的商品而一文不值。

   (2)市场机制被物理学控制所取代。高能社会的能量转换数量级巨大,必须按照科学方法进行物理学控制,不能交给盲目的市场供求关系来调整,否则很容易陷入混乱。这实际上是通常所说的一种计划经济。[8]6

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《科学技术哲学研究》2019年第1期

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