潘知常:《皇帝的新装》:丧钟为谁而鸣

选择字号:   本文共阅读 686 次 更新时间:2017-08-30 20:00:17

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潘知常 (进入专栏)  

  

  

  

   熟知非真知

  

   在安徒生童话中,最让我们自以为是的是《皇帝的新装》, 最引发我们别样思考的,也是《皇帝的新装》。

  

   “自以为是”,是因为我们往往以为这个故事浅显易懂;“别样思考”,则是因为这个故事让我们拍案惊奇。一个在中国家喻户晓的故事,最终却被我们读出了异样的涵义,以至于我们不得不感叹:熟知非真知。

  

   在中国读者眼中,这则与《海的女儿》同年写作并曾合为一书出版的童话揭示的是统治阶级的愚昧昏庸,于是乎,《皇帝的新装》成为揭示“高贵者最愚蠢,卑贱者最聪明”的丹麦版的教材,也成为中国人讥讽统治者的警世恒言。

  

   然而,这则童话的真谛,却始终知者寥寥,这就是:对人性的悲悯!

  

   好人与坏人

  

   在中国,要正确解读《皇帝的新装》,实在是谈何容易。

  

   在中国,存在着一个“毁”人不倦的传统。当然,这里的“毁”不是“教诲”,而是“诋毁”。一方面,“坏人”,似乎是个挥之不去的阴影。另一方面,“好人”,也往往是每个人的道德高估与自我评价。自己的道德无疑是完美的,自己无疑是好人——哪怕自己刚刚犯过错误,但是却仍旧会自己宽慰自己:无非偶一失足,无非是在为自己的成功交学费。至于别人,倘若一旦犯错,那则一定是道德方面问题的爆发,因为他(她)天生就是坏人。也因此,尽管别人可能也仅仅是偶尔犯了错误,可是自己却往往会说:这是必然的,也是绝对不可饶恕的错误。

  

   为此,面对任何作品,国人的习惯是,一上来就先要搞清楚:谁是好人?谁是坏人?而常见的作品也习惯以高高在上的姿态对坏人进行批判,因此,作品往往不是作品,而是劝善书,福音书,判决书。

  

   可惜,这一切并非真实,人不是十全十美的,也不是十全十丑的。事实上,最大的真实反而是:人是一个未成品,或者离完美最近,或者离完丑最近,但是绝不会等于完丑或完美。在人身上并不存在非此即彼, 而是亦此亦彼, 或者,不存在非美即丑,而是亦美亦丑。换言之,所有人身上都是天使和魔鬼的综合体,只不过随着条件的变化,有时身上魔鬼的成分占主导,有时天使的成分占上风。至于那些完全表现出天使的成分的人或完全表现出魔鬼的成分的人?那至今也还只存在于天方夜谭之中。

  

   同样, “谁是好人、谁是坏人” 以及以高高在上的姿态对“好人”与“坏人”进行评判的做法,实际上仅仅是一种十分幼稚的脸谱美学。长此以往,这种脸谱美学造成了某种美学判断的平面化:每一个人都将自己的责任蓄意予以推卸,都在揭露坏人中开脱自己的罪责,并时时强化自己的道德优越感。于是,一代又一代,每一个人都在没完没了地彼此控诉 ,每一个人都在没完没了地“怨天尤人”。长此以往,自然也就就无法形成对自身的清醒认识,更永远也不知道为自身灵魂的豆腐渣工程买单。

  

   人性的弱点

  

   然而,从这样的脸谱美学出发,却无法读懂《皇帝的新装》。

  

   《皇帝的新装》写于1837年,取材于中世纪西班牙的一个民间故事。这个民间故事最早见于14世纪堂·曼纽埃索的《卢卡诺伯爵》第七章,说的是一个国王被人整治的故事,篇名为:《赤身裸体的国王》。

  

   在《皇帝的新装》中也有一个皇帝,可是,这皇帝(也包括其中的大臣),其实都只是一个符号,他可以是他,可以是你,也可以是我,唯独并非作为“好人”的对立面的“坏人”。

  

   至于其中的主线——自欺欺人,也并非只是针对“坏人”。

  

   事情的起因,在于一个悖论式的陷阱:任何不称职的或者愚蠢得不可救药的人,都看不见这衣服。何况,皇帝还特别看中衣服,每一天的每一小时都要换一套衣服。人们提到他的时候总是说:“皇上在更衣室里。”

  

   有了上述两个条件,事情的展开才特别引人入胜。任何一个人,不论是所谓的“好人”还是“坏人”,只要暗存了自私之念,一旦遭遇这个“陷阱”,面对实际并不存在的“新装”,就或者只能承认自己是“不称职的或者愚蠢得不可救药“,或者只能面不改色地去撒谎。

  

   第一个撒谎的人,本来在皇帝眼里谁都不及他称职。于是,他自问:难道我是不称职的吗?答案当然是否定的,于是,他只有撒谎。第二个撒谎的人也认为,“我并不愚蠢呀!”这位官员想,“这大概是我不配有现在这样好的官职吧。这也真够滑稽,但是我决不能让人看出来。”于是,他只有撒谎。而对于皇帝本人而言, “这是怎么一回事呢?”皇帝心里想,“我什么也没有看见!这可骇人听闻了。难道我是一个愚蠢的人吗?难道我不够格当皇帝吗?这可是最可怕的事情!” 于是,他只有撒谎。还有则是民众,“愚蠢得不可救药的人”的大帽子,正是为了恐吓民众。这样,倘若有一些大胆的民众也许不惧怕人家说他是愚蠢的,但是,被认为是“愚蠢得不可救药”呢?这可就有点难以承受了,当然没有人会主动把这项臭不可及的帽子硬戴在自己头上。

  

   更为令人难堪的是,面前还是一个连环陷阱。它类似于著名的“囚徒困境”:每个人都不知道别人怎么说,必须自己先做出选择,可是,一旦选择错误,则势必终身遗憾。当此之际,唯一安全的,当然是只有从众,因为,只有如此,自己才是安全的。

  

   无疑,这正是一个丹麦版的“指鹿为马”的故事。所有人因为暗存私念,结果把自己推到最尴尬的境地、自取其辱的境地。

  

   如果皇帝不那么虚荣,他还会不会被骗?

  

   如果大臣不担心被认为“不称职”,他还会不会被骗?

  

   如果民众不怕被讥讽为“愚蠢得不可救药”,他还会不会被骗?

  

   故事何以要由一个“孩子”,而且还必须是一个“小孩子”出面来揭穿谜底?故事为什么要直到最后才被揭开谜底,而且还只能采取“不由自主”的“叫”的方式?道理也正在这里。

  

   一个小孩子,无疑还来不及暗存任何的私念,也还根本意识不到陷阱的存在。他毕竟还没有被已经不再“天真”的人教育得不再“天真”。

  

   他的惊“叫”,则是因为猝不及防,以至于所有的成年人们还完全来不及去加以制止。

  

   这“叫”声,令我们油然想起鲁迅先生在五四时代的大力提倡:要“叫出没有爱的悲哀,叫出无所可爱的悲哀” ,叫出“无所不爱,然而不得所爱的悲哀”。甚至,在《我的失恋》、《秋》、《希望》中,鲁迅对猫头鹰曾寄予了无限的期望,并且追问:“只要一叫而人们大抵震怵的怪鸱的真的恶声在那里!?”

  

   人所具有的,我都具有

  

   也因此,《皇帝的新装》所揭示的,就并非坏人的缺点,而是——人性的缺点。

  

   我们每一个人在看《皇帝的新装》的时候,都曾经会觉得特别过瘾,因为我们每一个人都以为自己就是那个诚实的小孩,可是,请问谁是那个皇帝?谁是那个大臣?谁又是那些民众?肯定都不会是我们了?那么,他们是谁?须知,诚实的小孩只有一个,“皇帝“、“大臣”、“民众“却有很多。

  

   而且,在日常生活中,难道你就没有虚荣过?难道你就没有自欺过?难道你就没有因为想让老师表扬你而违心地做过什么?如果不迷恋皇帝的宝座,是不是就不会被骗?如果不贪图高官厚禄,是不是就不会被骗?如果不迷信权威,是不是就不会被骗?如果能够相信自我、能够独立思考、能够敢于说“不”,是不是就不会被骗?我们不必把自己想象得那么纯洁,因为所谓“纯洁”本身就是很有问题的。中国有一句老话:“不干不净,吃了没病。”我们每一个人也都如此,也都是“不干不净”的。我们自身根本谈不上“美好“,而是与“美好”差了一点点,甚至与“美好”差了很多的一点点。在这个意义上,所谓的“好人”,坦率地说,无非就是比“坏人”好一点。例如很多很多的人之所以还算“好人”,那只是因为还有人比他们更坏。至于有些人被我们称作“坏人”,那也只是因为有人比他们还好了一点点。纪伯伦在《先知》中说:恶,不过是善被自己的饥渴折磨而成,无疑是至理名言!

  

   于是,事情再清楚不过了,犹如安徒生写的是人性的缺点,我们在阅读中所读到的,也正是人性的缺点——也正是我们自己的缺点。耶稣曾经对那些准备用石头砸死“坏女人”的众人说:“你们中间谁没有罪的,谁就可以先拿石头打。”他所指出的,正是人之为人的缺点,因此才没有人能够反驳,并且,也“就从老到少一个一个地都出去了”。现在,我们也可以同样的对众人说:“你们中间谁没有自欺过虚荣过的,谁就可以先拿石头打。”可以相信由于自欺与虚荣是人所共有的缺点,因此,也没有人能够反驳,并且,也“就从老到少一个一个地都出去了”。

  

   更何况,因为人自身与生俱来的不可战胜的人性弱点,因此而犯下的一切过失都是可宽恕的。不够强大、不够坚定,不够实事求是,这实在不是我们自己的错。因为我们已经尽了力,但是却仍旧无力。何况,既然上帝希望我们每一个人都成为好人,那么,他又为了什么非要拿各种各样的自欺与虚荣来折磨我们?因此,真正的“坏人”只有一个,那就是他——上帝。

  

如此看来,我们每一个人自己都是有过失的,但是上帝却原谅了我们。那么,我们又为什么不能原谅其他的比我们过失更多的人呢?我们又为什么不能学会去敬畏生命、尊重生命?(点击此处阅读下一页)

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