韦森:重读凯恩斯:萧条经济学的演化生成与理论挑战

选择字号:   本文共阅读 976 次 更新时间:2022-05-24 08:52:08

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   摘要:约翰·梅纳德·凯恩斯是位货币经济学家,他的主要经济学著作是从货币的视角论述现代资本主义市场经济的运行;他的三本主要经济学著作——《货币改革论》《货币论》《就业、利息和货币通论》论述的最终目的,都是在解释现代资本主义市场经济的商业周期产生的原因以及解救措施。通过研读和探讨凯恩斯主要著作的整个经济学理论框架的建构及其理论逻辑,从中可以给出对凯恩斯经济学体系一个整体的理解和把握,主要包括:(1)基于凯恩斯从开始进行经济学写作到《货币改革论》中对货币与商业周期的理论论述,发现凯恩斯认为到20世纪20年代各国管理货币势在必行。一国国内的价格水平是由银行信贷所决定的,而商业银行的信贷创造货币。在《货币改革论》阶段,凯恩斯已经开始强调工商界人士(business men)的预期在经济周期中的作用。(2)在《货币论》一开始,凯恩斯就详细探讨了货币的基本概念,并创造性地提出了记账货币和银行货币这些概念,并在第三篇初步建构了他的宏观经济总量分析框架。凯恩斯在《货币论》一书中承袭了魏克赛尔的“自然利率”概念,进而从市场利率与自然利率的背离来分析现代市场经济的商业周期产生的原因。(3)到了《通论》阶段,凯恩斯已经抛弃了魏克赛尔的“自然利率”概念,并创生出他自己的“资本的边际效率”概念,进而以“资本的边际效率”与市场利率的关系为基础,构建出他的投资和经济波动的萧条经济学的理论论证框架,并认为资本主义市场经济中的商业周期是由资本的边际效率突然崩溃所造成的。(4)《通论》出版后,国际经济学界对凯恩斯萧条经济学的理论分析进行了批评与商榷。由此发现,由于当代经济宏观经济学家们已经不再使用凯恩斯的“资本的边际效率”概念,因而当代经济学已经部分抛弃了凯恩斯的萧条经济学的理论分析框架。

  

   关键词:货币;商业周期;自然利率;资本的边际效率;预期

  

   作者:韦森,复旦大学经济学院教授(上海 200433)。

  

   本文载于《学术月刊》2022年第3期。

   目次

  

   一、导言

  

   二、凯恩斯经济学探讨和写作初始阶段对货币与商业周期问题的论述

  

   三、魏克赛尔自然利率的传承与拓展:凯恩斯在《货币论》中对货币和商业周期理论的论述和历史的解释

  

   四、资本的边际效率突然崩溃与经济危机:凯恩斯萧条经济学理论的整体建构

  

   五、凯恩斯的货币与商业周期理论的挑战:理论与现实

  

  

   导  言

  

   在20世纪,对经济学理论贡献最大乃至对世界各国政府的经济政策的制定产生重大影响的经济学家,莫过于约翰·梅纳德·凯恩斯(John Maynard Keynes,1883年6月5日−1946年4月21日)了。1936年,凯恩斯出版了他在经济学理论中革命性的著作《就业、利息和货币通论》(简称《通论》)。凯恩斯《通论》的出版,不仅导致了现代经济学中的宏观经济学(现在宏观经济学的许多概念和原理本身就直接来源于凯恩斯的这本著作)的产生,而且对西方世界各国政府的宏观经济政策的制定以及一些国际组织的建立和随后的活动产生了深远和经久的影响,从而在当代经济学中有“凯恩斯革命”之说。正是因为凯恩斯的巨大影响,在1971年,第三十七任美国总统尼克松(Richard M. Nixon)曾说:“我们现在都是凯恩斯主义者了。”2009年,诺贝尔经济学奖得主罗伯特·卢卡斯(Robert E. Lucas, Jr.)也曾说过:“我想人人都是藏而不露的凯恩斯主义者(a Keynesian in the foxhole)。”

  

   尽管从世界范围来看,20世纪以来在经济学的影响中无人能超越凯恩斯,但是直到今天,只有很少的人认真地去读凯恩斯的原著,而是人云亦云地去赞扬、反对或批评凯恩斯,而许多经济学家对凯恩斯本人的经济学论述并不熟悉,甚至根本不理解。究其原因,这主要是因为凯恩斯本人的两本主要著作《货币论》(上下卷)和《通论》都是被世人公认的晦涩难懂的经济学著作。当代经济学中的泰斗萨缪尔森(Paul Samuelson)就曾自我承认一开始他读不懂《通论》,并回忆说:“根据我个人记忆犹新的回忆,我敢断言,而我不算泄露什么秘密,如果我宣称:在该书出版后的一年半载中,在麻省剑桥(这里指哈佛、麻省理工等名牌大学汇聚的地方——引者注)没有人真正懂得该书的内容是什么。”不仅在20世纪50年代是如此,甚至到了20世纪后半期,乃至直到今天,按照后凯恩斯主义的经济学家保罗·戴维森(Paul Davidson)的观察,目前“许多久负盛名的大学(尤其是美国的大学)的经济学教授都没读过这本书。事实上,自从二战开始,在许多名校的经济学院系中,学生们都被告知,《就业、利息和货币通论》是一本艰涩难懂、极易混淆的书,因此学生们不需要(和不应当)阅读这本书”。甚至连新凯恩斯主义理论的创始者、哈佛大学经济学教授N. 格雷格·曼昆也曾写道,“《通论》是一本晦涩难懂的书……是一本过时的书”。正因为凯恩斯本人的经济学理论晦涩难懂,凯恩斯也是一个被误解最多的经济学家,从而凯恩斯本人的经济学也非同于今天所说的“凯恩斯主义经济学”。

  

   在20世纪乃至今天,为什么在世界的经济学理论,以及对各国的宏观经济政策影响最大的凯恩斯的最主要的经济学原著,很少有人去阅读和研究?究其原因,这主要是因为凯恩斯本人的几本经济学著作(尤其是《货币论》和《通论》)确实极为难懂——尽管凯恩斯的英文语言文字极其优美。其难懂,一方面是因为凯恩斯的经济学所探讨的货币及其在经济运行中的作用问题本身就是经济学和现实经济运行中最难理解的问题;另一个原因是凯恩斯本人的经济学理论的形成,本身就是一个发展的过程。从表面上来看,他的许多经济学理论及其观点前后有些变化,使用的术语也不断创新。这就导致许多经济学家都在谈论凯恩斯,但实际上很多人并不完全理解凯恩斯原初在讲什么,以致出现了现代凯恩斯主义流派和各种各样的“新凯恩斯主义”(Neo~Keynesian School)、“后凯恩斯主义”(Post Keynesian School)以及“新的凯恩斯主义”(New Keynesian School)的经济学流派,甚至在西方经济学界出现了“凯恩斯(本人)的经济学”(Economics of Keynes)和“凯恩斯主义经济学”(Keynesian Economics)的两种划分。

  

  

   由于凯恩斯本人的经济学著作晦涩难懂,本文将结合研读凯恩斯的主要著作,专门探讨凯恩斯几本经济学著作中对货币和现代市场经济中的商业周期理论的论述,从中也希望借此能给出对凯恩斯本人经济学体系一个整体的理解和把握。

  

  

   凯恩斯经济学探讨和写作初始阶段对货币与商业周期问题的论述

  

   自经济学作为一门学科诞生以来,在经济思想史上任何一个经济学家的理论的创造、理论框架的建构乃至理论观点的形成,都离不开他(或她)生活其中时代的经济制度实存和国家的经济发展状况,他(或她)自己的职业生涯以及他(或她)的理论关注点。亚当·斯密(Adam Smith)、大卫·李嘉图(David Ricardo)、托马斯·马尔萨斯(Thomas R. Malthus)、卡尔·马克思(Karl Marx)、阿尔弗雷德·马歇尔(Alfred Marshall)、里昂·瓦尔拉斯(Léon Walras)和克努特·魏克赛尔(Knut Wicksell)是如此,凯恩斯、路德维希·米塞斯(Ludwig H. E. von Mises)和弗里德里希·哈耶克(Friedrich August von Hayek)也是如此。故要全面理解凯恩斯的经济学理论体系,必须理解在凯恩斯差不多40多年的经济学研究和著述生涯期间,英国和世界其他主要资本主义国家的经济状况,当时的英国和西方国家的银行、金融和市场制度,凯恩斯自己的学习和职业生涯的变迁,以及他在不同时期的理论关注点。

  

   凯恩斯于1883年6月5日出生于英格兰的剑桥郡,1902年从伊顿公学毕业后,进入剑桥大学的国王学院主修数学本科,但开始对伦理学和哲学感兴趣,到1905年才在马歇尔(Alfred Marshall)的指导下开始学习经济学,但他的学术兴趣主要还是在道德哲学上。尽管在剑桥大学,马歇尔一再催促凯恩斯获得经济学的荣誉学位(honours),但凯恩斯自己还是放弃了,转而于1905年12月参加英国政府的文官考试,并以考试第二名的成绩在1906年12月进入了英国政府的印度事务部。在其任职期间,凯恩斯撰写了他的第一部经济著作《印度的通货与金融》(Indian Currency and Finance,1913)。这是凯恩斯的第一本著作,是一本关于货币史和货币制度方面的著作,主要讨论了金本位制、金汇兑本位制和纸币制度的特征及其发展过程。这本书已经表明年轻的凯恩斯的两个新观点:一是在当时英国乃至主要欧美国家实行金本位制的货币制度并且社会主流对英国的金本位制大唱赞歌时,就认为金本位制并没有什么特别的优点;第二,有了管理货币的思想。从中也可以看出,凯恩斯开始从事经济学的研究和著述时“就有离经叛道、不囿于流行观点的倾向”。

  

   1908年6月凯恩斯从印度事务部辞职,在他父亲约翰·内维尔·凯恩斯(John Neville Keynes)和阿瑟·塞西尔·庇古(Arthur Cecil Pigou)的支持下,重返剑桥任经济学讲师,教授货币经济学的课程,但他这一时期主要研究兴趣是在概率论与统计学上。凯恩斯并没有经济学专业的大学文凭,专业正规训练只限于在马歇尔手下做过一个学期的研究工作,但剑桥大学让他讲授的课程却是货币理论,这实际上也为他后来从货币、利息和就业的视角研究总体经济而独创出他的非同于古典经济学的经济学理论奠定了基础。在剑桥任教期间,1909年凯恩斯以一篇讨论概率论的论文入选剑桥大学国王学院院士,而另以一篇关于指数的论文曾获亚当·斯密奖。凯恩斯的这篇概率论的论文之后经过补充和多年的修改,于1921年以《概率论》(A Treatise on Probability)为书名出版。这部著作至今仍被认为是这一领域中极具开拓性的著作。

  

第一次世界大战爆发不久,凯恩斯离开了剑桥,赴英国财政部工作。1919年初,凯恩斯作为英国财政部的首席代表出席巴黎和会。同年6月,由于对巴黎和会要签订的《凡尔赛和约》中有关德国战败赔偿及其疆界方面的苛刻条款强烈不满,凯恩斯辞去英国谈判代表团中首席代表的职务,重回剑桥大学任教。随后,在1919年12月凯恩斯出版了《和平的经济后果》(The Economic Consequences of the Peace,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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