张五常:计划经济的祸害

选择字号:   本文共阅读 4842 次 更新时间:2005-08-22 09:59:35

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张五常 (进入专栏)  

  

  广东汽油短缺,先是深圳,继而广州。一些油站无油可沽,另一些排长龙。一位同学的父亲排队一个半小时,轮到,但只准入油半箱,要再轮一个半小时才装满。我好奇地问:「为什么你爸爸不静静地把五元钞票塞进加油员的手中?」这是价格管制应有的行为,没有出现是因为政府管得紧(据说每车限入某公升量)。

  排队轮购是教育:时间是成本,是油价的一部分。你会问:中国开放改革之前排队轮购天天有,司空惯见,中国人是排队老手了,还有什么可学的?教授答曰:以前做是三十六,不做也是三十六,无所事事,时间的机会成本近于零,所以没有真的教育过。今天不同了,排队的时间代价入肉伤身,广东的汽油价格快要上升了。

  七十年代初期石油禁运,美国政府推出价格管制,导致整个国家经济不景逾十年。加油站当然排长龙,一个女人以「性」换油,报章吵了起来。我的方法是每次加油叫油站验车、加机油,多付十多元,到邻近喝杯咖啡油箱就装得满满的。以为自己好聪明,殊不知几个月后车坏了,原来油站从来没有真的替我加机油。后来一位同事说他也用我的方法,也中计。

  这次广东缺油,一位在大学教经济的女同学问:「是因为原油价格举世暴升吗?」我想也不想就响应:「与原油价格上升无关,计划经济使然也。」她到网上搜查资料,得到的答案果然与国际油价急升无关,计划经济使然,于是问:「教授呀,为什么你那样厉害,没有资料也猜中?」我响应道:「天下雨,你问是否因为吹北风?我说不是因为吹北风,而是天上有云。」是的,经济学的高处,答案通常小孩子也明白,但要经过多年的观察,熟知世事的规律,也要掌握基础的理论。

  中国的原油产出或进口与提炼,历来是国营的,由政府策划操纵。这与目前发展得头头是道的市场经济水火不兼容,早晚会出事。目前的汽油价格是由政府规定的,没有美国当年那样蠢——以管制价格来压制通胀——但出于政府策划,反应迟钝,价格调整得不够快。报道说,国营炼油因为有价格规限,无利可图,产出达到指针就停产了。报道又说,外地(尤其是香港)的汽油卖得起价,炼油厂出口太多,以致国内短缺。报道又再说,中国不容许炼成的石油产品进口,是以为难。

  石油产品不是女人手袋,不是男人皮带,而是今天经济发展不可或缺的。这样重要的产品由政府策划主理,控制供应,街上的人听来顺理成章,其实愚不可及。曾几何时——二十多年前吧——中国政府不是策划操纵所有肉类、蔬菜市场吗?没有饭吃的日子怎可以这样容易就忘记了?

  石油产品重要,所以愈要倚靠私营(民营)的自由市场。以产品重要为理由而来一套政府前、政府后,表面看是自欺欺人,其实是维护政府的垄断权益。政府不管女人手袋,不管男人皮带,表面看是因为产品不重要,其实是竞争激烈,国营参与一定溃不成军。朋友,你敢跟我赌一手吗?

  好了,为了国家安全,你要国营进口原油与提炼,我不跟你计较,让你「国」到够。但为什么你不容许私营(民营)的参与其事,让他们自由进口原油,自己设厂提炼,国营之外还有私营,对国家不是更安全吗?就是容许外资到中国设炼油厂,进口石油,不安全何在?不安全的,是私营会把国营杀下马来。

  一九八一年,我白纸黑字地推断:石油、通讯与公共交通,将会是中国改革最难私营化的三个行业,因为这些是最容易维护政府垄断的。这样的水晶球卖不起钱,能不感慨乎?

  

  二○○五年八月十六日

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