刘少杰:网络化时代的社会空间分化与冲突

选择字号:   本文共阅读 1143 次 更新时间:2013-10-11 22:53:25

进入专题: 网络化时代   社会空间  

刘少杰 (进入专栏)  

    

   摘要:在社会生活网络化的推动下,社会空间发生了在场空间和缺场空间的分化,这种分化表现为全球性、全国性和局域性不同层次的空间分化。社会空间是社会生活的感性形式,是社会成员感性实践展开的具有表象性的存在状态。面对社会空间的复杂分化,应当高度重视社会成员通过缺场交往、传递经验和社会认同而形成的信息权力,重视网民在一定程度上隐匿了身份与环境而通过信息权力由缺场空间对在场空间发生的作用,认清缺场空间和在场空间的矛盾关系及其可能引发的社会冲突,并且在其中发现促进社会进步和公平正义的积极因素。

  
近几年,中国社会生活网络化程度大幅提高,网络社会在中国已经迅速崛起。这使中国社会发生了空前复杂的变化,而其中最突出的变化之一,是社会空间在网络化推进下出现了明显分化,由广大社会成员热烈参与、网络信息快速流动的缺场空间,已经从在场空间中跃然升起。这个范围广阔、内容丰富且继续扩展的缺场空间,不仅以其中的缺场交往、传递经验和社会认同对在场空间发生着无法回避的作用,而且在场空间也以其资源环境和实体权力规定、限制和支持着缺场空间。缺场空间和在场空间的并存,既引起了社会空间的层次分化,也引发了展开范围更广的社会矛盾甚至社会冲突。并且,缺场空间与在场空间不是简单的对立并存,二者之间还存在层级分化关系。如何认识这些崭新的变化,是网络化时代人文社会科学研究不可回避的重大课题。

   一、缺场空间的生成与扩展

   自1994年中国正式接入互联网以来,中国互联网事业呈现了逐步加速的发展趋势。到2008年6月底,经过14年的发展,中国注册网民已达2.53亿人,网民规模跃居世界第一。而在2009年9月新浪微博开通之后,中国互联网事业呈现了爆发式发展,2012年7月19日,中国互联网络信息中心发布《第30次中国互联网络发展状况统计报告》,该《报告》显示,截至2012年6月底,中国网民数量达到5.38亿,手机网民规模达到3.88亿。不到3年时间,中国网民队伍扩大了一倍。[1]占中国总人口39.9%的网民队伍的形成,标志着中国社会生活已经开始了大规模的网络化。

   社会生活网络化的大规模展开,引起中国社会很多复杂的变化,而社会空间的分化是最明显的变化之一。在社会生活网络化没有展开之前,社会空间以各种在场事物的存在或展开状态而呈现出来,人口流动、群体活动、物质生产、宗教文化、政治斗争等,各种社会活动都是在特定场所中发生和运行的,可称之为在场社会或在场空间。而当接近40%的中国人已经成为网民时,在场社会之上又生成了一个缺场社会,这是一个面部表情、身体动作、特定场所、具体环境都不呈现出来的缺场空间,是以信息流动、语言交流、符号展示和意义追求为主要内容的流动的网络空间。于是,在改革开放和市场经济推动下已经分化得令人困惑的中国社会,又分化出了一个更加令人琢磨不定的流动的缺场空间或网络社会。

   当中国刚刚接入互联网之时,人们认为由互联网连接而成的活动空间是一个但见其言而不见其身,但知其意而不明其境的虚拟空间。然而,预料之外的是,这个貌似虚拟的空间却引起了数以百万、千万乃至数以亿计的国人参与,并且,那些被冠之为最初略有贬义的“网民”的人们,90%是青年和中年人。[2]他们是社会的中坚力量,是对社会生活最关心、最敏感、最有参与意识和参与能力的社会主体。中国网民每周上网时间达19.9小时。[3]因此,网民不仅人数多,而且网络活动的时间也很长。于是,人们越来越明确地认识到,这不是一个名副其实的虚拟社会,而是一个具有“虚拟形式”的真实社会。

   进一步说,网络社会的“虚拟形式”并不虚,只不过是习惯于用物质空间来观察和思考社会生活的人们,在网络社会中看不到熙熙攘攘的人群或高耸林立的楼堂馆舍等物质存在,就谓之以“虚拟社会”。事实上,网络社会的“虚拟形式”是另一种事物的空间状态,即信息流动的空间状态。虽然信息不能等同于物质,但信息一定要依赖物质载体才能传递,而传播信息的物质载体是光纤线路或电磁波。卡斯特(Manuel Castells)还从电子交换回路、电子网络中的节点(node)、核心(hub)和管理精英的空间组织等三个层次论述了网络空间的物质基础。[4]就此而言,网络空间也是由物质载体承载着的一种存在形式。网络空间同各种以具体事物的存在状态呈现出来的在场空间的区别不过在于,物质载体隐退到了后台,而直接呈现的是不能用通常的长宽高标尺去计算衡量的信息。

   明确新媒体或互联网技术是网络空间的物质基础,这不仅肯定了网络空间的真实性,而且还明示了网络空间的历史性,即网络空间或网络社会是在信息技术革命基础上产生的当代社会现象。虽然传统社会也存在通过宗教神话、文学创作和科学幻想构想出来的缺场空间,其中也有生动的形象和丰富的情节,但不管这些构想出的想象世界有多么令人神往的魅力,无论如何也形不成有亿万社会成员积极参与其中的社会效应,更谈不上以沟通互动、横向连接、认同凝聚和经验传递等方式表现出强大的社会力量。因此,必须把在信息技术革命基础上形成的网络空间同传统社会中的表象空间区别开来,只有如此才能把握网络空间的真实性和时代性。

   信息经济学家马克斯·H·布瓦索(Max H. Boisot)在另一种意义上论述了信息流动空间的三维性。布瓦索指出:“我们将个人(认识论空间)和社会信息处理(效用和文化空间)会聚在一起创造一个三维的信息空间,通过该空间来理解时空分配和数据场中的数据流。”[5]可见,布瓦索不是以物理空间的三维体积来理解信息空间的三维性,他所指的信息空间的三维是认识过程、信息处理和文化环境。事实上,布瓦索不是在信息空间的展开形式上讨论它的三维性,而是对其中所包含的内容做出的概括,这进一步说明了信息流动空间的特殊性。

   布瓦索关于信息空间三维性的界定也可以用来理解网络空间。因为网络空间具有缺场性,因此不能用在场空间的标尺来衡量网络空间。但是网络空间并没有因为身体与场所的缺场而空虚,它由思想观念、信息处理和文化传统充实其中。并且,网络空间也是人们的社会实践展开的社会空间。列斐伏尔深入地论述了由社会实践展开的社会空间,但他所指的社会实践还主要是生产活动,因此他所论述的社会空间也主要是指在场的空间。而网络空间不是生产实践展开的在场空间,而是信息交流实践展开的缺场空间。

   生产实践展开的是主体与客体的相互作用过程,而信息交流实践展开的主体之间的信息沟通过程,亦即哈贝马斯所论述的交往实践过程。生产实践的目的是改造自然、获取物质财富,而交往实践的目的是沟通信息、达成共识。正像马克思在《德意志意识形态》中论述的那样,生产和交往是推动社会发展的两个不可或缺的基本动力,因此,物质生产和信息交流展开的在场空间和缺场空间应当是同时并存的。

   二、缺场空间的内容与形式

   布瓦索概括了信息空间的基本内容:认识过程、信息处理和文化传统。布瓦索关于信息空间内容的概括也可以用来理解网络空间,因为网络空间也是信息空间。然而,网络空间同布瓦索论述的信息空间又不尽相同。因为我们是在社会生活网络化的视野中讨论缺场的网络空间的,或者说这里论述的是网络社会,重视的不仅仅是信息流动的过程与形式,更被看重的是广大社会成员在网络空间中行为方式、社会认同、交往方式和权力关系等方面的变化,所以,一般信息论的概念还不能充分把握作为社会现象的网络空间,而应从社会学的角度来考察它的内容及其展开形式。

   在社会学的视野里,网络空间是社会空间。列斐伏尔(Henri Lefebvre)充分地论述了社会空间的形式与内容,尽管他是从在场社会对社会空间做出的论述,但其观点对于理解缺场的网络空间仍有重要意义。在列斐伏尔看来,人们生活于其中的社会空间,不应被分割为精神领域、物质领域和社会领域,而应被看成由社会实践创造和展开的统一过程。就此而言,社会空间实质上是社会实践的展开形式。并且,列斐伏尔理解的社会实践是广义的日常生活实践,是不局限于生产实践的日常生活过程。

   从日常生活实践出发,列斐伏尔从三个方面论述了社会空间的生成过程与展开状态。第一,空间实践(spatial practice),即从日常生活实践出发论述了社会空间的展开过程。“事实上,社会空间与社会行为结合在一起,与那些有生、有死、受苦和能动的个人或集体的主体行为结合在一起。”[6]第二,空间的表象(representations of space),[7]即社会空间展开的观念形式或精神状态,并且是广大社会成员在日常生活中直接支配自己行为的感性意识,是可以作为社会共有观念的集体表象或社会表象。第三,表象的空间(space of representation/representational spaces),亦即在感性意识活动支配下而展开的日常生活。空间的表象是社会空间的观念状态,表象的空间则是社会空间的日常生活状态。[8]

   列斐伏尔这些同现象学、常人方法学和符号学,特别是同他的日常生活批判理论有密切联系的思想观点,对于理解网络化的社会空间具有丰富的启发性,尤其是他关于空间的表象和表象的空间的论述,更加具有值得深入思考的启发意义。列斐伏尔观点的意义不仅在于要从思想观念和社会生活两个方面来把握社会空间的生成过程与展开状态,而且还要从广大社会成员的日常生活来认识社会空间的感性形式。并且,只有从广大社会成员站在日常生活的立场参与网络活动、形成网络空间来认识社会空间,才能真正发现社会空间的广阔而重大的现实意义。

   正如康德(Immanuel Kant)所论,空间和时间乃是呈现现象的感性形式,空间和时间是把感官接受外界刺激而获得的杂多材料组织成可见现象的感性机能。[9]空间和时间与概念范畴或逻辑思维不同,概念范畴和逻辑思维是知性亦即通常说的抽象的理性形式,而空间和时间则是具有一定的概括性但尚未抽象化的感性形式,康德用圆或方等几何图形来比喻空间形式的概括性和形象性。[10]简言之,呈现为空间状态的事物或从空间形式中把握到的现象,一定是有别于概念逻辑抽象性的感性形象。在思想观念中,反映空间形式的意识则是感觉、知觉和表象,它们是具有形象性和具体性的感性意识活动;在现实生活中,作为空间状态存在的社会现象是由感性意识支配的日常生活。

   列斐伏尔从感性的实践过程、空间的表象和表象的空间三个层面来论述社会空间,无疑受到了康德的感性空间形式论的影响,并且这也正是列斐伏尔突破传统社会学从本质论、结构论或规律论把社会生活抽象化和理性化的局限,从社会的空间存在直面作为真实而具体的感性生活过程。网络空间作为社会空间的一个层面,因为其主要内容是语言交流、观念沟通、符号展示、价值评价和意义追求,是广大社会成员表达自己在日常生活实践中形成的种种感性意识的过程,因此它主要是感性层面的意识活动空间或知觉表象的表达空间,亦即列斐伏尔论述的空间的表象。

在网络中感性意识的表达与交流,形成了空间的表象,并且网络中的交流是可以突破场所规定和边界限制的交流,它由此而展开了比列斐伏尔所论空间的表象内容更加丰富、范围更加广阔的空间。卡斯特通过对信息技术革命推动下的全球金融市场、网络企业、新型工业、电子别墅、信息化城市等方面网络化或信息化发展的广泛考察,论述了“流动空间”:“我们的社会是环绕着流动而建构起来的:资本流动、信息流动、技术流动、组织性的流动、影像、声音和象征的流动。流动不仅是社会组织里的一个要素而已,流动是支配了我们的经济、政治与象征生活之过程的表现。(点击此处阅读下一页)

进入 刘少杰 的专栏     进入专题: 网络化时代   社会空间  

本文责编:frank
发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:天益学术 > 社会学 > 发展社会学
本文链接:http://www.aisixiang.com/data/68411.html

1 推荐

在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2018 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号 京公网安备11010602120014号.
易康网