余三定:一部活生生的当代乡村史——评长篇小说《坪上村传》

选择字号:   本文共阅读 946 次 更新时间:2020-09-07 09:30:58

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余三定 (进入专栏)  

  

   摘  要:彭东明长篇小说《坪上村传》生动描写了湖南平江坪上村近几十年变迁和发展历史,作为一扇窗口,折射出中国乡村社会近40年来翻天覆地的变化和进步;作品通过地域风情的描写和地域特色语言的表现,营造出具有浓郁地方文化、民俗文化特色的艺术世界;作品成功塑造了众多鲜活人物形象,给读者留下深刻的印象;作品结构匠心独具,在长篇小说结构方式上进行了颇具意义和价值的探索。

  

   关键词:《坪上村传》 ;乡村社会;社会进步;地域文化;人物形象 ;小说结构

  

   彭东明的长篇小说《坪上村传》(载《十月·长篇小说》2018年第6期)生动地描写了湖南平江的山村坪上村的风情史、风俗史、变迁史、发展史,写出了乡村的日常生活、人情世故和鲜活生态,塑造了众多生动的乡村人物形象。作品写的是这一个乡村,但由于其具有普遍的概括性、代表性,所以作品也同时为中国乡村近四十年改革开放留下了真实的历史记录,可以说是一部活生生的当代乡村史。

  

   置放在彭东明个人的创作历程上来考察,《坪上村传》这部长篇小说对于彭东明个人几十年的创作历程来说,也具有十分重要的革新意义、甚至可以说是具有标志性的意义。从创作形式、体式上来说,彭东明过去创作了《故乡》等许多有影响的短篇小说和中篇小说,而这部《坪上村传》是他创作的第一部长篇小说,这是他在创作形式、体式上自觉求变、革新、前进的可喜成果;从创作内容来看,彭东明过去创作的所有中短篇小说都是描写乡村的或某一个片段、或某一个场景、或某一个侧面、或某一个较短的时段,而这部《坪上村传》则描写了中国乡村近四十年改革开放的变革、前进的历史(实际上在很多方面还上溯到了此前的数十年),且描写得非常生动和有深度,这是彭东明长期的生活积累、酝酿、思考而凝结成的结果。可以说,评论、研究《坪上村传》这部作品对于评论、研究彭东明数十年的整个创作也具有十分重要的意义。

  

一  乡村社会发展进步的一扇窗口


   《坪上村传》描写的是湖南平江坪上村近几十年变迁、发展、进步的生动历史,其具体描写的虽然是这个乡村的个案,但有广泛的代表性、概括性,我们可以从中窥见到中国乡村近四十年的翻天覆地的变化、变革和前进,我们可以从中窥见到中国乡村近四十年进步的轨迹、履痕和规律。

  

   村民由贫穷逐渐走向富裕,生活状况大大改善,生活水平大大提高,幸福指数大大增加,这是坪上村、也是中国乡村近四十年来最突出、最明显的变化。《坪上村传》在“祖屋”一节写道:“其实,村庄留给我的是一个苦涩的童年,饥饿、寒冷、劳累,以及村上人家那苦不堪言的生存状态,占据了我整个童年的记忆。现在,我在静静地梳理着那些像苦瓜皮一样风干了的岁月……” [1]131这是对改革开放四十年之前记忆的真切描写。作品在“山里的学校”一节这样描写改革开放前设在祠堂里的小学:“我们从小溪边穿过一片稻田,爬上十来级青石板铺就的台阶,便到了操场上,操场有一个篮球场那么大,但却没有篮球架。”“大厅里有十几个孩子在打闹,在疯跑。大厅的地上到处是稻草和鸡屎。”[1]189小学校的简陋、贫穷、落后可见一斑,这也是当时山村学校共同的状况。“那时,小学每人每期的学费是一块八毛钱。然而,有很多的同学却交不起这笔钱。”“那些没有交学费而未领到书的同学呢,便眼光光地盯着讲台上那叠书发呆。”[1]191作品中还这样写到“我”家的情况:当小学老师的“母亲每月拿三十四块五毛工资,要给镇上读高中的大哥安排生活,要给在公社农中读初中的二哥安排生活,要交一份给父亲安排家里的生活,最后留下的便是母亲带着我和弟弟在这学校里的生活,母亲长年挂在嘴上的一句话是:每月领着那一份工资,一个钱要掰成八瓣才够花。”[1]191贫穷、落后、困窘就是四十多年前坪上村的状况,也是当时整个中国乡村普遍存在的状况。现在的情况与过去相比,可谓有天壤之别,真正是发生了深刻的改变,发生了翻天覆地的变化。“六子的心声”一节写农民长贵的家:“一栋三层的豪华别墅高傲地矗立在河岸上,前后花园设计得十分别致,太湖石堆砌而成的假山水池,名贵的花木盆景,汉白玉的台阶廊柱,羊毛地毯,红木的雕花桌椅……坐在客厅里,便能看见楼下一湾碧绿的河水和远处青葱的稻田。”[1]162当“我”到达长贵家里后,“我”感慨万千地对长贵说:“1984年春夏间到你家来搞计划生育,你是家徒四壁,一贫如洗,床上一块油渣筋一样的絮被,脏得看不出底色,孩子们一个个流着鼻泪,光着屁股,灶上是一口缺了口的破锅……今年是2014年,这中间刚好隔了三十年……”[1]163长贵家里的巨大变化是坪上村的突出代表,坪上村的家家户户都经历了类似变化。作品在另一个地方还写到坪上村日常生活状况的变化,作品写道:现在“人们再也不用烤火炉子了,因为都不在屋子里烧火塘了,烧火塘灰多烟多,现在家家户户都是烤的电烤炉和空调。”[1]228坪上村这四十年的生活变化也是整个中国乡村所经历的变化。

  

   由封闭、甚至是凝固、自给自足走向开放、交流,走向市场,走向活跃,是坪上村的又一突出变化和进步,这也是中国乡村近四十年的缩影。改革开放之前的坪上村,村民们都是据守在自己的土地上,长年累月弯腰弓背地在田间地头劳作,除了偶尔有外出搞副业的外,几乎没有走出坪上村的;更鲜有外人进来,鲜有新鲜空气吹进来;整个坪上村犹如一团死水,没有生气和活气,年复一年一直是老样子。现在的情况完全变了。在“三叔”一节,作品中写道:“而现在,坪上村在外边上了规模的公司便有三十六家,至于那些小打小闹的公司就不计其数了。一个才2168人的坪上村,能有这么多人到外边去闯荡,我家三叔是始作俑者第一人。”[1]164三叔当兵回来,一会当民兵营长,一会又是当治保主任,一个庄稼人种不好庄稼。快五十岁时帮人到北京推销石膏板,开始受尽磨难,穷困潦倒;后来遇上战友的帮助,谈成几笔大业务,有了积累后,就离开老板自己办石膏板厂,甚至把石膏板厂办到了北京,并开始接装修业务,继而扩展到了灯饰和玻璃幕墙;再后来,又将生意做到了天津、郑州、武汉、广州等等大城市。随着三叔的生意越做越大,他从坪上村带出去的人也越来越多。作品写道:“一帮人带着一帮人,一家公司从另一家公司分离出来,他们就这样相互影响着,相互传染着,相互碰撞着,有时也相互拆台,有时也相互帮忙……再后来,他们不仅是鼓捣石膏板,他们还把村里的传统小吃酱皮干子、面筋和火焙鱼做遍了全国各地。”[1]237三叔由于抛弃了固守土地、只看眼前的传统观念,坚定地走出去,面向市场,融入市场,不怕困难,不怕挫折,善于用心思,终于发家发财了,终于成就了一番事业;三叔并且影响、带动许多人走出了坪上村,不固守、走出去已经成为了坪上村人的共同观念和生活方式。长贵的五个女儿和一个儿子在大女儿荷香的带领下,依次一个一个地走出坪上村,来到深圳打工,都发展得很好,都渐渐成功,其中二女儿菜香在深圳打工成功、赚钱后,又带着先进的经验和外地丈夫回到坪上村开办“坪上情席”餐馆,大获成功,这时菜香的“回归”故乡和原来村民们的固守故乡,有了完全不同的思路,有了完全不同的做法,因而也有了完全不同的意义和结果。可以说,如果没有改革、开放、交流,没有走出去、引进来,没有走向市场经济,就不会有坪上村的发展与繁荣的今天。这也是中国乡村近四十年发展、变化的写照。

  

   思想的解放,观念的变革,人生境界的提高,生活方式(包括思维方式)的改变,是坪上村的第三个突出变化和进步,也是中国乡村近四十年变化、前进的具体表现。这首先表现在一些人对学习的重视和投入,把学习当成了人生的重要选择。长贵的大女儿荷香初中毕业后到深圳打工,作品中“第一个去深圳的女孩”一节写道:“不知不觉一个月就过去了,荷香终于领到了那向往已久的三百元工资。当领到这一笔钱之后,荷香的心里一阵狂跳,平生她还没有见到过这么多的钱,她先还了表姐给她买衣服的钱,然后便迫不及待地到书店去买了一套成人高考的复习资料。她已经想好了,一边打工,一边自学,力争三年拿到专科文凭,然后再学习三年拿到本科文凭。那一夜,躺在宿舍的床上,她翻来覆去怎么也睡不着,仰望着窗外的星空,触摸着那一套散发着油墨清香的书籍,她的心里又充满了无限的希冀。”[1]145后来,由于荷香的顽强拼搏,只用了两年多的时间就拿到了专科文凭,荷香就是在不断学习中不断提高、进步、发展的。荷香的妹妹菜香后来也跟着姐姐一起参加成人高考。可以说,学习成了坪上村大部分人的共同追求。其次表现在一些人开始善于接受新事物、新现象,凛然面对变化,勇敢迎接挑战,积极适应、推动生活的变化和发展。作品中“最后一个剃脑匠”一节中的李发长期在坪上村剃脑,本来已经完全习惯了、满足了,从广东打工回来的女儿秀秀动员李发到镇上开理发店,李发虽然几经犹豫,但还是“踌躇满志地背着行头,告别村庄”到镇上开“李发理发店”去了,作品写道:“就这样,‘李发理发店’里,每天都是一派兴旺景象。从早到夜,捶打声、说话声、笑声连成一片。坪上村的老人们进了镇子,有事没事都得到这店子来坐一阵,聊聊天,他这里几乎就成了坪上村人在镇子上的集散地。”[1]214李发由长年“剃脑”到离开家里到镇上开“理发店”,就是勇敢地告别了原有的生活方式、毅然选择了一种新的生活方式,当然他并不是把原来所有的东西都抛弃了,他在选择新的生活方式的同时还继续保留了传统的温情与温馨。再次是开始在有些人中产生了不同流俗、强调自我、个性张扬的思想和人生态度、人生选择、人生追求。长贵的第六个小孩、也是他唯一的儿子六子希望变性,开始遮遮掩掩,但到二十八岁后就不再遮掩了,他敢于公开地对“我”说:“正如鲁迅先生所说的那样,‘让大家说去吧,自己走自己的路。’我选择自己的性别是我的自由,这又不妨碍别人的生活。人们不理解也好,歧视也好,谩骂也好,我都无所谓。但是,任何人无权对我的自由选择进行横加干涉。我想不通,我同样对社会负有责任,我同样为社会做贡献,我对社会和个人不产生任何侵害,为什么我对自己的性别做出自己的选择就要遭到这么多人的横加指责……”[1]165虽然我们并不鼓励(甚至也可能不赞同)变性,但我们还是要肯定,六子这样张扬个性、突出自我、超越流俗的思想和说法真正有点惊世骇俗,是十分难得的,在改革开放之前是不可能产生、甚至是不可想象的。

  

二  地方文化、民俗文化的生动展示


   《坪上村传》特别具有地方文化、民俗文化的特点,作品借助对地域风情的生动描写,借助有地域特色的语言进行表现,营造出了独特的、鲜活的艺术世界、地域风情世界。

  

作品对地域风情的描写是特别具有独特性和独创性的,我们从中看到了完全个性、非常独特的世界。作品中“菜香和坪上情席”一节细致地描写了“情席”(十大碗)这一独特的平江乡村烹调习俗和烹调艺术,作品通过五根大叔的嘴详细地描述了“情席”的构成和特点,(点击此处阅读下一页)

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