工艺品化:纸质图书的新潮流——纸书在数字阅读时代重回它的早期身份

选择字号:   本文共阅读 120 次 更新时间:2017-06-15 20:44:00

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江晓原 (进入专栏)  

   去岁拙著《性学五章》出版,居然颇邀虚誉,受到小众欢迎,面世一月即告重印。从微博上看,喜欢此书的人普遍对此书的装帧设计赞誉有加,特别是此书精装封面所用的特殊面料给人印象深刻。使我觉得似乎有些读者只是因为喜欢此书的外表才购买它的。

   很巧的是,前几天一位书业的好友也对我极力称赞她新买的一种小精装书,说一看到那书就想把玩,就想占有,于是就买下了。她也首先是被书的外表所吸引的。

   和这些偶遇的例子相呼应的,是最近精装本图书大为流行,都在图书的外表上狠下功夫,让书变成一件工艺品。这样“工艺品化”的结果,书的定价当然又上台阶,但是似乎并未因此而降低读者购买这些图书的热情。这一现象值得稍作思考。

   一种大家比较熟悉的思考路径,是所谓“定价虚高,折扣销售”,这当然是事实,但仅仅注意到这一事实,已经不能对一些现象提供令人满意的解释了。

   比如海豚出版社去年推出《蔡志忠作品》四册,真皮精装,限量销售(仅印刷不足300套),这样的书当然会以很大的折扣销售,但我连续“测试”了几位书业资深编辑,让她们估计定价,结果没一个人在这件事上拥有足够的想象力——这套书的定价竟然高达1800元!我最初甚至以为自己老眼昏花多看了一个0呢。这套书在网上可以600元成交,恰为原定价的三分之一。这当然可以用“定价虚高,折扣销售”来解释,但即使是以600元的成交价而论,每册400页出头的书,卖150元,仍然远远超出我们通常的心理预期,这个书价已经“与国际接轨”也绰绰有余了。

   要解释上面的现象,可以考虑另一种思路:

   其实书籍在它诞生之初,本来就是奢侈之物,原是只有王公贵族才得亲近享用的。这只要看看西方那些珍贵的古书,羊皮为页,饰以金玉珠宝,甚至以金粉书写,就可知矣。但是在造纸和印刷术普及之后,书籍迅速完成了平民化的过程,成为广大人民群众日常使用的物品。而图书也在这个过程中远离了奢侈品的身份,成为知识和信息的载体,书中内容的重要性于是远远超过它在形式上作为一个物品的重要性。

   而在中国,在改革开放之前的数十年间,我们又经历了很长时间的贫穷短缺岁月,在那样的岁月中,许多书籍用极为劣质的纸张印刷,作为知识和信息的载体,书籍的内容几乎就是它的一切。在这种状况下,我们习惯了几毛钱甚至几分钱一册的超低书价。如今很多人对于图书定价“扶摇直上”一直相当抵触,也许和这段贫穷短缺岁月有关。但书业人士则经常拿“与国际接轨”说事,对于书价上涨安之若素。

   在中国人开始告别贫困,逐渐能够接受较高书价的过程中,将书籍做成工艺品的尝试也在中国图书出版中出现了——至少十多年前就已经有这种尝试了。

   但不巧的是,这时互联网时代到来了,“数字出版”、“数字阅读”以比中国人走向富裕更快的速度来到中国人身边。由于“数字阅读”确实可以让人以相对低得多的代价得到书中的内容,而不再依赖于由纸张和油墨所构成的书籍实体,许多人相信“电子书取代纸质书是大势所趋”,许多人开始感叹“纸质书籍的末日要来临了”。

   纸质书籍真会因为“数字出版”和“数字阅读”而末日来临吗?我相信不会。

   最近图书的“工艺品化”潮流,其实并不仅仅是传统书业在“数字出版”和“数字阅读”冲击下的自救措施,而是有着更为深刻的合理性。

   这个合理性,本质上是让图书重新回到它最初的身份。

   如果是在20年前,图书的“工艺品化”在中国是无法形成潮流的,或者也可以说它是缺乏合理性的。因为那时中国还没有脱离贫困。但是随着中国近年在经济上的崛起,财富确实在中国人民手中积累起来了。虽然愤青们会因为财富分布的不均匀而忿忿不平,但无论如何,中国人民整体在富裕起来,这是无法否认的事实。在这种情况下,让纸质图书重新回到它最初的身份,已经开始具有合理性了。即让纸质图书成为这样一种物品:一小部分比较富裕的公众可以随意亲近享用它,一般公众也可以少量享用它。

   今后将会形成这样的局面:“数字阅读”是人人都可享用的廉价阅读,对于普及教育和提升公众文化素质,它将起到越来越重要的作用。而与此同时,“工艺品化”的纸质图书则成为较为富裕的人群乐意亲近和享用的产品。事实上,如果真的将图书做成了工艺品,比如我前面提到的真皮精装《蔡志忠作品》,对于东部发达地区来说,能够轻易购买的其实大有人在——和那些被富人们抢购的奢侈品相比,它还是相当便宜的。

   诚然,某些尚缺乏足够文化修养的新富们,可能一开始买书只是附庸风雅,甚至连书也懒得买,但是我们不必急于嘲笑他们——随着富裕岁月的延续,“三代造就一个上流社会人物”的规律终将发生作用,富人和他们的后代终将学会亲近纸质书籍。

   载《编辑学刊》2014年第2期

  

  

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