方朝晖:“辩证法”一词考

选择字号:   本文共阅读 3073 次 更新时间:2012-02-15 13:05:25

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方朝晖 (进入专栏)  

  

  内容提要:“辩证法”这一概念今天已被广泛地理解成“对立的统一”等意义,长期以来我们早已习惯于从这一角度来分析古人的辩证法思想。然而,辩证法的这一含义毕竟是黑格尔等人以来所逐步形成的。在黑格尔以前,人们是怎样使用“辩证法”这一概念的呢?本文试图全面地考察在黑格尔以前,“辩证法”一词是怎样被创立的;古代人,特别是希腊的哲学家们是在怎样的意义上使用“辩证法”这个词的。文章包括如下四个方面:“辩证法”概念的形成;古代辩证法的集大成者柏拉图;如何理解“辩证法”;对“辩证法”的误解。

  

  关键词:辩证法 对话 逻辑

  

  没有什么比“辩证法”这个西方哲学术语更让中国人熟悉的了。然而中国人所理解的“辩证法”——所谓对立的统一之类——是现代意义上的“辩证法”,准确点说,是从黑格尔等人以来逐渐形成的辩证法概念,正如我们在下面将要看到的那样,它与古希腊人心目中的“辩证法”含义已有本质差异。为了搞清辩证法一词在古代的本义,让我们从词源学的分析入手。

  

   一、“辩证法”概念的形成

  

  讲到辩证法在古代的形成,人们也许会想到赫拉克利特,似乎他是古代辩证法的创始人。然而这只是近代人的说法,它来自于黑格尔。西方学者一般不同意这一看法,原因之一是古希腊哲学家亚里士多德说过,辩证法的创立者是比赫拉克利特晚了40年的芝诺 [[1]]。然而,这里需要指出的是,无论是黑格尔的说法,还是亚里士多德的说法,都仅仅是从后人对“辩证法”这一术语的理解出发而作出的判断,而不是指赫拉克特或者芝诺本人从哲学上使用过“辩证法”一词。正如许多西方学者所已指出的那样,“辩证法”这一概念在双重意义上都是柏拉图的创造 [[2]]:一方面,是柏拉图第一个从哲学上正式使用“辩证法”这一概念, 以表示发现真理的至上方法;另一方面,“辩证法”作为一个特定的术语——hē dialektikē——在形式上也是柏拉图的创造。

  我们知道,“辩证法”这个词从词源上说来源于希腊字dialeg,该词由两个部分构成,一个是dia, 原义为是through (通过,贯彻),另一部分是aleg, 原义为have a care, mind, heed(关心,在意,留意);而dialeg原义则为to pick out one from another, to pick out, to select, to separate, to check, (选取,分辨,辨别,鉴别等),后来引申为hold converse with, have dealings with(谈话,讨论)(Crane, Gregory R.,2000)。从色诺芬的《回忆录》及柏拉图、亚里士多德的著作中我们了解到,大约在公元前5—4世纪左右,希腊语中出现了下述一系列与dialeg这一词根有关的词汇:

  dia + aleg

  ydialeg,dialegein

  ydialegesthai, dialegontas, dialegomai, dialegomenoi , dielegeto……

  ydialechtheis, dialechth…nai, dialexesthai, dialektikos, dialektikteron,dialektiktatoi, dialektikteroi, dialektike……[[3]]

  从含义上来说这些词几乎都与“对话”、“讨论”有关,其中有些如dialegein, dialegesthai, dialegontas等同时又有“分辨、辨析、辨别”(sorting things according to kind, sorting things out)之义,而dialektiktatoi, dialektikteroi在色诺芬等人那儿则有“善于讨论(skilled in discussion)”之义(Charles H. Kahn, 1996, 76-77)。根据Charles H. Kahn等人的意见,这些词中不少都是柏拉图的独创,其中尤其是以“dialektik-”为词头的、在拼写方法上与后世“辩证法”(dialektik/dialectic)相近的一些希腊文写法是柏拉图所发明出来的 [[4]]。具体来说,柏拉图在《美诺篇》75D中发明了dialektikteroi这个副词,在《理想国》第七卷发明了dialektik…这个形容词 [[5]];而色诺芬在《回忆录》中所使用的以“dialektik-”为词头的词是受柏拉图的影响所致(Kahn, 1996,303)[[6]]。正因为柏拉图的创造,经过亚里士多德的定型,后世的辩证法概念才得以形成并一直沿用至今。

  柏拉图《对话录》中“辩证法”一词的各种用法可分为如下五类 [[7]]:

  1)dialegesthai, 动词不定式,英译:to converse(对话),to talk(谈话), dialectic(辩证法),等。见于:Apology 41c; Charmides 154e, 155a, 159b, Lach. 187e, Lysis 206c,210e, 211c, Meno, 75d, Hippias Monor 373a, Hippias Major 301b, 304d, Cratylus 407d, Gorgias 448d, 461a, 471d, Protagoras316c, 317d, 335a/b, 336b, 347c, 348b/c, 457c, 485b, Euthydemus 273b, 284e, 295e, 301c, 304a, 305b, Phaedo 63d, 84c, 98d, Republic 360a, 454a, 511b/c, 515b, 525d, 526a, 532a(2), 532d, 533a, 537d/e, 539c, Parmenides 135c, Theaetetus 146a,158c,161e,167e,174c,189e,196e, Symposium 181a, 183c, 194d(), 194e, 223c, Phaedrus 232b, 269b, Philebus 14a, 57e, 58a, Laws 648a, 等。

  2) dialektikteron, 副词,英译:conversationally(对话性质地), rationally(理性地),dialectically(辩证法地)。见于:Meno 75d, Stateman 285d, 287a

  3) dialektikos, 阳性形容词,英译:skilled in conversation(善于对话)。因为该词常用来指代相应的人物,故又多译为:dialecticans(辩证法家)。见于:Cratylus. 390c, 398d, Euthydemus 290c, Phaedo 266c, Republic 531d, 534b, 537c, Sophist 253e, Phileb. 17a, Phaedrus, 266c

  4) dialektos, 名词,译作dialectic(辩证法),见于:Republic 454a, Theaetetus 146b, 183b, Symposiusm 203a

  5) dialektik… , 阴性形容词,英译:dialectical(辩证法的),见于:Republic 532e, 534e, 533c, 536d, 537c, Phaedrus, 276e, Sophist 253d

  仔细分析柏拉图在不同时期对话中所使用的“辩证法”概念,可以得出:

  (1)柏拉图在所有对话中使用最多的是dialegesthai这个动词,而含义最多样、最复杂的也是这个词。在多数情况下(特别是早期对话中),该词使用时仅指“对话”或“善于对话”而已,并无特殊的哲学含义[[8]]。但在《理想国》及其后的一些对话中,它又被用来表示一种至高无尚的哲学方法;

  (2)从柏拉图在早期的六篇对话《小希庇阿篇》、《高尔吉亚篇》、《普罗塔哥拉篇》、《美诺篇》、《克拉底鲁篇》、《尤息底莫斯篇》中对dialegesthai, dialektikteron, dialektikos等词的用法中,已可看出柏拉图后来在《理想国》中所阐述的“辩证法”思想的迹象,但总的来说,这些词的含义还摆脱不了“苏格拉底的诘难”(Socratic elenchus)的影子[[9]];

  (3)柏拉图在《理想国》中第一次使用dialektik…这个阴性形容词(共出现5次),其中有两例是把它作名词使用(534E3,536D6)。这个阴性形容词作独立名词的用法在亚里士多德以其后的所有哲学文献中一直沿用至今,但是奇怪的是在《理想国》之后的其它对话中这个词总共只出现了2次就消失不见了,而使用的是其它的表达式(如dialegesthai)(Charles H. Kahn, 1996, 327);

  (4)柏拉图一生所使用的“辩证法”一词在形式上一直不能固定。例如在《理想国》这部对辩证法阐述得最充分的对话中使用的辩证法一词就多达四种样式:dialegesthai, dialektos, dialektikoi, dialektike。在《理想国》之后的对话中,辩证法一词之形式亦不确定。

  综上所述可知:首先,在内容上,柏拉图对“辩证法”一词的使用有一个从模糊到清楚、从不明确到明确的过程。直到《理想国》第七卷明确、集中、突出地把“辩证法”当作一种至高无尚的哲学方法或科学加以阐述之前,柏拉图所使用的“辩证法”概念不仅含义极不确定,而且在哲学意义方面一直没有脱离苏格拉底的诘难(Socratic elenchus)的影子。其次,在形式上,柏拉图的所使用的“辩证法”一词多种多样,一直不能固定下来;对有些词如dialegesthai的使用,含义则表现出相当大的混乱性。相比之下,亚里士多德对“辩证法”概念的使用无论从内容上还是从形式上都比柏拉图要明确和确定得多。亚里士多德将“辩证法”作为一个专门哲学术语的形式固定下来,基本上只采用dialektik-为词头的拼写形式,同时也对辩证法的含义作了总结(后面讨论) [[10]]。造成这种情况的原因很可能是,由于在柏拉图之前还没有人从哲学上来阐释辩证法概念,柏拉图也不可能突然提出一个崭新的哲学范畴让人一下子接受;更重要的是,对柏拉图本人来说,从哲学上使用并发展这一概念也有一个思想上的演变历程,并不是一开始就已深思熟虑好了的。这一事实进一步证明了柏拉图第一个从哲学上使用并发展了辩证法这一概念,而亚里士多德则对柏拉图的辩证法概念作了进一步的总结。

  

  二、古代辩证法的集大成者;柏拉图

  

  如果说黑格尔是近代以来把辩证法发展到一个高峰的人,那么柏拉图就当之无愧地是古代哲学中辩证法思想的集大成者。柏拉图之所以要发展或缔造“辩证法”概念,一方面是为了把当时希腊人思想中的许多相关方面联系起来,这些思想包括爱利亚派和智者们的论证方式,苏格拉底的问答法,等等;另一方面他在这一基础上形成了自己的较为成熟的“辩证法”思想,并使辩证法成为柏拉图哲学中最重要的范畴之一。Richard Robinson写道:

  柏拉图把他所讨论和主张的特殊方法称之为“辩证的方法”(H… dialektik… m…thodos [[11]],Rp.533C),“对话的力量”(Rp.511B),“有关讨论的艺术”(H… per‰tons lgons p…xne,Phd.90B)或“讨论的程序”(H… m…thodos tn lgon,Sph.227A)。这种“辩证法”,从其在《美诺篇》(75D)中第一次出现到柏拉图的生命结束为止,一直被他贯注了最大的热情,并总是用高度赞美的语言来形容它。它是一切可能方法中的最好、最可贵的方法。(点击此处阅读下一页)

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