胡炼刚:重访涂尔干的社会学认识论

选择字号:   本文共阅读 334 次 更新时间:2014-12-02 18:18:52

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胡炼刚  

   法国学者雷蒙 阿隆在《社会学主要思潮》一书中,将涂尔干的社会学认识论归纳为三条:一是分类法的原始形式和宇宙的宗教形象紧密相连。而宗教的形象则是从社会本身及世俗世界和宗教世界(或称神圣世界)的表象中产生出来:二是涂尔干断言。一个概念,例如因果关系,是从社会中来的。而且只能从社会中集体生活的经验产生了“力量”这个概念,正是社会使人类想象到一种高于个人力量的力量:三是涂尔干竭力证明,其社会学认识论能够提出解决经验论和先验论之间矛盾的办法。   

   从了解无可再简的事物入手   

   阿隆对涂尔干社会学认识论的归纳,是基于对涂尔干的《宗教生活的基本形式》一书进行考察。笔者认为,阿隆对《宗教生活的基本形式》中涂尔干社会学认识论的归纳还遗漏了一条,即涂尔干的“第四条”认识论可归纳为:当我们认识事物时,应从其起点或源头考察。因为在该事物的源头,其形态最简单、变异最小,更容易使入认清其本质。   

   涂尔干在《宗教生活的基本形式》的开篇即指出:本书的宗旨。就是要研究实际上已经为人所知的最原始和最简单的宗教,分析这种宗教,并尝试作出解释。同时,涂尔干对“最原始的宗教体系”进行了界定:首先,应该能在组织得最简单的社会中找到它;其次,不必借用先前宗教的任何要素便有可能对它作出解释。   

   涂尔干在书中使用大量笔墨来论证“原始文化正由于其简单而构成了最有特权的案例”。他认为,我们只有领会历史上宗教逐渐形成的方式。才能理解最近的宗教,而历史分析是唯一可能适用于解释其的方法:每当我们从某个特定的历史时期选取与人类有关的某些事物,如宗教信仰、道德戒律、法律准则、美学风格或经济体系并着手解释的时候。必须追溯其最原始和最简单的形式。   

   涂尔干指出,我们不可能去考察历史中出现过的各种宗教,但我们可以首先考察低级社会中的原始宗教。因为在低级社会中,个性的发展较少。群体的规模很小,外部环境也没有什么差别,所有这些都有助于把差别和变异减到最低程度。在比较先进的社会里,我们是很难发展群体在智识和道德上的一致性的。在低级社会中,任何事物都是共同的。活动室定型的,每个人都在同样的环境进行同样的活动,而这种行为的一致性只不过是思想一致性的体现。每个人的心灵都被卷入同样的旋涡,几乎所有的个体都是按照种族类型的模式得以确立的。因而,这些素材都赤裸裸地得以展现,任人考察,只需作出微小努力便可直窥底蕴。次要的、附加的与奢华的发展还未能掩盖主要的因素,一切都被简化得无可再简,简单到没有它们便不成其为宗教。无可再简的东西也是最基本的东西,即我们必须先于一切而了解的东西。涂尔干在此即明确表明,原始宗教正由于其简单,所以更容易使我们认清其本质。 识别并解释最基本形式   

   涂尔干列举了两个例子对上述认识论进行说明:一是单细胞生物的发现,在单细胞生物中生命被简化为最基本的特质,而这些特质是人们很难误解的:二是医生给病人治疗时,若越早观察到病状,就越容易弄清病情,相反,若病情发展时间越长,就越难观察它,这是因为随着病情发展,各种解释都可以介入,从而使最初的状态隐藏起来,必须艰难地透过这些解释才能逐步找到最初的病因。在涂尔干看来,对宗教现象进行研究时,这一原则同样适用。   

   为避免方法上的误解,涂尔干提醒:如果我们所要了解的起源是最初的确切点,那么这个问题就毫无科学性,应坚决地予以拒斥。因为宗教的最初形成并没有确定的时刻,所以我们也没有必要借助玄思,找到通往那个时刻的途径。如同所有人类制度一样,宗教不起始于任何地方。因此,所有这类想法都是极不可信的,它们只是些主观的和武断的构想,没有任何约束。而他所要做的是,找到一种方法来识别那些一直存在着的、决定宗教思想和活动的最基本形式的原因。   

   最后。涂尔干对这种方法的局限也进行了说明。他指出,用这种方法,我们无疑只能接触到最基本的事实。在我们尽可能深刻地对此进行说明时,进化过程中出现的各种新特点不可能都得到解释。尽管我们不想否认这些新特点所提出的问题的重要性,但我们认为,只有按部就班才能把它们处理得更好。、也就是说,只有在我们把着手研究的问题弄清之后,再去涉及它们才算适宜。涂尔干在此强调。从事研究时,我们在方法上应注意程序性。先将最基础的工作做好,才能将其他事情处理得更好。而在《宗教生活的基本形式》中,他即是在对宗教现象进行研究之前,首先对其认知方法进行说明;这也是涂尔干从事社会学研究的一贯做法:先制定规则,然后严格按照所制定的规则去研究。

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文章来源:社会学吧

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