赵建文:中国传统民本思想的人权意涵及当代价值

选择字号:   本文共阅读 193 次 更新时间:2018-12-20 00:54:21

进入专题: 民本思想   人权意涵  

赵建文  

   内容提要:源远流长的中国传统民本思想有丰富的人权意涵,其中的“民”与现代的“人”、其中的“以民为本”与当代的“以人为本”是有相通之处的。中国传统民本思想认为“民为国本”,肯定人民的根本政治地位,并且要求统治者实行“以民为本”的施政方针。它包含了中国古代人权保障的理论基础和基本要求,促进了中国古代的民生民权保障。古代民本思想在中国当代得到升华,已经并将继续对中国的人权事业的发展产生深远影响。

   关 键 词:民本思想  以人为本  人权  传统文化

  

   中国古代没有“人权”的名称,但不是没有人权思想和人权保障的历史事实。中国传统民本思想有丰富的人权意涵,包含中国古代人权保障的理论基础和基本要求并对中国当代人权保障具有重要影响。研究中国传统民本思想,有利于继承和发扬这一优秀文化传统,促进中国当代人权事业,丰富中国特色社会主义人权理论体系。


一、中国传统民本思想的源流


   中国传统民本思想源远流长,影响深远。在记载夏商周三代史迹的《尚书》中已有民本思想的明确表述。《尚书·五子之歌》记载:“皇祖有训,民可近,不可下。民惟邦本,本固邦宁。”春秋战国时期,诸子百家将中国传统民本思想发展到一个新阶段。春秋时期的管子说:“夫霸王之所始也,以人为本,本理则国固,本乱则国危。”(《管子·霸言》)老子认为“贵以贱为本,高以下为基。”(《老子·三十九章》)孔子倡导“重民”、“爱民”、“惠民”、“教民”。孟子提出民贵君轻理念,比较完整地阐发了民本思想。汉初的贾谊在《过秦论》中分析了秦王朝速亡的教训,其中就包括实行苛法苛政,不以民为本。他在《新书·大政》中指出:“民者,国之本,财用所出,安危所系。”唐太宗李世民说:“凡事皆须务本。国以人为本,人以衣食为本,凡营衣食以不失时为本。”(《贞观政要·务农》)《宋史》记载:宋钦宗下诏表示:“朕托于兆庶之上,永念民惟邦本,思所以闵恤安定之。”(《宋史》卷一七九《食货志下一·会计》)《元史》记载:“世祖即位之初,首诏天下,国以民为本,民以衣食为本,衣食以农桑为本。”(《元史·志·食货一》)明末清初黄宗羲提出“民主君客”理念(《明夷待访录·原君》),把传统民本思想推向新的理论高峰。

   1911年辛亥革命推翻了腐朽没落的清王朝,结束了中国的封建专制制度。孙中山先生创立的“三民主义” (即民族主义、民权主义和民生主义)理论“与其说得自外国学说者多,毋宁说取之中国史籍者深”,其中“有支配中国数千年间实际政治的民本思想”。①“他把‘民’作为政治理念和实践主题,提出‘建设世界上最富强最快乐之国家为民所有、为民所治、为民所享者’的主张,实现了传统民本思想向近代民主思想的转变。”②

   中国共产党人把马克思主义的普遍真理与中国革命和建设的具体实践相结合,继承和发展了从孔夫子到孙中山的民本思想,“逐渐完成传统民本思想向新民主主义民主、社会主义民主和中国特色社会主义民主的历史进程”;“中国特色社会主义新局面新境界下的民本思想也将不断丰富和发展。”③

   习近平指出:“中华民族在长期实践中培育和形成了独特的思想理念和道德规范,有崇仁爱、重民本、守诚信、讲辩证、尚和合、求大同等思想”。④从《习近平用典》一书所列内容来看,他在多年来的讲话、谈话或文章中经常引用中国传统民本思想的一系列经典名句,例如:“人视水见形,视民知治不”“政之所兴在顺民心,政之所废在逆民心”“乐民之乐者,民亦乐其乐;忧民之忧者,民亦忧其忧”“德莫高于爱民,行莫贱于害民”“治政之要在于安民,安民之道在于察其疾苦”“去民之患,如除腹心之疾”“利民之事,丝发必兴;厉民之事,毫末必去”等等。⑤这些名句都体现着中国传统文化“重民本”的“独特的思想理念和道德规范”。

   数千年来,中国传统民本思想潜移默化,深入人心,代代相传,形成了中华文明的一大特色。它有丰富的人权意涵,有利于尊重、保护和促进实现人民权利。

  

二、中国传统民本思想的“民本”与“民权”、“人本”与“人权”的一致性


   (一)中国传统民本思想蕴含人权理念和要求

   如果从人权的视角来看,中国传统民本思想有丰富人权意涵,包含了中国古代人权保障的理论基础和基本要求。“中华文化传统一切以人为本,以伦理为准则,实际上蕴含着深厚的人权思想。”⑥

   2006年4月,时任国家主席胡锦涛在耶鲁大学发表演讲时谈到了“以民为本”的中华文明。他说:“中华文明历来注重以民为本,尊重人的尊严和价值。早在千百年前,中国人就提出‘民惟邦本,本固邦宁’、‘天地之间,莫贵于人’,强调要利民、裕民、养民、惠民。今天,我们坚持以人为本,就是要坚持发展为了人民、发展依靠人民、发展成果由人民共享,关注人的价值、权益和自由,关注人的生活质量、发展潜能和幸福指数,最终是为了实现人的全面发展。”⑦这段话中的“民”与“人”、“以民为本”和“以人为本”是一致的。其中提到的“人的尊严”,“人的价值、权益和自由”,“人的生活质量、发展潜能和幸福指数”,“人的全面发展”,都属于“人权”范畴的问题。

   (二)中国传统民本思想中作为权利主体的“民”和“人”

   在“以民为本”的提法中,“民”通常是指不包括统治者的构成整体的“人民”的那些人,有时也泛指所有的人。从《史记·郦食其列传》中的“王者以民人为天,而民人以食为天”的表述看,“民人”就是除“王者”之外的那些“人”,或处在被统治地位的那些“人”。从逻辑含义看,“民”是臣民、国民,是相对于“官”而言的。

   在“以人为本”的提法中,“人”的概念与当代人权理论的“人”的概念是相同的,是指所有的人。在中国古籍中,“以民为本”有时表述为“以人为本”。如管子说:“夫霸王之所始也,以人为本”(《管子·霸言》)。唐太宗李世民说:“凡事皆须务本。国以人为本,人以衣食为本”(《贞观政要·务农》)。这里的“以衣食为本”的人,就是“自然人”的意思。无论统治者和被统治者都是“以衣食为本”的自然人。从逻辑含义看,“人”的意思是人类,是相对于“非人”(如神、动植物、物品)而言的。

   即使在“以民为本”的提法中,“民”的概念实际上也与当代人权理论的“人”的概念基本吻合。首先,人权起源于“民”权,不是起源于君主及国家官员的权利。通常认为的第一代的人权,如表达自由、结社自由、集会自由,是平民的权利,是平民用来限制君王或政府的权力的权利。人权中的一部分权利和自由天然地具有“民权”的属性。国家公职人员在履行职务的过程中甚至有可能在其整个任职期间是不应当享有罢工自由、迁徙自由等权利或自由的。一旦官员不再任职,就可以享有所有的人权。其次,君主及所有国家官员是社会上层,这些人的利益往往不需要通过“人权”来保障。在古代,这部分人或多或少具有特权。在当代,这些人的利益也有比较充分的法律保障。通常,如果“民”权有保障,君主和其他国家官员的相应的权利也是有保障的。这个道理在《论语》中就有体现:“哀公问于有若曰:‘年饥,用不足,如之何?’有若对曰:‘盍彻乎?’曰:‘二,吾犹不足,如之何其彻也?’对曰:‘百姓足,君孰与不足?百姓不足,君孰与足?’”(《论语·颜渊》)。

   中国传统民本思想中的“民”或“人”的权利包括集体的“民”的权利,也包括个体的人的权利。这种权利主体包括集体也包括个人的情况类似于当代人权理论中的发展权的情况。发展权是所有国家所有人民的集体权利,也是组成所有人民的个人的权利。中国古代思想家在概括地论及人民的地位和利益时,通常是把“民”或“人”作为整体看待的。即使把“民”或“人”作为整体看待,最终还是要落实到组成“民”或“人”的个体人的需求上。满足了整体的“民”或“人”之中的多数个体人的需求才是满足了作为整体的“民”的需求。如果作为“民”之中的多数个体的需求没有得到满足,就谈不上满足总体上的“民”的需求。从中国古代特别重视的民生权利问题来看,作为整体的“民”应当享有的权利,也是作为“民”的个体人应当享有的权利。同时,中国古代思想家论及人民的具体利益时,比如在论及生命权、财产权、伤残者救助等具体问题时,通常是把“民”或“人”作个体的人来看待的。

   这就是说,中国传统民本思想所包含的“民”的权利本质上是人的权利。“民本”与“人本”相通,“以民为本”可以解释为“以人为本”。

   (三)中国传统民本思想中的“本”的含义

   理解“以民为本”和“以人为本”的内涵,还需要弄清楚“本”的基本含义。中国传统文化认为人是万物之灵:“天地之间,莫贵于人”(《孙膑兵法·月战》)。“天地之性(生),人为贵”(《孝经》)。这里的“贵”,有“本”的意思。

   从人权的角度看,以民为“本”或以人为“本”的“本”,是一种价值观,涉及人的作用、地位、权利和利益。毛泽东同志关于“人民,只有人民,才是创造世界历史的动力”的论断⑧,从历史发展的角度说明了“民本”概念中的“本”的含义。

   “民本”或“人本”肯定了“民”或“人”的权利主体地位;“民本”或“人本”中有“民权”或“人权”的含义;“以民为本”或“以人为本”作为施政者治国安邦的指导思想和行为准则有“以人民权利为本”或“以人权为本”的含义。

  

三、中国传统民本思想关于人民地位的基本论断:民为国本

  

   中国传统民本思想关于人民地位的基本论断是民为国本。《尚书·五子之歌》中的“民惟邦本,本固邦宁”的论断表明,“臣民”或“人民”是国家的根本。南北朝时期的刘勰在《新论·贵农》中说:“衣食者,民之本也,民者,国之本也。民恃衣食,犹鱼之须水,国之恃民,如人之倚足。鱼无水,则不可以生;人失足,必不可以步;国失民,亦不可以治。”宋朝宰相王安石指出:“百姓所以养国家也,未闻以国家养百姓也。”(《王文公文集》卷二)

   中国传统民本思想家们从不同方面论证了“民为国本”的道理,形成了若干基本理念,表明了人民在国家中的根本的政治地位。

   (一)立君为民

   根据《尚书·泰誓上》记载,周代先贤认为“天佑下民,作之君,作之师。”荀子讲得更直接:“天之生民,非为君也;天之立君,以为民也。”(《荀子·大略》)据《左传·鲁文公十三年》记载:“邾文公卜迁于绎。史曰:‘利于民而不利于君。’邾子曰:‘苟利于民,孤之利也。天生民而树之君,以利之也。民既利矣,孤必与焉。’左右曰:‘命可长也,君何弗为?’邾子曰:‘命在养民。死之短长,时也。民苟利矣,迁也,吉莫如之!’遂迁于绎。”在占卜结果迁都“利于民而不利于君”的情况下,邾文公毅然选择迁都,因为他认为“天生民而树之君”,当君与民的利益冲突时,君应当本着利于民的原则行事。

(点击此处阅读下一页)

    进入专题: 民本思想   人权意涵  

本文责编:陈冬冬
发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:天益学术 > 政治学 > 政治思想与思潮
本文链接:http://www.aisixiang.com/data/114096.html
文章来源:《人权》 2017年05期

0 推荐

在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2019 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号 京公网安备11010602120014号.
易康网