甘阳:通识教育在中国大学是否可能

选择字号:   本文共阅读 6560 次 更新时间:2006-09-23 09:40:59

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甘阳 (进入专栏)  

  

  国内大学尝试通识教育的方式目前有两种,一种是使用1999年教育部在32所大学中引入的“文化素质教育课程”或者俗称“全校通选课”的一套新学分,通过开设新课程探索通识教育的可能性,北大、清华等校就是这种方式;另一种是复旦实验的一种方式。从去年开始,复旦的本科生第一学年不分专业院系,直接进入“复旦学院”——取法于哈佛、耶鲁的文理学院,整体改变了本科的教学管理模式。不管以哪种方式进行改革尝试,最终都会触及最根本的一个问题:通识教育——集中体现在课程设置上——到底是教什么?怎么教?目的是什么?标准是什么?最后要达到什么效果?如果对这些问题心里没底,即使启动通识教育,也会没法落实,甚至越做越走样。

  

  一、教育大众化时代的精英教育

  

  所谓高等教育大众化,国际上有个通行的定义,在中学教育比较普及的前提下,如果一个国家大学的毛入学率不足15%,就是精英教育;如果在15-50%,就进入了大众教育的时代。我们国家2004年进入了这个时代,毛入学率达到19%,2005-06年在校本科生达到2300万。2300万的本科生如何教育,这是个非常严重的问题。

  大批量的学生进来,直接带来的就是教育质量如何保证的问题。现在全国相对没有大规模扩招的只有三所大学:北大、清华、复旦,相对而言,它们最有条件实施通识教育。其他一些大学,每年招生七八千,连安置都是问题,尝试通识教育的难度就大得多。

  是否这三所大学的学生数量最少、条件最好,它们的通识教育就比别的学校出色呢?这得看是怎么教的,课程是怎么设的。

  我上学期在清华上通识教育课,发现大学生的阅读能力低得惊人。原来是他们平时的阅读量一向很少。单就阅读量来说,中国大学生和美国大学生根本不能比。美国一个大学生每周课程要求的阅读量大约在500-800页,而我们这里的大学生每周阅读量可能不到100页。为什么读得这么少?因为都是上大课,听听就行,不要求课后读很多书。

  我们现在的大学,不单是通识教育,也包括专业教育,几乎没有小班讨论。这也导致我们的大学生讨论问题的能力比较差。小班讨论不仅会培养在短时间内清楚地表达自己观点的能力,也会培养对人的尊重,因为人人平等,你不是强加观点给别人,而是观点之间的交流。所以小班讨论对通识教育特别重要。

  

  二、“少而精”还是“多而滥”

  

  我们的社会的一大特点是,什么都强调数量。清华北大一二年级的学生,每人每学期选课都在10门以上。做个简单比较:哈佛的学制与北大一样,都是4年毕业,每年2个学期,一共8个学期,哈佛要求学生4年完成32门课。什么概念?就是平均每学期选4门课。一般而言,学校绝对不鼓励多选,学生也不可能多选,因为他最多也就有能力完成5门课。芝加哥大学是quarter制,每年3个学期,每学期10星期,本科4年12个学期。学校要求本科生4个学年上42门课,平均每个学期3门半,学校也不鼓励多选课,学生也完成不了更多。那么,是不是我们的学生选10门课,表明我们的学生比美国学生更聪明勤奋能干呢?恐怕未见得。前面说了,美国大学生的阅读能力相对较强,每周读500-800页,每学期却只能完成5门课。这是因为他们的课程对学习质量要求都很明确,一定要达到某个标准才可以通过,所以学一门是一门,少有可以轻松混过去的课。

  美国的通识教育课程是必修课,我们这里的通选课则是在原有专业课不动的基础上,加上一些课,而这些课无论老师、学生、学校都或许认为是可有可无的,只不过听来多点课外知识即可。这样导致的结果是实际上加重了学生、老师的负担。

  说到底,通识教育的目标究竟是什么?在知识大爆炸的时代,恰恰要突出最基本的、任何时候都不会变的东西;而不是跟在爆炸的知识后面追所谓的新东西。所以说,通识教育的根本是追问在任何时代、任何变迁下,最基本、最不会变的东西是什么。这些最基本的东西可以训练出最基本的思考能力,包括对伦理问题、人生问题的看法等等。这些书不会白读,而且以后也没有机会再读,在刚进本科的时候读最好。知识大爆炸对我们的影响,往往是使我们对现代知识体系有很大的误解,好像什么新就该学什么。

  在大众教育的背景下,小班讨论制很难实施。哈佛规定无论多大规模的课,都要分成若干不超过15个人的小班进行讨论,芝加哥松一点,也不超过20人一个小班。小班讨论的这个人数限制是有道理的。这次我在清华上课试点,50人的一个班,分成两个小班讨论。结果发现25人一个班讨论确实困难,人多会延长讨论的时间。学生讨论的劲头是很高,可是时间拖得很久,本来计划两堂课,现在拖到3堂甚至4堂课。

  在片面追求数量的氛围下,按我们现有的每周10门课来算,如果门门都要组织小班进行讨论,实际上是不可能的。真正要参与讨论,学生得做很多功课。比如这次我在清华开课讲莎士比亚戏剧,附加读物我几乎没有要求,只要求每个学生把4个剧本读两遍,而且整个学期必须参加4次讨论班。学生们立刻发现要想参加讨论,把剧本读两遍是不够的,必须读三四遍才可能。在讨论的基础上,学生还应该写paper,比如我在香港中文大学历史系给学生讲另外4个莎士比亚剧本,是历史系的专业课,学校要求学生必须写6个paper:每4次导修课一个paper,期中、期末再有两个。要是10门课都这样要求,你做不做得过来?

  只有课程设置比较少,比如4门或者最多6门,这些课才可以有高要求、而且组织得严密,例如每2周一次讨论,每2周一篇paper,这就已经是任务艰巨了。在这种要求下,学生每周的阅读量才极大。最近有很多大学请我帮他们设计通识教育的课程,我发现,要求不清楚的话没办法开单子,弄不好又成了讲座,可讲座不叫通识教育。课程少还有一个好处,本科生有可能在4年里就已经发展出很强的研究能力,他对某个题目特别感兴趣,他会在这个课程上花特别大的功夫,他写出来的paper,有可能达到研究生的水平。只有在课程比较少的情况下,你才有可能把精力集中在某一个点上,而且发觉了自己的兴趣所在,从而可以准备下一步的专业发展方向。

  所以,如果哪个大学能强制规定本科生选课最多不得超过6门,那就是功德无量。然后在这个基础上才有可能谈通识教育改革。现在大家似乎以为通识教育开的课越多越好,这学期开出了200门课,明年开400门……问题是老师满堂灌、学生被动听的课,再多又有什么用呢?

  

  三、法商学院应该成为后本科教育

  

  美国大学给人印象最深的,不是它的条件有多好,而是美国大学很像大学的样子,是书香社会,人在里面读书都心无旁骛。我在美国的时候一直惊讶,他们怎么做到的呢?我们现在的大学非常嘈杂,原因非常多,其中最主要的就是商业化、市场化。但我想大家都知道,要讲商业化、市场化,美国不会比我们差,美国的诱惑也不会比我们小。为什么他们的学校和学生和我们不一样?有些差别一看就知道:美国很多大学都建在非常偏僻的地方,特别是那些非常有名的文理学院。我在美国的很多朋友都把子女送到这些地方,周围方圆一百里没有人烟。学校规定网络到某个钟点全部切断,没有电视,没有地方玩,但这里是特别好的学校。

  为什么他们的学生那么安静?我认为非常关键的一点是商学院、法学院设在后本科教育。我国所有的商学院、法学院都是本科教育,而在美国,只有本科特别优秀的人才能考入这两个学院,因为它们考分非常高,这样一来就一箭双雕、两边都可以保证:只有本科通识教育学得好,才有可能考入法、商学院;同时也保证了进入法、商学院的是通识教育中付出努力比较大、天资可能也比较好的学生。假定美国的法、商学院都设在本科,那么整个美国100年的通识教育制度就会被冲得七零八落。道理很简单,这两个学院与市场经济联系比较紧密,这意味着他们工作以后收入会比较高,如果不需要4年通识教育而直接可以进法、商学院,那么每个家庭都会把子女直接送去,那么本科其他的课程设置就会受到冲击。把法、商学院放在后本科教育,就可以保证本科4年有一个比较稳定的制度,可以安心读书,然后思考本科毕业后是否进一步进入法、商学院深造。这样可以避免大学遭受这两个与市场经济联系过于紧密的学科的冲击。

  而现在,在北大,商学院、法学院的学生,包括各种非学历班的学生,加起来占了很大比例。商学院、法学院最近几年扩张很厉害,当然同我们处在市场经济转型期有关。但是商学院、法学院目前的这个定位,直接阻碍了大学实施通识教育。

  现在是不是改变商学院、法学院定位的时机?我觉得现在不是,但这是个目标,以后要改革就要朝这个方向,否则,整个大学的人文教育就无从谈起。如果5-10年内,商学院和法学院都改到本科后教育,你既然是吃香的专业,就仍然有挑选学生的优势,那么大学本科受过通识教育的最好的学生仍然会报考,这些学生基础好,这也保证了整个大学的人文教育。这是我的希望。它不是一个理论问题,涉及到大学内外很多部门的协调,需要比较大的共识。

  

  四、通识教育核心何在

  

  所谓通识教育,所谓general education,就是common educati on,common to what?common to大学里所有专业的学生,就是要让一个国家的大学生能有一个共同的知识体系、文化背景。但是我们现在还没有形成这样的基本共识。我们前面说过,北大有16个学分,清华有13个学分,教育部规定不少于10个学分。这些学分怎么用?大概要涉及大学里所有的学科。现在我们的通识教育出现两个倾向,要么各个专业谁都重要,谁都参与;要么谁都不重要,谁都不管。哪个专业都重要,哪个都要参与,结果就是蜻蜓点水。这样一来,通识教育的课程就变成了各个专业的概论课。课程很多,学生自由选择度都很大,但实际上这种概论课式的通识教育没有多大意义。

  我对美国近100年的通识教育作过一个基本考察。一般公认的是,从哥伦比亚大学1917年至1919年开始,是美国大学现代通识教育的起步;第二步是上世纪40年代的芝加哥大学,在哈钦斯的领导下将哥伦比亚的通识教育进行了大规模扩大,实施四年的通识教育。第三步是哈佛大学在1945年进行的“自由社会的通识教育”,这个基本上总结了20世纪上半叶通识教育大辩论的经验,以芝加哥大辩论为基础。但是60年代的学生运动把美国的通识教育冲击得很厉害,70年代之后,家长和社会都抱怨美国的大学教育质量下降,尤其是完全没有了通识教育。所以在70年代末80年代初又有了一轮关于通识教育的讨论。最后到了1987年,斯坦福大学的通识教育改革把这场辩论推向高潮,通识教育问题成为美国政治的头号主题。

  可以看出,美国通识教育虽然科目很多,但始终有一个核心,那就是西方的人文经典。美国通识教育之所以从1917至1919年开始,是因为美国在19世纪末到20世纪初面临了传统的经典教育体制的崩溃,和我们中国晚清的时候差不多。后来所有这些美国大学通识教育改革的方向,实际上是以一种现代手段重新把以往的经典教育传统引入大学。美国教育传统和英国一样,是以人文教育为中心的,人文教育是以两门古典语言为中心的,所以入学首先要考希腊文和拉丁文。当时教育传统崩溃的标志就是希腊文、拉丁文两门古典语言的教学被取消。这就意味着教育传统的崩溃。这是因为当时美国大学都是按照德国模式建设,就是所谓的研究型大学,强调自然科学的研究方法。美国的大学开始探索通识教育,其实是在传统断裂了20年之后,重新用现代的方式将其引入大学,所以它最核心的东西是人文教育。

  如今,我们开始探索通识教育,可能我们现在的问题类似于美国当时所面临的问题。以往联结社会成为一体的纽带被挣裂,这就需要一个新的现代体制重新来凝聚人们,让处于一个共同体的人们意识到自己是处于同一个共同体。而教育最为关键,教育提供了共同基础。

  哥伦比亚大学的通识教育基本上是后来所有美国大学通识教育的范本,它一开始就只有两门课,一个叫做“当代文明”,一个叫做“人文经典”。“当代文明”并不是指现代的文明,而是指西方从古到今的文明,“当代文明”这门课是2个学年4个学期,第一个学年学的是从古到今的文明,第二个学年学的是西方现代的文明。第一个学年谈的是人文学科,谈的都是希腊、罗马、文艺复兴,谈的都是在社会科学出现之前的哲学、文学、历史、宗教等,第二个学年进入了现代社会,基本上是社会学、经济学、人类学、经济学等。(点击此处阅读下一页)

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