张信刚:现代大国与智力构建

选择字号:   本文共阅读 413 次 更新时间:2018-08-07 15:51:07

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张信刚  

  

现代大国的影响力

  

   何谓现代大国?十六世纪以前,大国的定义就是面积大的国家。土地面积要大,人口就多,物产才丰盛,经济活动才活跃,国家才能有大量的税收,影响力才会大。所以古代的大国就是强国。古典时代的汉帝国、波斯帕提亚(安息)帝国、罗马帝国,中世纪的大唐帝国、阿拉伯帝国、拜占庭帝国,之后崛起的蒙古帝国,以及十五世纪的大明帝国、帖木儿帝国和奥斯曼帝国,都是世界历史上的大国和强国。从十六世纪起,以陆上力量为主的传统大国概念,逐渐转变为以海上力量为主的现实。葡萄牙、西班牙等国家开始从海上拓展它们的影响力,虽然它们所统治的土地和人口并不多。譬如说葡萄牙,它本土很小,后来占领了非洲的海岸线附近的几片土地,占领了海上贸易的港口马六甲,还占领了日本的长崎和中国的澳门,但它实际上已经是一个战斗力很强、影响力很大的大国和强国。自从欧洲人经海路进入美洲、非洲和亚洲之后,除了俄罗斯之外,没有哪个大国不是通过海洋去扩展势力的;同一时期,奥斯曼帝国、波斯萨法维帝国、印度的莫卧儿帝国和中国的大清帝国虽然地大人多,却逐渐成为被欧洲国家侵略蚕食的对象。

   今天说来,“大国”不只是指土地面积大、领海面积大、空中和空间的活动区大,还要具备两项“软实力”,即文化与制度的吸引力、传媒与网上的影响力。

   智力是什么?任何动物只要有脑神经,都可以有智力。人的智力与脑细胞绝对是有关系的。智力可以影响人的活动,也可以影响人和人之间的关系。既然如此,一个社会的智力构建自然就跟教育有关系,但又不完全是由教育来决定的。不同的时代、社会,都有一套培养人才的方法。游牧民族有一套,比如一个成年人要能坚毅勇敢,善于骑射。在亚马孙森林里只能捕捉鱼虾和猎取陆上动物为生的人,也有一套方法。法国一位著名的人类学家就曾在亚马孙河流域的森林里观察了多年,研究那里的部落如何发展思维能力。这些近乎原始的部落也有他们自己的智力构建,只是内容跟我们的不一样。在我们的社会里懂得F=ma、E=mc2可能说明有智力,在他们那儿知道一种草能治什么病,但和另一种草一起吃会出毛病很重要;此外,一般外面的人不容易想象到的是,这些“原始人”对自然界的好奇心也很强,大部分人都能把附近两百多种草的名字和特征说出来,虽然这些草和他们的日常生活没有关系。

   相比于其他灵长类,人类为何会拥有更高的智力?今天的科学家们基本上都同意,现代人类的祖先是从东非走出来的。至于为什么走出来,是因为环境逼使他们不得不走出非洲,还是出于偶然原因?不晓得。但是有一件事很清楚,就是到了大约七八万年前,较早从非洲走出来的尼安德特人,与刚刚才走出来的现代智人,已经具有显著的区别:现代智人的额头较为鼓出来,但是眉骨不那么突出;尼安德特人则相反,额头向后倾斜,眉骨明显突出。还有一个重要的差别就是喉头和声带的构造。科学家估计,尼安德特人只能发出较为简单的声音。而我们现代人的喉头和声带可以发出很精确复杂的声音;花腔女高音可以唱出那么高而复杂的曲调,蒙古人的呼麦可以唱得那么低沉而宽厚,阿拉伯语里有好几个由不同的咽喉部位颤抖而发出的不同的辅音。这些,现代智人可以做到,并且是我们传达信息、发展智慧的一个重要手段。但是只有声音行吗?声音是人类传达信息的重要方式,但是只有在附近的人才能听得到(说的是爱迪生以前的情况)。除了声音,人还可以眉目传情,眼睛能说话,面部肌肉可以做出多种多样的表情,这源于我们与其他动物解剖结构的不同。其他哺乳类动物的虹膜和眼球是同一颜色,所以很难注意到它的眼珠往哪里动;它们的颜面神经也比人类要简单得多。此外,人类还发明了文字。汉语世界有《二十五史》《四库全书》和《全唐诗》,希腊有《奥德赛》《伊利亚特》和《理想国》,印度有古代吠陀经文、《摩诃婆罗多》和《罗摩衍那》,阿拉伯世界有《古兰经》《圣训》和《一千零一夜》,波斯语世界有《列王纪》和大量的抒情诗,英语世界有《大英百科全书》和《莎士比亚全集》。这些都是人类积累智慧、传播智识的方法。至于广播、电视、网上视频就不必说了。

   现代大国的影响力,跟唐、宋、元、明的时代是不同的。回鹘、契丹、女真、蒙古等游牧民族非常厉害,用他们的铁蹄占据了很多地方,所以领土很大。但是这些大国当时只不过是在做加法,占据了一千平方公里以后,再去占领另外一千平方公里,力量就可能增加一倍。可是自从有了现代科学技术以后,我们所谓的现代大国的影响力,就不再是算术级数的增加,而是几何级数的增加。譬如大英帝国,它的土地面积从十六世纪的英格兰与苏格兰到十九世纪初总共增加了多少倍?统治了印度次大陆的相当一部分和许多亚非美洲的地方,当然也增加了不少倍。但是它的总影响力,跟它所占据的土地面积和统治的人口数目不是简单成正比,而是以几何级数的方式增加。十九世纪末,它是名副其实的日不落国,全世界哪里都有它的力量。二十世纪下半叶和当今的美国更是如此。所以,我把现代大国影响力的变化叫作“从加法到指数增加”。

  

“东方学”的研究成果


   现在我们知道地球本身并不分东和西,因为它是圆的。就算地球是扁平的,也没有谁规定哪里是东,哪里是西;自然而然,早期人类都把太阳升起的方向定为东,日落的方向定为西。在古代希腊人看来,自己以东的地方,如波斯,是东方世界,自己以西的地方,如罗马,就是西方世界。于是后来的欧洲人就这么定义了。我们古代也有西域的说法,近代才开始用泰西诸国、西方世界这样的名词;他们既然说我们是远东,我们也就认了,那日本就更是远东。为何我们属于远东?因为从巴黎看,大马士革和耶路撒冷在自己的东方而比较近,就叫作近东;那么北京和东京就是在远东。从十八世纪开始,刚才说的几个面积不大,但是影响力却很大的国家,英国、法国、荷兰等等,就逐渐需要有人懂得并且去深入地了解这些遥远的地方。他们需要军人、行政官员,当然也有很多商人和传教士。等到他们的财富和知识积累到一定程度,那些大国国民的素质和好奇心就会增加,于是就产生了一门学问叫“东方学”。

   东方学的目的,不是为了赚钱,也不是为了传教,更不是为了占领土地,就是想了解东方是怎么回事。东方学最早可以追溯到公元七世纪至八世纪,伊斯兰世界刚刚兴起的时候,拜占庭人开始了对伊斯兰的研究。“东方学”这个名词大概到十八世纪以后才由欧洲殖民国家开始使用。必须承认,正是因为有东方学和许多东方学学者两百年来的研究,今天我们对人类的早期文明才有了清楚的认识。

   为了说明,几个现代大国的智力强度,我归纳了东方学的六项主要成就。

   第一,埃及学的建立。拿破仑在一七九八年带着军队攻打埃及,目的是炫耀他自己和法国的威风。哪里想到,他被英国海军截住退路,吃了败仗。但他的军队却在尼罗河三角洲发现了一个小石柱。这个石块上刻着三种语言,经过不少法国和英国学者几十年的研究,终于破译了石柱上的古埃及象形文字。今天的埃及学(Egyptology)学者到埃及任何一个庙里面去看那些“图画”,都能懂是什么意思。从此,我们对于古埃及文明才有了清楚的了解。在那个石柱被发现之前,就连埃及人自己也不会认这些古文字,因为埃及人曾长期被希腊人统治,后来又被阿拉伯人征服,改变了语言和文字。

   第二,美索不达米亚文明。这个文明主要就在今天的伊拉克。在东方学学者研究之前,没有人知道它的详细历史。欧洲各国的考古学家在美索不达米亚发现了许多古代城市的遗址,并且陆续发现了三万多块刻有文字的泥版。这才给学者们足够的线索来逐一破解不同种类的楔形文字。其中已经有三千多块泥板上的文字被翻译成现代文字,还印成了书。另外的两万多块也在各地的博物馆里。凭着这三千多块泥版上的文字,人们就能够勾勒出古代美索不达米亚文明的各方面。我在拙作《大中东行纪》里,对中东的六个地区和它们的历史都作了大致的叙述,这些信息的来源都是欧洲东方学学者。

   第三,印欧语系。十八世纪时,英国统治印度的机构叫东印度公司。在这些被英国统治的地方,它不但行使行政权,也设有英国制度的法院。有一位叫威廉·琼斯(Sir William Jones)的法官对东方极有兴趣。在没有去印度之前,他已经通晓拉丁文、希腊文、阿拉伯文和波斯文。到了印度去之后,琼斯发现,虽然印度跟英国、德国的关系好像是八竿子打不着,人的长相也大不相同,但是印度的梵文怎么会和英语、德语有许多相近的地方呢?于是他开始深入研究,提出了“印欧语系”的观点。经过两百多年来的研究,现在世界上没有一个严肃的语言学家不承认:全世界有二十亿的人口说的是印欧语系的语言,这些语言都源自六千多年前的一种被称为“原始印欧语”(Proto-Indo-European language)的古代语言。说这个语言的人后来分散到欧亚大陆许多地方,和当地人通婚融合,形成了各种印欧语系的语言。今天的瑞典人、英国人、意大利人、希腊人、伊朗人、巴基斯坦人、印度人、孟加拉人以及中国古代的大月氏人,说的话都是从这个早已没有人会说的“原始印欧语”衍生出来的。这一个重大的发现,对研究不同民族迁徙的历史以及厘清各地语言的关系十分重要。之后的语言学者又确定了其他几种语系,如汉藏语系、阿尔泰语系、南亚语系、高加索语系、非亚语系等。

   第四,印度河谷文明。英国人在二十世纪初期,在今天的巴基斯坦——那时是英属印度的一部分——印度河两岸发现了五千年前的几个城市的遗迹,这些城市有非常好的设施,如街道、下水道,还发现了滚动圆柱印章、彩绘陶器和青铜塑像等。现在人们说到的四大古老文明之一的印度文明,就是指这个印度河谷文明,再加上三千年前雅利安人进入印度次大陆之后建立的婆罗门教文明。印度河谷古文明不知道是因为瘟疫、战争还是其他原因,突然消失了。他们的后人大概就是今天印度南部和巴基斯坦中部说达罗毗荼语系语言的人口。

   第五,欧亚大草原考古。欧亚大陆的大草原,从多瑙河向东,在黑海和里海的北方,经过哈萨克斯坦,一直到大兴安岭,长达一万公里。这个地带气候比较干燥,很少高大树木,只有成片的草地和灌木。在草原之北是针叶林区(Taiga zone),之南是戈壁和沙漠。这片草原上面最早居住着什么人?中国秦汉时代的匈奴跟那些人有什么关系,匈奴最后去了哪里?这些问题,法国人、瑞典人、丹麦人和俄罗斯人,后来还有一部分日本人,都做过很多研究。所以我们现在知道欧亚大陆草原曾有过一个“斯基泰时代”。公元前一千年左右,斯基泰人是草原上的盟主,他们主导远途贸易,拥有许多黄金装饰品。他们活动的范围大致是从里海之东到贝加尔湖之西。今天蒙古的西北部曾经有过一个他们的王庭,现在属于俄罗斯联邦的图瓦自治共和国。

第六,丝绸之路之研究。这个问题我三年前在新华·知本读书会和大家分享过。在丝绸之路上,有好几个重要的考古研究重点都在中国境内,当然也有在中国境外的,比如布哈拉、撒马尔罕和彭吉肯特。欧美和日本学者做了非常深入的研究,出了不少专家。一位美国学者掌握了十八种丝绸之路上曾经通行的“死文字”。他花了三十多年,可以说是穷毕生之力,写了一本书,中文译本叫《撒马尔罕的金桃:唐代舶来品研究》。他对于唐代的外来物品做了全面而细致的分类研究。此外,库车克孜尔石窟的壁画表现了早期的佛教艺术,吐鲁番有多种不同古代文字的写本,(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《书城》2018年8月号

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