杨东平:重温“平民教育”的精神

选择字号:   本文共阅读 4293 次 更新时间:2006-09-05 23:11:25

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杨东平 (进入专栏)  

  

  不久前,温家宝总理在新闻发布会上出人意外地提到了平民教育。他说:“世界上绝大多数人都是平民,平民的素质关系到一个国家整体国民的素质,”“要使教育成为面向平民的教育,从而使人人能得到教育”。尽管我国还是一个发展中国家,农村和贫困地区的义务教育整体上还比较落后;然而,我们已经久违了“平民教育”,多少年没有听到过这个词汇了。

  五四时期,“平民”是个流行语,如“平民文学”、“平民政治”等等。由晏阳初、陶行知等人倡导和推动的平民教育,从劳工的识字教育开始,举办平民夜校、摆识字摊、问字处,逐渐发展成一个影响巨大的平民教育运动。中国共产党的早期领导人大多参与过这一运动。晏阳初担任总干事的“中华平民教育促进会”在农村进行的平民教育实践,后来发展为蔚为壮观的“乡村建设运动”,谱写了中国现代教育史重要的一页。

  五四知识分子认识到共和国必须建立在普通民众受教育的基础之上,需要通过教育开启民智,治疗“愚、穷、弱、私”的病态。他们不仅以教育民众、改造社会为己任,具有“捧着一颗心来,不带半根草去”的崇高道德理想;而且身体力行,“博士下乡”,重视探索适合国情和农民需要的教育方式、教育内容。陶行知就强调,在中国这样一个贫穷落后、文盲充斥的国家普及教育,一是要省钱,二是要省时间,三是要通俗。普及教育的计划必须“建筑在极困难的农业经济的基础上”,用穷办法普及穷人所需要的“粗茶淡饭的教育”,反对“洋化教育”,反对用浪费的方法去普及“少爷教育”、“小姐教育”、“书呆子教育”。

  今天,我们已经摆脱了当年那样的贫穷落后,教育的对象已不再是饥寒交迫的贫民、难民;然而,平民教育的理念、精神和价值并没有过时,五四教育文化穿越历史时空的闪光,烛照出了当下教育一些触目的问题。

  当前基础教育的基本现实,与省钱、省时间和通俗的追求相反,在城市化、西化和应试教育的导向下,是相当昂贵、费钱费时和高难度的,从而造成许多青少年厌学甚至辍学。同时,是发达的城市教育和落后的农村教育、少数重点学校和多数薄弱学校的巨大反差。一些重点学校、示范学校建设动辄糜费上亿元或数亿元,全空调环境、塑胶跑道、多媒体教室、独立体育馆、游泳池、校园网……堪称富丽堂皇,气派非凡,硬件建设普遍超过发达国家的公立学校、也超过国内重点大学的水平。这些学校大多以数理化、英语和计算机成绩而骄人,甚至以培养未来的“白领”和“精英”自诩,让学生在中学就学会开车和打网球。这不仅有违发展中国家的现实国情,有违教育公平的价值,也有违培养具有社会关怀、社会理想的人的教育目标。

  今天重温“平民教育”的精神,首先是要坚持面向平民的教育,坚持面向大多数人、面向农民和弱势群体的教育公平价值。此外,平民教育也是一种“平民化”的教育。所谓“粗茶淡饭的教育”,不仅指在没有条件时需要因陋就简、艰苦奋斗,而且是指教育在本质上就应该是清澈明净、朴实无华的。公立学校的建设应当以实用为准,以铺张浪费、奢侈豪华为耻。如一位老教育家所言,学校要象学校,而不是象宾馆;校长要象校长,而不是象老板。平民化的教育与培养“贵族”、“精英”、少爷、小姐、人上人的教育相反,它培养的是具有民主思想和创造精神,以一技之长自食其力和服务社会的合格公民。真正能够承担社会责任、成为社会脊梁的优秀人物,只能从这种教育中产生,而不可能从娇生惯养、甚至骄奢淫逸的教育中产生。晏阳初、陶行知等五四一代教育家的个人经历,就是最好的说明。

  这种大众化、民主化、人文化的教育理想,不是我们今天亟待继承和发扬的吗?

  

  2006-3-22

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