杨联陞:赵元任与国语教学

选择字号:   本文共阅读 501 次 更新时间:2017-01-22 14:01:19

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杨联陞 (进入专栏)  

  

   赵先生是中国语言学界的泰山北斗,又是著名的作曲家,这是大家都知道的。可是,赵先生的学问,决不止此,至少还有数理、哲学、文学,乃至“符号学”、“信息学”与“信息论”。赵先生关于语言教学最早出版的两部书,是《国语留声片课本》(1922年商务印书馆)同《新国语留声片课本》(乙种,国语罗马字本,1935年商务印书馆)。这两本书都是划时代的权威著作。用留声片教国语,更是得风气之先。胡适之先生为之作序道:

  

   我敢说,如果我们要用留声机片来教国音,全中国没有一个人比赵元任先生更配做这件事的了。他有几种特别天才:第一,他是天生的一个方言学者。他除了英法德三国语言之外,还懂得许多中国方言,前年他回到中国,跟着罗素先生旅行,他在路上就学会了几种方言。……第二,他又是一个天生的音乐家。他的创作的能力,我们不配谈,我们只知道他有两只特别精细的耳朵,能够辨别极微细的、普通人多不注意的种种发音上的区别。第三,他又是一个科学的言语学者。……依着他的天才的引诱,用他的余力去研究发音学的学理,他在这里面的成就也是很高深的。

  

   胡先生与赵先生都是最早的清华公费生,在康乃尔大学同学。两位先生都是绝顶聪明,难分高下。不过在学业方面,赵先生天才的表现,似乎更早更突出些。记得抗战时胡适之先生同几位朋友闲谈,我也敬陪末座。有一位朋友忽然问胡先生说:“在先生这一辈的人中,先生恐怕是最聪明天才最高的了吧?”胡先生很快就回答说:“不然!赵元任先生就比我聪明!”

  

   赵先生耳音之好,确是得天独厚,据说照统计资料,要几万人中才能有这样一对好耳朵。赵先生有一年在杭州游西湖,看见湖上有个木鱼店,进去想买几个小木鱼,他在这个木鱼上敲一敲,那个木鱼上打一打,不多几分钟,就选出了十几个小木鱼,凑成一套音阶谐和可以演奏的乐器。卖木鱼的人听得睁大了眼睛,可是做了一笔好生意。

  

   1948年赵先生在哈佛编的《国语入门》一共二十四课,这部《国语入门》有一个特色,就是在前八课把重要的句法结构都介绍了,不过教的人如果知识不够,再不照着每课后边的注解同练习,仔仔细细地跟学生一块儿研究练习,可能会觉得难一点儿。有一个评者说“这是一本天才教授给天才学生写的教科书”,话也有几分道理。这些年来,在美国有好几处大学都用这本书作教本,用过的学生,少说也有四五千,认真学习的,无不得益。

  

   《国语入门》之前,还有一本《粤语入门》,1947年出版。最早是1942年赵先生在哈佛暑期学校教粤语时编著的。《国语入门》很多课都是由此翻过来的,因为都是中国话,不知道的人绝对看不出来。《国语入门》引论里讲的文法,比《粤语入门》同《国语字典》详细得多了。这是赵先生应李方桂先生之请特别撰写的,实在是功德无量。

  

   赵先生后来又完成了一本大书,中文书名叫《中国话的文法》。这是一本口语文法大全,方法谨严,材料丰富,议论明通。依我看,这本权威著作标准著作,至少要管五十年。等到下一世纪,语言学再有进步,文法再有变化,也许会再出一位赵先生来另写一本文法,不过,就是到了那个时候,恐怕还得用这本书作参考。

  

   赵先生1962年退休后,除了写这本文法大全外,还写了一本英文的讲语言学的书,不定期地编两种中级高级的国语教科书,真是老当益壮。

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