杜威: 第二十五章 认识论

选择字号:   本文共阅读 391 次 更新时间:2016-11-08 20:48:37

杜威 (进入专栏)  

  

一、连续性对二元论

   我们前面曾经批判过若干认识理论,这些理论虽然彼此不同,但在一个基本方面它们和我们正面提出的理论相反。我们提出的理论假定连续性,而前面的理论提出包含某些基本的割裂、分离成对立,其专门名词叫做二元论。这些割裂的起源产生于一个团体内部壁垒森严的社会集团和阶级的划分:富与贫、男与女、贵族与平民、统治者与被统治者之间的壁垒。这些屏障意味着缺乏畅通和自由的交往。这种缺陷等于树立各种不同的生活经验模式,每一种生活经验模式有其孤立的题材、目的和价值标准。如果哲学是经验的表里一致的描写,那么每一种这样的社会状况必然表述为二元论哲学。如果超越二元论——很多哲学在形式上就是这样——那只能通过诉诸高于经验中所能找到的任何东西,通过逃跑到某种先验的领域才能做到。这种理论名义上否认二元论,事实上恢复到了二元论,因为它们的结局是一种分裂,一方面是这

   个世界的东西,即仅仅是现象,还有一方面是达不到的现实的本质。

   上面这些割裂一直坚持下去,其它割裂又加上去,每一种割裂在教育制度上都留下它的标志,这样,整个教育制度就成为多种目的和程序的淀积淀器,结果我们讲过的各种分割的因素和价值观互相牵制,保持平衡的均势状态(参见第18章)。本章的讨论只是用哲学上的术语阐述认识论中所包含的各种对立的概念。

   首先是经验性认识与高级的理性认识的对立。经验性认识与日常事务有联系,为平常人的目的服务,这种入没有特殊的理智追求,他们的欲望和眼前的环境建立了某种工作的联系。这种认识即使不被蔑视,也被认为没有价值,以为是纯粹功利主义的,缺乏文化的意义。理性认识被认为最终在理智上接触现实,为认识而认识,以纯理论的卓识结尾,不因在行为中应用而降低价值。从社会方面说,这种区分相当于工人阶级的智力和不管生活资料的学者阶级的智力的区分。

   从哲学上说,这种区分变成个别与一般的区分。经验是多少孤立的个别的集合体,每一个别的认识必须单独进行。理性对付一般,对付普遍原理,对付法则多它们都处在波澜起伏的具体事物之上。在软育的沉淀物中,学生一方面应该学习大量孤立的专门知识,另一方面又应该熟悉一定数量的法则和一般关系。地理,按通常的教法是说明前者!数学工程度比初步的计算高,是说明后者。实际上,它们代表两个独立的世界。

   另一种对立是‘学问”一词的两种含义使人联想到的。一方面,学问就是书本和学者传下来的知识的总和。它是外部的东西!是被认识的事物的积累,好像人们把商品储存在仓库一样。真理现成地存在某个地方。因此,学习就是一个人提取所储存的知识的过程。另一方面,学问意味着学生学习时所做的某种事情。这是一个主动的、亲自进行的事情。在这里,二元论处于作为某种外部的、客观的东西的知识和作为某种鲍内部的、字砚的、精神的东西的知识之间,一方面是一批现成的真理步另一方面是具有认知官能的现成的心灵——只要心灵愿意使用这种官能就行!但是很奇思它往往不愿这样做。我们经常讲的敬材和方法的分离,就是这种二元论在教育方面的表现。从社会方面讲,这种区分是依靠权威的生活和个人可以自由前进的生活的区分。

   另一种二元论就是认识中主动与被动的对立。纯粹经验的和物质的东西常常是通过接受印象而认识的。物质的东西好像通过感觉器官把它们自己铭刻在心灵上,或把它们自己传达到意识之中。与此相反,理性知识和关于精神的东西的知识来自心灵内部所引起的活动,如果这种活动不被感觉器官和外部事物所玷污,活动就能更好地进行。感官训练和实物医学以及实验室练习,与包含在书本和通过精神力量的某种神奇的作用而获得的纯粹观念的区别,便是这种区别在敬育上的清楚表现。从社会方面说!它反映了都些被直接有关的事物所控制的人和自由培养自己的人的区别。

   有人认为又一个流行的对立存在于理智与情感之间。他们认为情感是纯属私人个人的,也许除了理智的好奇心这种情感以外,情感与理解事实和真理的鲍粹智力的工作毫无关系。理智是纯粹的光,情感乃是打扰人的热。心灵向外寻找真理,情感向内考虑个人的得失。因而,在教育中我们故意贬低学生的兴趣!在实际工作中对多数学生采取外部的无关的奖惩,以便引诱有心思的人(根性他的衣服上有个口袋的样子)把心用于要认识的真理。因而,我们看到专业的教育者区段诉诸兴趣的做法,但是他们坚持必需依学考试、分数、升级和降级、奖品以及历史悠久的奖励和惩罚等手段。这种损坏教师幽默感的情境的影响并没有受到它应有的注意。

   所有这些分离现象的顶峰表现为知与行、理论与实践、作为行动的目的精神的心灵与作为行动的器官和手段的身体的分离,我们将不去重述我们曾经说过的有关这种二元论的根源在于社会分成了一个为维持生计而用他们的肌肉劳动的阶级,和一个免除经济压力而致力于表现艺术和社会指导的阶级。也没有必要再去讲这种分离现象所产生的教育上的种种弊端。我们将满足于总结一下使这种概念显然站不住目的许多力量,并且用连续的观念来替代分离的观念。

   1.生理学和与生理学相关联的心理学的进展,已经表明心理活动和神经系统活动的联系。但是人们往往就止于承认联系。旧时的灵魂和肉体的二元论为大脑和其余肉体部分的二元论所取代。但是,事实上,神经系统只是使一切身侬的活动协同工作的特珠玑制。神经系统不是孤立于身体活动,作为一个从运动反应器官认知的器官,而是使一切身体活动相互起反应作用的器官。大脑本质上是从环境接受的刺激和对环境作出的反应之间相互进行调节的器官。请注意!这种调节是有来有往的I大脑不仅使有机体的活动对环境中的任何事物施加影响,对感觉到法作出反应,而且这个反应决定下一个将是什么样的刺激。让我们来看一下一个木工在制作木板或蚀刻者刻划杯盘或者任何连续性的运动时所发生的事情。虽然每一个运动反应适应通过感觉器官所表明的情况r但是运动反应决定下一个感觉刺激。从这个例子可以引出一个一般化的结论这就是,大脑乃是经常改组活动以保持连续性的机制。换官之甲就是在未来的行动中作出过去活动结果所要

   郧变动。木工工作的连续性不同于同一动作的例行反复,也不同于毫无积累作用的胡乱活动。一种活动所以是连续的、相继的或集中的,是因为每一个前団的动作都为后来的动作准备道路,而后来的动作又考虑巳经达到的结果——这是一切责任的基础。一个人如果信得认识与神经系绕的联系,懂得神经系统与不断调整活动以应付新情况的联系,懂得这些事实的全部力量,他就不会怀疑认识和改组中的活动有密切的关系,认识不是脱离所有活动、自身完全的东西。

   2.生物学的发展以它对进化的发现证明了这个教训是正确的,因为进化论的哲学意义恰恰在于进化论强调比较简单的有机体结构和比较复杂的直到人类的有机体结构的连续性。有机体结构的发展开始于环境和有机休的调节比较明显的结构,和可以称为心灵的东西处于最低限度的结构。随着活动变得比较复杂,在空间和时间方面协调大量因素I智力就发挥越来越显着的作用,因为智力要预测和规划更为广阔的未来。这个观点对认识论的影响是取代了另一个观点,即认为认识不过是一个世界旁观者的活动,认识是某种自行完成的东西。有机体发展的理论认为,生物是世界的一部分,与世界有难同当,有福同章;只有当它在理智上把自己和它周围的事物一致起来的时刻,才能在不稳定的依赖状态中使自己安全;同时,预科未来环境中所发生前事情的结果,并相应地计划它自己的活动。如Te有生命的有体验的人是他所在世界活动的亲密参与者,那么认识就是一种参与方式,这种知识有多大效果,就有多大价值。知识不能是一个漠不关心的旁观者的无用的观点。

   3.实验方法作为获取知识和确保它是知识而不只是意见的方法,既是发现又是证明的方法,这种方法的发展乃是造成认识论的改造的最后一个巨大力量。实验方法有两个方面冒:(1)一方面除非我们的活动确实在事物中产生了符合并证实我们所持概念的某些物理变化,否则我们无从把任何东西称为知识。没有这种特珠的变化,我们的信企不过是一些假设、理论、暗示和猜想,这些信念暂时被接受I用作会试实验的标志。(2)另一方面,思维的实验方法表明思维是有效的!思维的所以有效,正是因为对未来后果的预测是在当前情况的全面观察基础上提出时。-换言之,实验不等于盲目的反应。这种多余的活动——对已经观察到和现在被预见到的东西来说是多余的——确实是所有我们行为中的一个不可避免的因素,但是,除非活动的后果被注意到,而且在未来相似的情形中进行预澜和规划,这种活动就不是实验。我们愈能了解实验方法的意义,我们就愈能在试验以某种方法对付我们面临的物质力量和障碍中优先使用智力。我们所谓魔术,对于许多事物就是未开化的人的实验方法;但是,对未开化的人来说,尝试就是碰运气,而不是尝试他的观念。与此相反,科学的实验方法乃是观念的试验,因此,甚至当试验实际上并不成功或者马上不成功时,这种试验还是理智的试验,是有效果的;因为如果我们的智力是经过认真、鼠考的,我们就能从失败中学习。

   实验方法作为一秒科学的方葛卜一一作为系统化的求知的手段,虽然和作为实际方法的生活同样古老,但它却是新的。因此,人们还没有认识它的全貌!这并不奇怪。在极大程度上,实验方法的重要性被认为属于某些技术的和仅仅是物质方面的事情。要认识这种方法同样适用于社会和谐德问园中观念的形成和检验,无疑需要较长时间。人们还是希望教条的支持,希望权威所确定的信念的支持,以解除他们思考的困境和通过思维指引他们活动的责任。他们往往把他们自己的思维局限于考虑在敌对的教条体系中他们接受哪一个教条。因此,正如约翰·斯都亚特·密尔所说当时的学校更透合于培养信徒!而不是培养探究者。但是,实验方法的影响的每一进展肯定有助于取缔曾经统治过去学校的文字的、证论的和命令式形成信念的方法,这些方法把它们的威信转移给主动关心事物和人群的方法,它们受扩大时间范围和在空间上展开事物范围的目的的指导。总有一天,认识论必须来源于实践,实践是获取知识最成功的方法,然后用这个理论来改进不很成功的方法。

  

二、认识方法的派别

   不目的哲学体系各有其独特的认I只方法的概念。其中有所谓经院主义、感觉主义、理性主义、实在主义、经验主义、先验主义、实用主义等等。其中许多我们在讨论某些教育问题时巳评论过了。我们在这里所考虑的是,这些认识方法与巳经证实是最有效的获得知识的方法有何不同,因为这种考虑可的使知识在经验中所占的真正地位更为明显。简单地说,知识的作用是要使一个经验能自由地用于其他经验。这里“自由地”一词标志着知识的原则和习惯的原则之间的区别。习惯的意思是一个人通过经验而有所改变,这种改变造成一种倾向,使将来在同样情况下的行动更加容易,更加有效。因而习惯也具有使一个经验有用于后来的经验的作用。在一定限度内,习惯成功地起了这个作用。但是,习惯离开了知识就不能考虑环境的变化和适应新的环境。预见未来的变化不是习惯范围的一部分,因为习惯假定新旧情境基本相同。因此,习惯常引人误入歧途,或者使人不能成功地完成任务,正如一个技工,他的技能全靠习惯,一旦机器的运行发生故障!他的技能就无用。但是,一个了解机器的人就知道他干的是怎么一回事P知道一定的习惯在什么情况下起作用,并且能改变自己的习惯以适应新的情况。

换言之!所谓知识就是认识一个事物和各方面的联系,(点击此处阅读下一页)

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