杜威:第二十章 知识科目和实用科目

选择字号:   本文共阅读 336 次 更新时间:2016-10-24 14:06:41

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一、经验和真知识的对立

   像谋生和闲暇相对立那样,理论和实践、智力和实行、知识和活动都是相对立的。这后面几组对立无疑来自产生前一种冲突的同样的社会条件;但是和它们有联系的教育上的若干特定的问题,有必要毫不含糊地讨论一下知与行的关系和所谓的知与行的分离问题。

   有人认为知识比实际活动来自较高的来源,并且具有较高的和偏于精神方面的价值,这种见解有着悠久的历史。就有意识的表述的历史而论,可以追溯到柏拉图和亚里士多德提出的有关经验和理性的概念。这两位思想家在很多方面看法并不一致,但是他们都主张经验是纯粹属于实际的事情;因此都同意经验的目的是物质的兴趣,经验的器官是肉体。另一方面,知识为知识本身而存在,与实用无关,知识的来源和器官都在纯粹非物质的心灵;知识与精神的或理想的兴趣有关。不仅如此,经验总包含缺乏、需要、欲望;经验永远不是自给自足的。另一方面,理性的认识本身是完全的、全面的。因此,实际生活处于永远流动的状态,而理智的知识乃是关于永恒的真理。

   经验和理性认识的这种尖锐的对立和以下的事实有关,这就是雅典哲学是从批判风俗和传统作为知识和行为的标准开始的。雅典哲学在寻找代替这些标准的东西时,找到理性作为信仰和活动的唯一适当的指引,既然风俗和传统与经验是一件事,结果就是理性比经验优越。此外,经验不满足于它所处的次等地位,成为承认理性的权威的大敌。因为风俗和传统的信念束缚人,理性争取合法的优越地位的斗争只有通过表明经验固有的不稳定的和不适合的性质才能赢得胜利。

   柏拉图关于哲学家应该是国王的论述,这句话的意思就是理性智慧而不是风俗、欲望、冲动和情感应该管理人事。理性智慧使人获得统一、秩序和法律,而风俗、欲望、冲动和情感则表示多样性和不一致,从一种情况到另一种情况,不合理性的频繁变化。

   雅典哲学家所以把经验等同于单凭风俗习惯的方法的不能令人满意的状况,原因不难找到。通商和旅行日益频繁,开拓殖民地,移民和战争,扩大了人们的知识领域。不同社会的风俗和信念,彼此很不相同。在雅典,国内的动乱成为习惯;城市的财富似乎都交托给派系的纷争。人们知识领域的扩大和闲暇时间的增加恰好相合,使他们认识自然界很多新事实,并且激发了他们的好奇心和思索。这种情境向人们提出了在自然界和人类社会是否存在任何永恒和普遍的东西。理性是了解普通原理和本质的官能;而感官则是认识变化的器官;后者是不稳定的,多种多样的,而前者则是永久性的,始终如一的。感官活动的结果保存在记忆和想象之中,应用于由习惯形成的技能,从而构成经验。

   所以,经验处于最好的状态,表现在各种手艺,即和平和战争的艺术之中。补鞋匠、吹笛的人、士兵,他们都经过经验的训练才获得他们所有的技能。这就是说,身体器官,特别是感官,反复和事物接触,这些接触的结果得到保存和巩固,最后获得预见和实践的能力。这就是“经验的”这个词的主要意义。它指的是不以对原理的卓识为基础的知识和能力,但是表明是大量分散尝试的结果。也就是表明现在的“尝试错误法”所包含的思想,特别强调尝试的偶然性。就其控制和管理的能力来说,这种方法相当于常规方法。如果新旧情境相似,这种方法可以行得通;如果新旧情境不同,很可能失败。即使在今天,要是说一个医生是经验主义者,就是说他缺乏科学的训练,他所进行的治疗工作只是根据他从过去经验中偶然获得的方法。正是因为“经验”中缺乏科学或理性,所以难以使它保持最好的状态。单凭经验的医生容易蜕化为骗人的江hu医生。这种医生根本不知道他的知识哪里开始或哪里终止,所以,当他碰到超越常规的情况时,就开始作假,作出不合理的判断,靠碰运气和骗人吓唬人。此外,他以为他学会了一件事,就能知道其他许多事,正如雅典的历史告诉我们,普通的手艺工人认为,因为他们已经学会做他们行业的专门的事情,他们就能管理家务、教育和政治。于是经验总是徘徊在自我吹嘘、假冒哄骗、假象惑人的边沿,与理性所掌握的现实完全不同。

   哲学家们从这种事态中很快引出某种结论。感官是和嗜好相关联的,是和需要与欲望相关联的。它们不是掌握现实的事物,而是掌握事物和我们的苦乐的关系,掌握事物和满足身体的需要和福利的关系。感官之所以重要,只是为了身体的生活,而身体不过是享受高尚生活的一个固定的基础。所以,经验具有明确的物质的性质;它和与身体有关的具体的事物有关。相反,理性或科学则掌握非物质的、理想的和精神的东西。关于经验,有某些在道德上危险的东西,例如肉欲的、好色的、物质的和世俗的兴趣这类词语所暗示的意义;而纯粹理性和精神则意味着道德上某些值得赞扬的东西。此外,经验总是和变化中的东西、和无法解释的变幻莫测以及形形色色变化多端的东西有着根深蒂固无法根除的联系。经验的材料本来就是变化无常和不可信赖的。经验是混乱的,因为它是不稳定的。一个信赖经验的人,不知道他依靠什么,因为经验是变化的,人与人不同,一天和一天不同,更不必说国与国不同了。经验和“众多”有联系,和很多不同的特殊有联系,这种情况有同样的结果,也带来不少冲突。

   只有单一的东西、一致的东西才能保证内聚和和谐。从经验中产生冲突,个人本人意见和行为的冲突和个人与个人之间意见和行为的冲突。经验不能产生信念的标准,因为,正如变化多样的地方风俗证明的那样,经验的本性就是要煽动各种各样相反的信念。从此得出的逻辑的结果就是,一个人的经验使他在特定的时间和地点相信真实的和良好的,任何事物对特定的个人来说都是良好的和真实的。

   最后,实践必然属于经验范围以内。做事总是从需要出发,目的在于产生变化。生产或制作东西就是要改变某种东西;消费东西也就是要改变这种东西。因此,变化和多样性的一切,使人引起反感的性质,都和做事联系起来,而认知则和认知的对象一样永久。认知,在理智上或理论上了解一个东西,就是脱离变化、偶然和多样性的区域。真理是无所缺的,它是没有受到感官世界的纷扰触动的。真理涉及永恒和普遍的东西。经验世界只有服从理性的规律,才能使它得到控制、稳定和有序。

   当然,说所有这些区别继续存在着专门的明确性,那是不能接受的。但是这些区别深刻地影响了人们后来的思想和他们关于教育的观念。轻视自然科学而重视数学和逻辑学,轻视感官和感官观察;认为知识论述理想的符号而不论述具体的事物才是高尚的和有价值的;藐视特殊的事物,除非它们是从普遍推论出来的;漠视身体;轻视艺术和手艺作为理智的工具,凡此种种,都是以对经验和理性或者对实用和理智的各自价值的估量而找到掩护和支持。中世纪的哲学继续和强化了这个传统。了解现实就是与最高的现实或上帝有关系,并享受由于这种关系所得到的永恒的幸福。冥想最高的现实是人的最终目的,他的行动服从这个目的。经验必须和世俗的、非宗教的事务有关,这些事务实际上的确必要,但是和超自然的知识的对象相比,就无关紧要。如果我们除这个动机以外,加上从罗马教育和希腊哲学传统的偏重文字的性质中所得到的力量,再结合对那些明显区分贵族阶级和下层阶级的科目的偏爱,我们就容易理解不仅在各派教育哲学而且在高级学校中持续地偏爱“知识”科目而轻视“实用”科目所产生的巨大力量。

  

二、近代有关经验和认识的理论

   我们后面将会讲到,实验作为认识的方法的发展有可能而且必须彻底改造刚才提出的观点。但是,在讲这个问题以前,我们必须先提一下17世纪和18世纪发展起来的有关经验和认识的理论。一般地说,这个理论几乎与有关经验和理性的关系的古典理论相反。在柏拉图看来,经验指的是习以为常或者把过去很多偶然尝试的净存结果保存下来。理性指的是改革的原理,进步的原理,增加控制的原理。忠于理性的事业指的是打破习俗的限制,了解事物的真相。对近代的改革家来说,情况正好相反。所谓理性,所谓普通原理,所谓先验观念,要么是一些空白的表格,必须用经验去填载,用感官观察去填载,才有意义,才有确切的内容;要么就是一些顽固的偏见,由权威强加的教条,用冠冕堂皇的名称,乔装打扮,借以保护。所以,最大的需要是要打破培根所说的“期待自然”和仅仅把人的意见强加给自然的概念的束缚,凭借经验以发现自然的真理。诉诸经验,标志着突破权威。这就意味着对新的印象开放;热衷于发现和发明,而不是专注于排列和整理所接受的观念,并且各观念互相支持的关系“证明”这些观念。这是以事物的真面目映入心灵,打开加在事物身上的先入之见的帷幕。

   经验产生了两个变化。第一,经验丧失了从柏拉图时代以来所产生的实用的意义。经验不再指行动和受行动影响的途径,而变成一个有理智意义和认知意义的名词。经验指对于阻碍推理的材料能够理解。在近代哲学的经验论者及其反对者看来,经验就是一种求知的途径。唯一的问题就是这个途径好到什么程度。结果产生了甚至比古代哲学中更大的“理智主义”,如果这个名词是指对孤立的知识具有极大的和几乎专有的兴趣的话。实践与其说是从属于知识,不如说是成为知识的尾巴。教育方面的结果不过是进一步肯定学校可以排除主动作业,除非为了纯粹实利的目的,即通过练习获得某种习惯,学校才可以采用主动作业。第二,对经验的兴趣,把经验作为在实物和自然的基础上建立真理的手段,导致了把心灵看作纯粹属于受纳的性质。他们认为,心灵愈是被动,实物愈能真正对心灵有深刻的印象。可以这么说,心灵要是主动,它就将在求知的过程中毁坏真正的知识,反而不能达到它自己的目的。理想使心灵具有最大限度的受纳性。

   因为实物对心灵产生的印象通常称为感觉,所以,经验主义就变成感觉主义,就是说,把认识和感觉印象的受纳与联合视为一件事。洛克是最有影响的经验主义者。洛克的感觉主义也承认有某些心理能力,例如辨别、比较、抽象和概括等能力,这些能力能把感觉的材料加工成为明确的和有组织的形式,这些能力甚至能自行推论新的观念,例如有关道德和数学的基本概念。(参见第80页)但是,一部分洛克的后继者,特别是18世纪末叶的法国,把洛克的理论引到极端;他们把辨别和判断的能力看作特殊的感觉,是由其他感觉联合而成的。洛克认为,就观点的内容来说,心灵好像一张白纸或一块生来没有刻划什么东西的蜡板,但是它赋有活动的能力,作用于所接受的材料。他的法国后辈抹煞这些能力,以为这种能力也都是从所接受的对象得来的。

正如我们前面讲过的,把教育作为社会改革的方法这一思想的发展,促进了感觉主义的观念。(参见第103~104页)心灵在开始时愈空无所有,就愈能通过施加正确的影响把心灵培养成我们所希望的人。所以,一位也许是最极端和最一贯的感觉主义者爱尔维修曾经声称,教育能做任何事情——教育是万能的。在学校教学的领域内,经验主义在反对只重书本知识方面起了直接的有益的作用。如果知识来自自然界的实物对我们所留的印象,不利用使我们心灵发生印象的实物,我们就不可能获得知识。我们所用的文字,一切语言符号,如果不先呈现和它们有联系的实物,除了有关它们自己的形状和颜色的感觉以外,没有任何意义,而这些感觉肯定不是很有教育意义的知识。感觉主义是反对完全以传统和权威为根据的学说和意见的最便于使用的武器。对于这一切学说和意见,感觉主义设计了一个测验:接受这些观念和信念的真正的实物在何处?如果不能出示这种实物,那么观念不过是错误的联想和结合的结果。经验主义还坚持第一手的成分。实物的印象必须是对我所留的印象,必须是对我的心灵所留的印象。我们离开这个直接的、第一手的知识来源愈远,谬误的来源就愈多,形成的观念就愈模糊。(点击此处阅读下一页)

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文章来源:《民主主义与教育》

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