戴建业:座次与面子——《世说新语》品读之十四

选择字号:   本文共阅读 1476 次 更新时间:2013-03-18 09:57:44

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戴建业 (进入专栏)  

  

  支道林还东,时贤并送于征虏亭。蔡子叔前至,坐近林公。谢万石后来,坐小远。蔡暂起,谢移就其处。蔡还,见谢在焉,因合褥举谢掷地,自复坐。谢冠帻倾脱,乃徐起振衣就席,神意甚平,不觉瞋(chēn)沮。坐定,谓蔡曰:“卿奇人,殆坏我面。”蔡答曰:“我本不为卿面作计。”其后二人俱不介意。——《世说新语•雅量》

  

  这篇文章写的是魏晋名士之间争抢座次的轻松喜剧。

  东晋高僧支道林在京城游厌了朱门,想还东山的寺庙换换胃口。《高逸沙门传》说支道林这次来京是“为哀帝所迎”。因是当朝皇上的座上宾,离开皇都时才有“时贤并送于征虏亭”的热闹场面——皇上的贵客谁不想巴结呢?司徒蔡谟二公子蔡子叔先到,很自然便靠近支道林就坐。太傅谢安弟弟谢万石后来,座位离支道林就稍远一点。在给支道林送行的饯别宴席上,支道林无疑是众星捧月的中心人物,谁离他最近谁就是席间的贵人,因而离支道林座次的远近,无形就成了送行人身份贵贱的标志。蔡子叔是当时的“著姓”,谢万石也是那时的高门,子叔的父亲位极人臣,谢万石的兄长炙手可热,“后来”的万石怎能忍受“先至”的子叔“坐近林公”呢?大家知道中国人向来臭要“面子”,贵族比百姓更看重荣誉和浮名,有碍“面子”时不惜以兵戎相见。这样,蔡、谢二位名门公子就有好戏等着我们看了。

  谢万石瞅准“蔡暂起”离座的时机,赶紧把座位移到蔡子叔原先的位子上,以便自己“后来”而能“坐近林公”。蔡子叔转眼回来见谢占了自己的座位,不由得心头火起,竟然有人敢公开与太尉公子争座,这还了得!于是二话不说就“合褥举谢掷地”——连着坐垫一起把谢万石举起来扔到地上,自己又大模大样地坐回原处。《晋书•谢万石传》说谢一向“衿豪傲物”,从来就目中无人。假如他平时为人谦让,断然不会去抢占蔡子叔的座位。本来为了争“面子”弄得没“面子”,此兄岂可善罢甘休?蔡子叔也是得理不让人,宁可以失身份的手段来挽回身份,以不讲“面子”的方式来保全“面子”。

  看来,一场龙虎斗在所难免。

  事态的发展却大出人们所料,谢万石“乃徐起振衣就席,神意甚平,不觉瞋沮”。“徐起”——“振衣”——“就席”,这既是谢万石极有层次地调整身体的过程,也是他逐渐调整心态的过程,等他就席的时候已毫无怒容,神情意态都很平静。谢的许多复杂心理过程只通过动作来展示,这是作者用笔的含蓄隽永之处。

  下面一段对话更有趣:“坐定,谓蔡曰:‘卿奇人,殆坏我面。’蔡答曰:‘我本不为卿面作计。’”蔡子叔不仅不顾全他的“面子”,甚至差一点摔破了他的脸“面”,谢万石只轻轻说了句“卿奇人”就想转弯,蔡偏不给他一点转弯的余地:“我本不为卿面作计”——我本来就没有考虑过你的脸会如何。狂妄放肆的谢万石在这次事关“面子”的座次之争中丢尽了“面子”,可是他居然不声不响地隐忍了下来,“其后二人俱不介意”——两人事后像从没有发生过什么不愉快一样。

  此文意在称赞谢万石的涵养和雅量,被人欺侮还不失君子风度。其实,讲面子从来就是以权势地位作基础,那些在下级或小民面前很要“脸”的人,在上司那里也可能很不要“脸”。谢万石的为人并无什么“雅量”,假如这次侮辱他的不是太尉公子,他是不是也有如此宽容大度呢?他是不是也能毫不介意呢?

  从这一喜剧中可以约略窥见“座次”与“面子”的关系:“座次”的高低决定了“面子”的大小——没有实力,哪有面子?

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