保罗·克鲁格曼:总统先生 该绝地反击了

选择字号:   本文共阅读 1155 次 更新时间:2011-07-14 00:14:29

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保罗·克鲁格曼  

  

  如果不采取行动,大约一个月后美国联邦政府债务就将触及法定上限。如果债务上限不能提高,将带来可怕的后果——最好的情况可能是经济下滑,最坏的情况或许是重新陷入2008年-2009年式的金融危机深渊。

  难以想象债务上限无法提高?可这并非不会发生!

  很多评论人士仍然对提高债务上限抱以乐观态度,在他们看来,政治家们会考虑到不采取行动造成的严重后果,从而做出正确选择。但事实上他们忽略了两个重要事实:一个是现代共和党的极端主义,另一个是奥巴马亟须设定最后的底线。

  从传统上说,债务上限一直被视为次要问题。在前总统乔治·W·布什的任期内,他曾将美国债务规模扩大了4万亿美元,国会就提高债务上限的投票不少于七次——但几乎从没有哪次像现在这般热闹。

  因此,利用债务上限来勒索政治让步,算得上美国政治中的新鲜事。看上去奥巴马对此也十分意外。

  去年12月,在奥巴马同意延长布什时期的减税法案后——这一措施被包括我在内的很多人视为对共和党勒索的让步——曾有人问到,为什么奥巴马不在达成的协议中纳入提高债务上限的内容,以占得先机。而彼时总统似乎对此并不太在意,他断言:“没有人,无论是民主党还是共和党,愿意看到美国政府的信心和信用崩溃。”

  结果如何?我们现在已经看到了。

  眼下,奥巴马已经意识到了无法提高债务上限的风险,但事实上他仅仅是从金融信心的角度理解了这个问题。

  信心问题并非不重要。如果债务上限无法提高,将有损现存债务的偿付,令投资者认为美国不再是严肃的、负责任的国家,进而带来严重的后果。更进一步,没人知道美国债务违约将给全球金融系统带来何种影响,因为在全球金融系统看来,美国政府债务是最终的安全港。

  但信心也不是唯一重要的内容。无法提高债务上限还将迫使美国政府立即大幅削减开支,其削减规模很可能令现在正在执行财政紧缩政策的希腊都望尘莫及。不要相信削减支出会带来好处一类的废话:在经济仍然深陷萧条的情况下大幅削减开支,将毁掉成千上万、甚至数百万个工作岗位。

  因此,无法提高债务上限带来的后果将非常恶劣。更重要的是,如果奥巴马希望延长总统任期,就必须准备好面对这些后果。

  事实上,共和党领导人并不关心债务水平,相反他们正在利用债务危机作为威胁,来设定自己的议事日程。之所以这样做,是因为他们认为这样做有效:奥巴马曾经陷入过减税的“圈套”,他们希望总统再次陷入。因为公众会把可能出现的经济危机归咎于总统的过失,所以共和党会觉得自己占了上风。事实上我非常怀疑共和党领导人可能更愿意看到美国经济表现的差一点。

  总而言之,在共和党看来,他们已经摸准了奥巴马的脉:奥巴马可能会继续留在白宫,但实际上他的总统任期已经结束。而现在,是总统先生证明他们的错误的时候了!是的,早该这么做了。

  

  (作者系诺贝尔经济学奖得主、纽约时报专栏作家;杨博编译)

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