安慧:美国会未老先衰吗

选择字号:   本文共阅读 570 次 更新时间:2012-01-10 17:26:27

进入专题: 美国债务危机  

安慧  

  

  这几年,美国自金融危机以来,经济疲软、债台高筑、失业率居高不下,国际影响力日益下降。特别是华尔街的巨头,在这次危机中非但没有受到制约,反而大发横财,从而引发“占领华尔街”运动,使得许多媒体纷纷“唱衰”美国。难道美国真的就此一蹶不振而“未老先衰”吗?

  要明确回答这个问题为时尚早。美国和中国不同,它是一个非常年轻的国家,自1776年独立以来,不过235年。在这短短200多年中,美国却已经发生了几次重大的危机。

  最大的一次危机开始在1929年10月24日,一场经济危机风暴席卷美国。这次危机使生产下降的幅度之大,波及范围之广,失业率之高,持续时间之长,都是前所未有的。事实上,催生这次经济大萧条的起因是美国在1920年之后,经济在股票、债券等“泡沫”的影响下迅速畸形增长。与此同时,整个美国社会的价值观念发生了变化。虽然清教徒传统的价值观念仍在农村中流行,但在城市中的主导道德观念却已经有了巨大的变化。发财致富成了人们最大的梦想,投机活动备受青睐,享乐之风和有组织的犯罪活动盛行。相当一部分美国人的精神世界,现出浮躁和粗鄙,以至于许多美国历史学家把这时的美国称为精神上的“饥饿时代”或“疯狂的20年代”。

  1933年3月4日,富兰克林·罗斯福就任美国第32届总统。罗斯福应对危机的一系列政策,后来被称作“新政”,其核心是三个R:改革(Reform)、复兴(Recovery)和救济(Relief)。现在看来,罗斯福的“新政”并非一时的权宜之计,而是为保证资本主义制度的稳定发展,在资本主义经济肌体内部进行的一场“伤筋动骨”的大手术。这场由全社会各种力量参与而促成的全面改革,一定程度上解决了对资本和市场的规范问题,净化了吏治,遏制了腐败,健全了民主法治。因此,这场改革保证了整个20世纪美国的繁荣富强,并在冷战结束时,让美国达到鼎盛时期。

  自冷战结束以来,美国成为唯一的超级大国。它以“世界领袖”自居,并高度警惕任何潜在的挑战。另一方面,美国持续不断地扩大军火库,继续增加国防开支。特别是“9·11”事件之后,美国相继发动了阿富汗战争和伊拉克战争。早在1955年,艾森豪威尔总统在他离任前的演说中,就提出了著名的关于“军工复合体”对美国政治影响的警告,如今,其影响已经无处不在。华尔街资本大亨的贪婪,政府监管的失缺,加上互联网的推波助澜,出现了许多眼花缭乱的所谓金融创新的衍生品,从而带来2008年的金融危机。华尔街金融集团和“军工复合体”的利益,再加上短视的党派争斗等,实际上已经绑架了美国人民的真正利益。

  美国历史不长却表明,每当危机来临时,美国总能通过有效的纠错机制,进行渐进的改革,避免了在不少其他国家常常引起的社会动荡和暴力革命。这种有效的纠错机制究竟来自哪里?学术界众说纷纭,谁也说不清楚。很多人说,美国是西方国家中唯一的一个没有经历封建社会的国家,有较成熟的市场经济和民主制度。也有人说,美国是一个大多数民众信仰基督教的国家,宗教对政治有深远的影响,例如诺贝尔经济学奖获得者罗伯特·福格尔,在他的名著《第四次大觉醒及平等主义的未来》中,提出的大觉醒运动是美国的宗教复兴运动,通常被视为延续了基督新教的宗教改革精神。福格尔指出,美国宗教热潮的兴起呈现出周期性,其周期大约为100年。周期从宗教复兴开始,这时人们的信念得到强化,并且会导致新的伦理和教义的产生。在宗教复兴阶段过去之后便进入另一个阶段,这时新的伦理会引发强大的政治改革运动。在作者看来,上述诸多因素的影响还应进一步商榷,同时也不应忽略美国文化中的技术创新精神。

  至于当下美国能否延续这种机制而使美国走出危机,其答案正如美国著名编辑法里德·扎卡里亚在《时代》周刊2011年第10期的封面文章 《美国:继续衰落还是重塑辉煌?》中所言:美国多年来一直恃才自傲,为成功所累,以至于当今落得社会懒散、内斗不休、负债累累。要改变这一切,美国只有认真检讨以往思路,勇于面对现实,才有可能重新振作起来。

    进入专题: 美国债务危机  

本文责编:frank
发信站:爱思想(http://www.aisixiang.com),栏目:天益学术 > 经济学 > 金融经济学
本文链接:http://www.aisixiang.com/data/49085.html
文章来源:中国青年报

0 推荐

在方框中输入电子邮件地址,多个邮件之间用半角逗号(,)分隔。

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2021 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号-1 京公网安备11010602120014号.
工业和信息化部备案管理系统