温方方:非洲的“诅咒”:采采蝇之难

选择字号:   本文共阅读 657 次 更新时间:2016-01-16 22:50:10

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温方方  

   【编者注】本系列“量化历史研究”的文章,主要是作者对英文文献的解读剖析。对于有志于了解、进入“量化历史研究”领域的学者同仁,有着较大的辅助作用。文末附原文下载链接及系列介绍。另,文章已授权转载,转载请取得作者或原出处的授权。

    

   非洲作为人类起源之地,由于其落后的经济表现和多样性,除了为经济发展的研究提供了不可多得的土壤外,其本身就是研究的重点所在。大多数对非洲的经验研究主要关注殖民时期的遗产影响,但其他一些发现也表明殖民前的政治集权能解释大部分的今日非洲经济发展的差异。这些发现与非洲学者普遍接受的观点相一致,即历史上低人口密度或相对丰裕的土地削弱了国家发展和形成。然而不禁要问的是,为什么非洲在历史上人口密度低、土地丰裕?

   Marcella Alsan于2015年发表在American Economic Review上的“The Effect of the TseTse Fly on African Development”文章,就非洲一个重要而独有的生态特征:采采蝇(TseTse Fly)的存在,是如何对非洲历史上技术采用差异、农业、人口密度以及制度发展产生不利影响做了开创性的经验分析。

                                            图1:采采蝇指数与农业适宜度的关系

   采采蝇是一种只在非洲发现的昆虫,以脊椎动物的血液为食并传播锥虫病。这种寄生虫可导致人得昏睡病,家畜得致命的那加那病(nagana)。由于可传染给家畜锥虫种类更多,且采采蝇也更喜欢吸食动物宿主,这使得牲畜比人更易受此寄生虫的侵袭。在历史上,牲畜在农业生产和交通运输中起到了重要作用。家畜食用草料,为土地提供有机肥料,是牵引力的重要来源。大型家畜饲养与犁采用则导致更大的农业产出和剩余。然而,非洲采采蝇适宜生长之地正好处在适宜种植农作物之地(见图1)。因此,采采蝇的盛行使得这些地方缺乏动物畜力,多采用锄的农业技术,农业生产力低下,甚至于采用奴隶制来强制劳力的使用。

   相对于家畜,野生动物对锥虫的免疫力更强,这甚至使得有些采采蝇盛行的地方一直持续着狩猎采集的生存策略。低的人口密度、高的交通成本,以及流动的社会,使得国家更难已建立。

                                                    图2:采采蝇的影响

   为了验证上述假说和机制,作者利用采采蝇对温度和湿度要求的独特生存特性,利用历史上的气候数据,计算出了历史上的采采蝇的适宜性指数(TSI),作为主要的解释变量,并从民族志资料获得相关的被解释变量数据。回归结果显示,采采蝇对殖民前的非洲产生了实质性的影响:TSI提高会显著地降低非洲种族拥有大型驯养动物的可能性,降低集约耕作可能性和对犁的采用选择,以及降低历史人口密度。本文还对历史上的两种制度进行了考察:政治集权与土著奴隶制,发现TSI提高会增加一个族群使用奴隶的可能性、降低其政治集权的可能性。

   接着作者使用灯光数据来度量当今非洲不同地区的经济发展,发现采采蝇指数的增加确实降低了灯光指数。在控制了前殖民地时期的政治集权变量后,发现采采蝇指数不再显著,这表明采采蝇对当今经济发展的影响途径主要是通过政治集权实现的。

   本文的研究表明,对经济产生不利影响的流行疾病除了人体疾病如疟疾等外,动物疾病也是一个重要来源;而非洲经济发展落后除了殖民时期遗留影响外,殖民前历史上采采蝇导致的制度差异尤其是政治集权的差异也是一个重要原因。

    

   【文章来源】Alsan, Marcella. 2015. "The Effect of the TseTse Fly on African Development."

    American Economic Review, 105(1): 382-410.

   【原文下载链接】http://jnls.cup.org/home.do;jsessionid=A46CFBAB877B4717A8A47D2FE524B787

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