周宪:时代的碎微化及其反思

选择字号:   本文共阅读 568 次 更新时间:2015-12-15 20:12:01

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周宪 (进入专栏)  

   【内容提要】 一种新的文化形态——微文化——正活跃并改变着我们的世界,它以新技术和新装置为手段,构成了全新的信息方式。微文化有一系列突出的文化症候,其中微型、快捷、海量和快感是值得注意的四个方面。微文化在生产并强化某种“超级注意力”,它与“深度注意力”相对,以转换、多样、刺激和容忍度低为特征。这种超级注意力的广泛流行正在实现微文化对主体的重构。微文化的后果是复杂的,微认知的习性化、对微装置的依赖、微主体的塑形和微政治的建构描述了这一复杂后果的深刻影响。面对微文化,穿越并重建多元总体性是一个可能的文化策略。

   【关 键 词】微文化/微主体/微政治/超级注意力

  

  

几个月以前,我有机会访问了腾讯公司深圳总部。在那座摩天大楼式的总部二楼,有两块巨大的LED显示屏,向来访者叙说着腾讯正在如何改变世界。一个显示屏上正显示当时有3.8亿微信用户在线,星星点点不停地在五大洲闪烁;另一个显示屏上显示的是当时有1.2亿QQ用户在线,星罗棋布地在世界不同地方。这个令人震惊的技术奇观,在半个世纪以前,甚至20年前都是难以想象的。英国地理学家哈维1990年在其成名作《后现代状况:对文化变迁缘起的探究》一书中,描述了1850年代至1960年代这一百多年来,如何“通过时间消灭空间”而使世界不断变小。①今天,面对如此快捷的通讯,我想哈维会把世界描绘为一个微小的点。麦克卢汉所说的“地球村”不啻是这个时代的寓言!不过,眼下我们所遭遇的情势已全然不同于半个世纪的麦克卢汉时代,它将以“微时代”来命名,以“微文化”来描述。无论微信还是QQ,许许多多的新技术新发明都在昭示一个不断加强的趋势:我们的社会和文化变得越来越“微化”。如果说“微时代”是一个时间性界划的话,那么,“微文化”则是一个更加逻辑的概念,它揭橥了一种新的文化形态及其内在发展逻辑。更具体的问题是:这个时代的社会和文化的“微化”究竟意味着什么?“微化”与主体性的重塑有何关联?新的微文化是否催生了一种新的文化政治?

   “微文化”的文化症候

   当我们用“微文化”来说明当下文化变迁时,其实隐含着许多需要仔细考量的问题。在英文中有一个“微(观)文化”的概念(microculture),但它却是意指社会中具有独特语言、意识形态的小群体文化。②这一概念与眼下本土流行的“微文化”说法不是同一个意思。“微文化”乃是一个含义更加宽泛的文化形态,尤其是指随着新技术和新媒体而来的愈加碎片化的文化新形态,是一个总体性日渐衰微而人们愈发迷恋小微事物的文化。其表征从微信到微小说到微电影到微课程微摄影微商城到微一切……微文化的出现使人想起了过去的一个流行说法,“小的是美好的”,但面对微文化,还得补充一句:“小的是令人不安的!”因为微文化确实向我们提出了许多极富挑战性的难题。今天人们热衷于一切事物、文本、行为和思想的“微化”,随之而来的是社会在变,文化在变,技术在变,主体亦随之改变。

   这一变化趋势最直观的现象莫过于碎片化了。碎片化是很多思想家对现代性特征的描述,这种现象在后现代时期得到了进一步的加强。社会学家滕尼斯曾在19世纪末指出,所谓现代乃是从传统“社群”向当下“社会”之转变,“社群”是基于血缘、亲密关系所构成的人群,他们共享某种本质意向;与此不同,“社会”则是建立在理性基础之上的法律和规章。他的一个结论是,失去了社群有机关系的现代社会无可避免地导致碎片化。③20世纪初,另一位社会学家韦伯发现,现代性的出现打碎了传统社会的宗教—形而上的大一统世界观,由此造成了不同价值领域的独立,它们各有各的合法化根据。依据这一判断,现代社会是由诸多价值领域各自独立存在而构成的。④此后,本雅明又提出了一个很传神的概念——星丛,用以颠覆启蒙现代性的同一性思维,这一概念深刻地触及到现代社会复杂而碎片化的状态。⑤自上世纪60年代后现代思潮崛起,一方面是碎片化的趋势加剧,另一方面则是思想家们对碎片化的论述更加复杂。库恩注意到科学知识爆炸性发展正在失去普遍的可通约性,利奥塔惊呼后现代知识的建构已告别了宏大叙事而转向了小叙事,鲍曼则发现现代性正从沉重形态向轻快形态转变,从固态向液态转变。⑥所有这些论断都揭示了一个社会和文化发展的内在逻辑,那就是日益告别总体性而趋向于碎片化。

   这里,我想特别强调的是,微文化在进一步加剧碎片化的同时,把碎片化的程度提升到一个全新的阶段;用一个更加确定的概念来描述这一发展,那就是社会和文化的“碎微化”。借用鲍曼的术语,如果说碎片化是“水流”态,那碎微化则呈现为“水滴”态,后者比前者更加细化、微化和碎化。无论从历史还是逻辑的角度说,“碎微化”都是现代性的碎片化发展的新阶段,其主要特征在于信息生产、传播和接受的高度“碎微化”。微文化带来了许多全新的有待阐释的微现象:微生活、微事物、微消费、微叙事、微思维、微心理、微情感、微主体、微民主、微政治,等等。

   对微文化的解释可谓仁者见仁智者见智,有不同的角度。在我看来,从信息方式的角度来审视微文化是一个有效的路径。马克思的古典政治经济学对资本主义社会的分析,是通过“生产方式”的视角来观察的,它有力地揭开了资本主义的面纱;今天,在生产与消费高度融合的社会条件下,在交往与信息变得日益重要的条件下,从“信息方式”的思路来考察和分析当代社会是很有针对性的。⑦微文化说穿了不过是人类历史上“信息方式”转型的某种征兆。它有几个主要特征需要特别加以关注:其一是信息构成的碎微化。说得形象点,微文化是以微型的碎片化信息为其基本形态,因此,微型、微小、微量的信息方式成为微文化的外在特征。以微信为例,短小但数量惊人且快速传播的信息充斥在各种媒体和网络中,那些完整的、系统的、复杂的、关联的信息不再是人们传递的主导信息形态。其二是信息传递的实时极速。本雅明在上世纪30年代曾预言,机械复制技术可以在更大的时空范围里传播艺术品,但今天微文化的出现已远远地超出了本雅明的想象。还是以微信为例,它是微文化最典型的信息传播方式,在无线网络的技术条件下,信息超越时空距离的实时点对点传送迅疾而广泛。微文化的巨大优势就在于其信息传播速率和范围远甚于历史上任何传播介质,如印刷、报纸、广播、电话、电视等。前微文化的信息传播多有固定的程序和规范,信息的采集、检验、审核、编辑、发稿、传送等复杂环节免不了要耗费相当时间。当代信息技术的发展极大地改变了信息传播方式,催生了传统媒介传播体制之外的各种草根传媒,由此颠覆性地将传统媒体的规范程序简化为点对点的信息实时直接传输。今天,无论何处发生的事件,都可以在微文化中得到实时的有效传播。其三是信息的海量传送与接收,这也是微文化有别于此前任何文化的一个极其重要的特点。微文化中海量的内容庞杂且未经检核、整理的信息在网络和界面间极速“裸奔”,海量信息的混杂、破碎和断裂彻底解构了信息的总体性和语境化,给人们的信息系统把握和理解造成了巨大的冲击,这就向我们提出了许多新的认知难题。除了以上三个特征外,微文化的第四个典型症候是高度娱乐化。当代微文化迥异于传统的民俗文化和现代的严肃政治文化,带有明显的消费文化特性。在讨论后现代文化的特征时,一些文化理论家提出了一个有趣的概念,即所谓“信息娱乐化”(infotainment)。⑧这个概念是英文中信息(information)和娱乐(entertainment)两个词的拼合,意指高度娱乐化的信息传播与接收,无论新闻报道抑或政治事件抑或知识传递,都在消费文化的语境中被不同程度地娱乐化了。看报、看书、看电视、看新闻甚至读课本,一切都趋向于娱乐状态,而娱乐化的一个心理指标就是信息接受过程的快感化。一切艰深、费解、复杂的信息都趋向于简化和有趣,吸引眼球的视觉愉悦成为微文化的微信息和微叙事的基本构成方式。

   概括地说,第一个特征说的是微文化信息方式的微尺度,说明其“微”在何处。在微文化中,一切都趋向于微小化,信息、产品、活动、交往等均如是。第二个特征则指出了微文化的信息方式的传播交往特性,彰显微小化的信息交往的实时性和高效性,它同时昭示了当代社会和文化的高速特点,快捷与方便是微文化最具吸引力的功能。第三个特征涉及微文化的信息方式的量,海量的原始信息不加区分、审辨地全方位流动,导致了人与信息的关系颠倒。不是人在追逐信息,而是信息在追逐人,是新的技术装置不断逼迫人去关注和接受各式各样的信息。最后一个特征是对微文化的质的描述,其娱乐性和快感化彻底改变了文化的游戏规则,它必然要求所有信息、事物甚至知识,从生产到传播到接受都依从娱乐化快感原则。以上四个特征互为条件,彼此交缠,共同构成了微文化的现实结构。

   微主体的建构

   要对微文化做一个精准的判断是很难的。正像一枚硬币有两面一样,文化的碎微化也是一把功能多重的双刃剑。一方面,碎微化导致了总体性的消解,给信息的自由流动和民众的自由表达提供了新的空间。所以,人们很容易注意到微文化给中国社会民主化和公众参与所带来的新契机。大一统的严格管理的信息流动被碎微化的信息点对点的实时传播所颠覆,微文化中出现了种种微权益、微民主与微政治的声音。另一方面,我们在微文化为公众自由表达意愿提供了更多可能性的同时,也必须注意到微文化的潜在负面功能。一些重要的问题值得深究,比如微文化的碎微化与现代公民的理性主体性建构的复杂关系;再比如,公民自由表达与反道德、反社会的信息杂音传播之间的关系;还有,如何在碎微化的非关联性信息中建构对社会和文化的总体性认识,如何避免社交媒体中的“螺旋上升式的沉默”,等等。

   越来越多的研究指出,网络、电脑、微信等新技术的发明,给人类带来了许多潜在影响。上世纪90年代美国和德国的一些研究都指出,人们浏览大部分网页的时间都不会超过10秒钟,浏览时间超过2分钟的网页不到十分之一。网络资深设计师尼尔森得出了一个让人瞠目的结论:“网络用户在网上不阅读!”十年后,以色列的一项研究(2008年)通过对全球上百万网站的数据分析,得出了更为精确的结论:人们对每个网页浏览的平均时间是19-27秒,这还包括内容载入的时间,其中德国和加拿大人每个网页的平均浏览时间是20秒,美国和英国人21秒,印度和澳大利亚人是24秒,法国人25秒。如果说这一发现还只是针对普罗大众的话,那么,同年英国伦敦大学的一项研究则专门考察了对英国图书馆和英国教育协会两个网站的专业用户,看看他们是如何阅读学术期刊论文的。结果同样令人惊异。他们一目十行,通常只阅读某个文献的一两页内容,只关注标题、页面、摘要等,这一研究的结论是,一种新型阅读已经出现——“强力浏览”。⑨

同是2008年,美国学者海尔斯在对加州大学的大学生学习的认知方式变化的研究中发现,信息技术的发展催生了“媒体一代”,他们与前代人有显著的差异,由此她认为存在着某种认知方式的代际转换或代沟,一种全新的认知方式及其文化应运而生。“媒体一代”有何新的特点呢?海尔斯认为特点就体现在这代人所特有的“超级注意力”(hyper attention,或译作过度注意力)上:“超级注意力的特征是在不同作业中迅速转换焦点,偏爱多样化信息流,寻找高度刺激性的东西,对单调状态的容忍度较低。”⑩她认为,从认知方式上说,与超级注意力相对的是另一种注意力,她称之为“深度注意力”(deep attention),其特征是持久地聚焦于某一事物(比如狄更斯的小说),忽略外部刺激而沉浸其中,偏爱单一信息流,对长时间关注单一焦点的单调具有忍耐力。海尔斯发现,当代社会、文化和技术的发展,青年人越来越远离深度注意力的认知模式,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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文章来源:《学术月刊》(沪)2014年12期

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