王希:林肯为什么会被神化

选择字号:   本文共阅读 846 次 更新时间:2015-01-25 12:31:35

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王希  

   按:本文为王希教授“美国总统与美国宪政”访谈的下篇。《原则与妥协:美国宪法的精神与实践》增订版序言从“权力”与“权利”相互博弈的角度,重构美国宪政史的轮廓,集中反映了作者最近十年来关于美国宪政的理论性思考。由此作者把200多年的美国宪政史划分为三个段落,分别是建国后内战前的第一宪政、内战后的第二宪政、1930年代罗斯福“新政”后的第三宪政。大致说来,访谈以美国总统为中心,上篇围绕美国革命和建国后的原始宪政秩序而展开,下篇主要讲述南北战争以来的第二和第三宪政。

   澎湃新闻:林肯在世界范围内都是家喻户晓的人物,那么他在美国历史上为什么会有如此崇高的地位?

   王希:这看上去是一个很简单的问题,但仔细回答起来却很难。关于林肯,已经有无数人写了很多书,很多著作。我就简单讲几个方面。

   第一,也是最重要的一点,是因为他拯救了美国。内战的发生表明美国的第一宪政秩序走向了失败,国家分裂了。通过内战的一系列决定,林肯扭转了历史发展的方向。

   林肯对历史赋予他的使命有着非常清楚的认识。1862年他对国会讲述内战的重要性时,说我们要拯救的不光是美利坚联邦,而且也是在拯救“地球上最后、最好的希望”(the last best hope of the earth)。这句话有很深的含义在里面。他认为,联邦之所以出现分裂,是因为南部在1860年总统选举失败后采取了退出联邦的举动,这证明美国的制度是有严重问题的。他说,我们必须要打赢这场战争,表示联邦有能力捍卫自己的民主制度并维护国家的统一。林肯要挽救的不光是作为联邦的美国,而且当时的美国是人类历史上唯一存活的民主共和国,这意味就非常深远。

   第二,林肯做出了永久性地解放奴隶的决定。其实在他之前,奴隶已经开始了自我解放的行动,国会也通过了一些法令,部分地废除了奴隶制,比如在哥伦比亚特区以及还没有建州的联邦西部领土上,但效果有限。林肯的《解放宣言》提出:从此开始永久性地解放奴隶,这在当时是一个很大胆的举动,等于把奴隶主手中的拥有奴隶的财产权全部否定了。

   在他看来,只有解放奴隶,美国人才会有真正的自由,“当我们将自由赋予奴隶的时候,自由人的自由才得到了保障”,林肯的这个观念非常重要,他将“自由”升华了。也就是说,过去的美国是不道德的、不正义的,一部分人享有的自由是建立在另一部分人的不自由之上的。作为一个领导者,林肯要说服北部的人民接受解放奴隶这个选择。他需要有一种理论来说服大家,这需要深思熟虑,高瞻远瞩,需要个人的才华。我们知道,林肯的政治演讲词都是他自己写的,所以,作为一个领袖,他是一个思想的原创者,是我们当代熟知的关于“自由劳动”和“人类解放”等思想的第一作者。

   第三,如果说安德鲁·杰克逊的当选是现代政党政治的结果,那么林肯应该是第一位真正的现代美国总统——他在内战中将执法权发挥到了极致,打破了许多陈规陋习,也开创了许多的新“权力”领域。

   当时的美国联邦政府是一个很羸弱的政权,规模很小,但面临一场大规模战争,遭遇各种困难,包括军事、内政、外交、社会动员,等等。这些都需要一位具有坚强的意志力、富有行政才华、清楚的思维逻辑的总统来领导国家。因为国会在国家遇到大难时,它因为利益分散,不可能很快形成一个集中的意志,而在这个关键的时刻林肯出现了。他的许多决定和认知都是对当时政治情势的反应。他的思想很多都是他的首创。我觉得林肯不仅在理论上有建树,也是一个伟大的实践者,而这些建树都是前所未有的。他在处理危机的时候建立的执政方式为后来的总统所效仿。

   林肯最后的遇刺,当然是一个悲剧性的结局,但另一方面也是一个悲剧意义上的完美结局,他的遇刺和死亡帮助他成为美国历史和世界历史上的神一样的人物。他是在第二次顺利当选、并发表了就职演说之后遇刺的。他在第二次就职演说中,出人意料地使用了一种宗教意味极浓的语言(他平时并不是一个宗教感很明显的人),并提到了上帝通过给予这场“可怕的战争”而对美国施行奴隶制所做出的惩罚。不久他就遭遇刺杀,为他力图捍卫的宪法和国家贡献了生命,这让人感到特别心痛。他自己也成为内战的代价之一,成为美国历史上最著名的烈士。他的死在某种意义上为这个国家留下了一个永久性的注脚——对自由的争取,对民主的争取,对正义的争取,是需要付出代价的,总统本人的生命也不能被排除在外。

   林肯的不朽名声还来自于后世的塑造。不过他的经历、他的写作,几乎让过去所有的总统都黯然失色,华盛顿除外。林肯是一个原创性的思想者(original thinker),因为他面临的是新形势,要求他有新的思想,可他只接受过一年半的正规教育——完全是白手起家,他没有华盛顿的战功,没有杰斐逊的博学——他有的只是个人的经历:出身贫苦,具有独立精神,非常善于学习,极有雄心,又富有智慧,成为律师,进入政界,最后成为总统。所以,林肯的经历成为早期美国梦的一种化身。

   我最喜欢读的关于林肯的书,是一本写给儿童的书,叫《林肯笑话集》(The Abraham Lincoln Joke Book),里面列举了一些林肯喜欢讲的笑话故事(jokes)。林肯特别喜欢讲故事,这是他的一种独特的交流方式。我把这本书放在床头,喜欢在睡觉前读一下,从中领悟林肯的幽默感。里面没有什么吓唬人的“大道理”,有的只是日常生活中的“真智慧”。这本书是我从旧书摊上买的,像《伊索寓言》的风格,小学生都可以看懂,这也反映出林肯被神化的程度。

   林肯之所以受到尊重,还有家庭的原因。他的一个幼子是在他入主白宫时因病去世的。林肯的妻子玛丽出生于肯塔基州一个奴隶主家庭,喜欢政治,喜欢花钱,丧子之后,患了强烈的抑郁症,而林肯虽然是政治老手,但在生活上却是一位廉洁、朴实、不喜奢华的人,他在夫人抑郁症发作的时候,必须要陪伴和安慰她。他同时要面对处于内战的国家危难和无法修复的家庭苦痛。林肯留下的照片中,几乎没有一张是有笑容的,他的内心深处埋藏着一种很深的悲伤(grief),然而他的内心是坚强的。

   最后一点,我要补充的是,林肯的文字非常简洁,通俗易懂,几乎没有你看不懂的词,普通人就可以读懂,但同时也很优美和优雅。正因为这样,他的写作具有极大的感召力,不信你看看他的《葛底斯堡演讲》和第一次、第二次就职演说。

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文章来源:澎湃新闻

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