余三定:谈大学生科研的选题

选择字号:   本文共阅读 3338 次 更新时间:2011-02-18 18:42

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余三定 (进入专栏)  

摘要:大学生学习作科研,首先必须学习如何选题。选题,就是解决“研究什么”的问题。选题的原则主要包括三个方面:要有价值;要有一定的创新性;要有适宜性。选题还要注意适合自己的兴趣特点,注意处理好题目大与小的关系。大学生对完成选题要有自信心。

关键词:大学生;科研选题;“研究什么”;基本原则;方法

大学生要学习作科研,且大学四年级学生都要写毕业论文,这就会遇到科研选题的问题。关于科研选题,我主要谈三个方面的看法。

一、选题的内涵

选题,简单的说就是确定自己科研的课题,解决“研究什么”的问题,明确研究的目标和范围。选题是进行科研的第一步,而且是十分关键的一步。北京大学中文系主任、著名现代文学研究专家温儒敏老师在谈大学生毕业论文选题时指出:“选题就是选择确定所要提出并研究的课题。选题决定写作的对象与内容,也在很大程度上决定论文的价值。俗话说,好的开头是成功的一半。选对了题目,就迈出了写论文最关键的一步,就走过来了。”(《导言:与大学生谈论文写作》,见《中文学科论文写作训练》,北京大学出版社2003年1月第1版)北京大学中文系古代文学教授刘永强指出:“当我们准备做毕业论文时,一开始就有一个选题问题,虽然一个好的题目并不意味着有一篇好的论文,但一篇好的论文首先一定要有一个好的题目。可以说能不能选出有价值的题目是写好论文的第一步,也是关键性的一步。”(《关于古代文学论文选题及学术水平的三个层次》,见同上书)两位名师对选题的论述既说明了选题的内涵,也说明了选题的重要性。

出版社也很重视选题,一般出版社每年都要召开专题会议选择题目,称之为“选题会议”。我国有关选题的著作出版了不少,较早的一本是由北京师范大学教授赵航著的《选题论》(辽宁教育出版社1998年7月第1版),虽然是谈出版的选题,但与我们的论文选题也有一定的关系,这本书序言的标题是:“选题是一种创造”,这句话用来概括选题的内涵和重要性十分恰当。

二、选题的基本原则

温儒敏老师在上文中讲过选题的重要性后接着说:“选题就是提出有学术意义、自己又有能力去解决的问题。”“选题”的界定简言之就是“提出问题”,但温老师在“提出”与“问题”之间加了两个定语:“有学术意义”、“有能力去解决”,两者是统一的。比如我们研究“太空有没有人类”这种问题,虽然有学术意义,但我们大学生没有能力去解决,所以我们不能选择这样的题目。根据温老师的观点,我把选题要考虑的原则概括为以下三个方面:

㈠ 要有价值

有价值即温儒敏老师说的“有学术意义”,小而言之要对某一学科领域产生影响,大而言之要对国家、对人民乃至对全人类产生积极影响。也许有人认为这样讲很抽象,但有意义的选题应该具备这个作用,要促进科学研究的发展和人类社会的进步。

科研题目的价值表现在两个方面:

一是要有时代意义。比如湖南省第六届“挑战杯”大学生课外学术科技作品竞赛获奖作品中,社科作品特等奖有一篇作品主标题为《当前农村经济工作中一个特别值得注意的问题》,副标题为“关于湖南省桃江县花果山乡政府负债情况的调查”,这个论文题目就很具有时代意义,特别是与当前普遍重视的“三农”问题联系紧密,有很强的针对性。《新农论》(曾业松著,新华出版社2004年1月第1版)中说:“据《新华周刊》报道:湖南省2000多个乡镇,负债面高达88.2%,负债总额为85.4亿元。”(见该书第335页)又如另一件特等奖作品是《从宪法权利到现实权利——以房屋拆迁为表述对象的私有财产》也具有鲜明的现实意义。还有《洞庭湖区血吸虫病防治状况调查报告》、《农村初中生辍学反弹问题的审视》、《农民工城市融合中的社会心理剖析》等文章都具有针对性和时代意义。

二是要有学术价值。学术研究(特别是人文社会科学)有时表现为“无用之用”,庄子认为“无用”的东西是最有用的东西。有的学术研究虽然目前没有产生直接的作用,但从长远来看对文化的积累与文化的建设有其特有的价值。我们在选题时要选学术界关注较少、以前没有人研究过或是很少有人研究过的题目来进行研究。科学家李政道提出:“选择课题之前的调查研究工作,了解人家做了什么并不是最重要的,最重要的是了解人家不曾做过什么。”大家都知道关于鲁迅的研究很多,要在这个领域寻找别人没有研究过的课题很难,只能是对别人研究得不够的地方进行补充,在别人研究浅的地方进行深入研究,或是指出别人的错误然后再阐述自己的观点。但北京大学中文系1987年一位毕业生写的《鲁迅小说的第一人称叙事视角》的论文就是别人不曾做过研究的,他发现鲁迅的小说只有《阿Q正传》是用第三人称写的,其他所有的小说都是用第一人称“我”来叙述,他提出的这个研究题目在当时就很有新意。又如,关于《水浒传》的研究,有人写了《〈水浒传〉的醉态描写》,有人写了《〈水浒传〉的酒店描写》,我看了感觉耳目一新。我受启发也写了一篇《〈水浒传〉的小人物描写》的文章。最近,我还看到南京大学有一位毕业生(1998届)写的论文《南京市中学生社会泛称使用状况调查》,研究课题和角度就很新。但并不是所有没有研究过的课题的研究都是有意义的,比如关于《红楼梦》的研究,我看过的两篇文章可以说是毫无意义的。一篇是研究曹雪芹的家谱,把其往上推至三十多代;还有一篇是研究贾母在大观园请人吃饭每个人的座次安排问题。这些研究对《红楼梦》的研究没有任何价值和意义,可以说是浪费时间。

(二)要有创新性

创新性主要表现在以下三个方面:

一要发现新的材料。前苏联的一位女汉学家曾提出古本《道德经》的“道经”、“德经”与流行本的先后顺序相反,应该是“德经”在前、“道经”在后。这个观点提出后很长时间不被人们接受,直到20世纪70年代在长沙马王堆发现《道德经》的帛书本是“德经”在前、“道经”在后,这才证实了上面的说法有其理由。这种新材料的发现就很重要。岳阳的张谷英村(全国重点文物保护单位),现在留下来的资料太少,张谷英到底是什么人?他从哪里来的?什么时候来的?现在有很多种说法。如果我们能发现一些新材料,这些问题就比较容易解决了。还有,河南曾在上世纪80年代发现了一本手抄本长篇小说《歧路灯》,由中州古籍出版社出版后许多专家学者认为《歧路灯》的艺术价值可以和《儒林外史》相提并论,这个手抄本的发现对于清代小说的研究就很有意义。

二要有新的研究方法。湖南省第六届“挑战杯”竞赛有一篇获奖论文,题目是《从女性意识的角度看当代女大学生的就业问题》,它从女性意识的角度去研究女大学生的就业问题,无论是研究方法上还是在选题角度上都有新意。再如《从增强民族凝聚力和提高大学生综合素质的角度论深化大学语文教育的重要性和必要性》,此文虽然题目过长,但从增强民族凝聚力和提高大学生综合素质的角度去写大学语文的重要性和必要性,在选题的角度上就颇具新意。20世纪80年代中期林兴宅教授用系统论研究阿Q,撰写了《论阿Q的性格系统》,震动了海内外学术界。后来又有人从心理学的角度论阿Q,认为阿Q是一种变态心理,这都是在运用新方法。

三要提出新的论点。大家所熟悉的《儒林外史》,前人都认为是喜剧,到20世纪80年代有学者提出应当说是写知识分子的悲剧,即使是喜剧也是用喜剧的外衣包裹着悲剧的内核。这就是提出了新论点。又如,《儒林外史》有这样一处细节描写:严监生临死之前始终伸着两个手指头,不愿断气,直到有人猜透了他的心事,掐掉油灯中两根灯捻中的一根,严监生才断了气。别人都说严监生是吝啬鬼,但杨罗生教授写了一篇论文,他认为严监生不是吝啬,是勤俭节约。我认为这也是新论点。

2002年《文艺报》约我写稿,已经给了我题目“反贪文学中的贪官形象”,让我选择几个描写贪官比较成功的作品,从正面来肯定贪官形象写得好。我找来十几本反贪文学书来读,结果发现贪官形象基本上都写得不好,贪官形象都很模式化,千人一面,千篇一律,给人们留下的印象几乎都是道德品质不好。现实生活中并不都是这样,有的贪官原来道德品质是好的,只是由于复杂的原因才发生变化。于是我写了一篇题为《当代文学缺少鲜活的贪官典型》的评论,提出了我自己关于当代文学中贪官形象的看法,从一个新的角度去评价贪官形象,《文艺报》发了近一个版,后来好几个地方转载,反响较大。

我在《北京大学学报》2003年第2期发表了一篇题为《文学创新必须积极面对现实》的文章,《新华文摘》同年第8期转载了。该文中我把“现实”具体化为三个方面:一是社会现实,二是读者现实,三是文学创作自身的现实。一般的文章只讲到了社会现实,我对“现实”提出了一些新看法。

新论点要论出有据,言之有理。胡适的学生罗尔纲也是著名的历史学家,主要研究太平天国史,20世纪30年代,他研究湘军一段时间后,列出一个研究提纲,同时总结出一句话:“湘军以前,兵为国有;湘军以后,兵为将有。”这种观点就没有做到论出有据,言之有理,胡适对其进行了批评。胡适说:“凡治史学,一切太整齐的系统,都是形迹可疑的,因为人事从来不会如此容易被装进一个太整齐的系统去。”胡适要罗尔纲再研究湘军之前的历史,告诉罗尔纲决不可轻易作论断。

李白是浪漫主义诗人,是大家所共同认可的,但早些年有人提出新的论点,说李白不是浪漫主义诗人,他的“白发三千丈”是写实,没有运用浪漫主义手法,理由是古时男子的头发很长,连接起来则有“三千丈”长。你说这观点新不新,还是新;你说言之成理吗,我看非常荒唐,显然这种分析是没有任何根据的。

选题要有创新性,并不是说必须同时具备以上三个方面,一篇论文能具备其中两个或一个方面就可以了。

(三)选题要有适宜性

适宜性即选题要选择自己有能力同时又有条件去解决的问题。有能力是主观上的,有条件是客观上的。

湖南著名历史学家何光岳选择中华姓氏源流史作研究,他为什么选这个题,因为他有两个条件:一是他记忆力非常好;二是他收藏的资料非常齐全,各种族谱基本都收集齐了,他私人藏书近10万册。我在《云梦学刊》今年第1期发表了《新时期学术规范讨论的历时性评述》,该文随后为《新华文摘》等转载,我为什么选择这个比较大的题目,因为我作了近10年的资料积累。

有大学生的毕业论文题目分别为《比较故宫与凡尔赛宫的文化异同》、《对巴黎手稿中几个美学问题的论述》等论文,这些题目虽然选得比较有新意,但难度太大,不好完成。

三、选题应注意的几个问题

(一)注意选择自己有兴趣的题目。选题要适合自己的兴趣特点,有兴趣才能投入,硬着头皮写难得产生激情。台湾大学哲学系教授陈鼓应(曾在北京大学哲学系任教多年)研究庄子,他十分崇拜庄子,他说中国以后的发展道路和指导思想要用马列主义和庄子思想结合起来指导,因为他投入了,所以产生了极大的兴趣,才能得出这样的结论。

(二)注意处理好题目大与小的关系。 最好选择小题目来做,小中见大,在小题中深挖。网上有人评论说,学生层次越低题目越大,层次越高题目越小。往往是:初中生的题目一般是“伟大的中国文学”,即研究整个中国文学;高中生一般写一个朝代的中国文学;本科生写一个朝代文学的一个方面;研究生一般是研究一套书或是一套文献;博士生一般研究一本书;博士后一般研究一本书中的序言或书中的一篇文章;教授一般研究一篇文章中的一句话;到国外讲学就讲一句话中的一个词。建议大家写高层次的题目即小题目。

(三)要有自信心。自信才能自强,自强才能更有自信。我主编《云梦学刊》,我认为《云梦学刊》不仅是面向湖南理工学院,而是面向整个学术界,要参与整个学术界的对话,我们《云梦学刊》影响在逐渐扩大,离不开我们的自信。历史学家何光岳,只有小学学历,他有一个志向:就是立志要成为全世界学术著作最多的学者,现在已经是了,目前他正在申请吉尼斯记录。

(根据讲座整理,载《学术界》2007年第4期)

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