林沛理:反思民主的愚蠢:全世界同尝美国选举苦果

选择字号:   本文共阅读 2191 次 更新时间:2008-11-11 20:30:05

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林沛理  

  刚结束的美国总统大选,对香港人的意义绝不只限于它是一则头条新闻和一个热门话题,或者为我们在社交场合提供谈资。说得夸张一点但不至失实,二零零八年的美国总统大选不仅是美国人的选举,也是香港人的选举。

  谁人入主白宫,对我们的前途、祸福和得失会有微妙而深远的影响。这所以我们虽然没有投票权,但对选举的结果却应该同样关心。我曾经用「民主的愚蠢」来形容小布什在二零零四年的连任。西谚有云:「不要让同一块石头绊倒两次」(Don't stumble over the same stone twice),但粗心大意的美国人却没有记取其中的教训,终至头破血流,令人惨不忍睹。

  四年前,大多数美国选民无视小布殊的羞劣政绩、专权独断、用人唯亲和目光如豆,给他多四年时间去领导他们和治理国家;这无异于授权他去淘空国库、穷兵黩武、破坏环境和践踏人权,以及用更大的力度执行「市场永远是对的」(The market is always right)的放任政策。

  结果美国在小布殊任内卷入了两场没完没了、耗费近万亿美元的战争,完全暴露了「反恐战争」(war on terror)作为策略与口号的空洞和欺骗性——恐怖主义毕竟只是一种战术(war tactic)而已,一个国家又如何能够向一种战术宣战?一场以一种战术为假想敌的战争又怎会有胜望?

  小布殊和副总统切尼提出由个人滚存、个人拥有和个人投资的户口制度,来代替现行的社会保障制度(Social Security),被诺贝尔奖经济学奖得主、现任教于麻省理工学院的索洛(Robert M.Solow)批评为「既不社会,又不保障」(neither social nor secure)。

  不过,对美国人的生活影响最大的还是名不副实的所谓「金融海啸」。这场人为的「海啸」其来有自:像美国二十年前的储蓄及贷款危机(savings and loan crisis)一样,这次的金融危机可说是政府放鬆监管银行及金融市场的可预期后果。放鬆管制(Deregulation)是自由市场理论的信条,亦为多个共和党总统所深信不移。在列根(里根、雷根)任内,超过七百家储蓄及贷款机构倒闭,政府需要从纳税人的口袋里拿出一千二百亿美元来善后。这次金融危机要动用的公帑当然远超此数。

  最欠公允的是,政府注资房利美和房贷美两家住房贷款抵押机构,是慷纳税人之慨,好让暴利冲昏头脑的投机者不用为他们的所作所为负责;这根本就是鼓励投机。从这个角度看,小布殊政府这次处理金融危机的手法,或可稳定市场于短期,但长远而言,所立下的坏先例和产生的坏影响极有可能功不补过。

  

  美国人在清楚知道小布殊的能耐、经济政策和治国理念后依然投他一票,可以说是给了他在连任之后进一步将美国带上由盛转衰道路的「知情同意」(informed consent)。美国人今日的难堪处境可以说是咎由自取,但被殃及池鱼的香港人却真的有点无奈,甚至无辜。这固然是因为在全球经济越趋一体化的年代,地区与地区、国与国和城市与城市之间的相互倚赖(inter-dependence)越来越厉害。

  在这个新的经济体系里,当其中一个核心成员弄葬了地方或弄糟了事情,其他的成员就要帮手收拾残局。这是二十一世纪的新经济现实(new economic realities),由此看来,全球化的倡导者如《世界是平的》作者弗里德曼等人,是过分强调了全球化带来的机会,而忽略了与这些机会结伴而来的危险和责任。

  另一方面,香港人和整个国际社会要为美国的次按危机负上沉重代价,不但反映了美国人的做事和做生意方式,即所谓的美国方式(the American way),已经被普及化及常态化为一种正常的基准和规范(norm);也证实了国际对美国的过于依赖,已经到了病态和危险的地步,致使只要美国打喷嚏,全世界都会著凉(When America sneezes, the world catches cold)。

  当然,这并不意味著美国可以长期在世界秩序中扮演同一角色。印度学者米舍尔(Pankaj Mishra)下週在香港发表的演讲,题目正是《美国国力之软和硬的衰退》(The Soft and Hard Decline of American Power)。

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本文责编:jiangxiangling
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