刘明礼:25岁的欧元在无奈中“回归现实”

选择字号:   本文共阅读 8544 次 更新时间:2024-01-20 10:07

进入专题: 欧元  

刘明礼  

 

1999年1月1日,欧元作为当时欧盟15个成员国中11个国家的法定货币正式诞生。25年来,欧元曾耀眼夺目但也历经风雨,逐渐从各方的憧憬与期待中“回归现实”。货币是国家主权的重要体现。在欧元之前,人类文明史上没有在未统一政权的情况下先统一货币的先例,美国建国时各个州也都在发行自己的货币。而欧洲却能在十多个主权国家发行共同货币,称得上是一次伟大尝试。

欧元诞生有着多种原因。从经济上看,欧洲国家多,经济往来密切,各自使用主权货币需要换来换去,不仅不方便而且交易成本高。使用共同货币可以降低交易费用,还能回避汇率波动风险,经济收益显而易见。但促成欧元的更重要因素在于政治。欧元诞生前的历史背景是两德要走向统一,鉴于德国在两次世界大战中的角色,一个重新统一起来并可能发展强大的德国,对欧洲来说是事关前途命运的大事。“德国的欧洲”还是“欧洲的德国”,这一难题摆在欧洲人面前,欧元则成为解决这个问题的答案之一。包括德国在内的欧洲国家使用共同货币,相当于绑在一条船上,一荣俱荣、一损俱损。当然,欧元的诞生也有应对美元挑战的考虑。源自美国的金融危机不止一次冲击欧洲货币体系,使用共同货币可以让欧洲在货币上更强大、更稳定,更有能力应对来自美国的风险。

这是欧洲人自己的考虑。欧元的诞生同时还被世界赋予了更多期待。从国际货币体系的角度来看,二战后伴随美国实力相对下降,美元的地位变得越来越有争议。“特里芬难题”基本无解,美国不负责任的货币政策也在全球范围内饱受诟病。尼克松时代的美国财政部长康纳利有句名言:“美元是我们的货币,却是你们的麻烦”,就是这一问题的经典体现。世界虽对美元不满,但却一时找不到美元的替代品,所以在布雷顿森林体系解体后,美元在“牙买加体系”中依然处于主导地位。

欧元一诞生便让世界在寻找美元替代者问题上燃起希望。欧洲经济发达且对外开放,体量一度可与美国相提并论,而且欧洲一体化当时呈现出迅猛发展的势头。可以说,从国际货币体系的角度看,欧元一开始就是作为美元替代者或挑战者的角色出现的。2008年源自华尔街的金融危机似乎给了欧元“机会”。那场危机爆发后,美元的国际地位再次受到强烈质疑,法国时任总统萨科齐公开表示美元不应再被当作“唯一的全球通用货币”。但随后爆发的欧债危机残酷击碎了欧元取代美元的期望。美元问题虽多,但欧元的缺陷也不少,缺乏统一的财政政策尤其成为欧元的致命弱点。虽然之后欧洲国家通过共同努力避免了欧元区解体的结局,但欧元取代美元的话题却越来越少被人提起。

时至今日,美元的问题有增无减,全球范围内的“去美元化”声浪此起彼伏,但却很少有人再将“去美元化”与“欧元化”联系起来,这也从侧面说明,国际社会对于用欧元取代美元不再抱有当初那般热烈的期待。

而从欧元自身情况看,其在实力建设方面的成就也确实乏善可陈。在财政一体化方面,欧元区国家虽然取得一些进展,比如发行一定数额的欧元区债券,但总体上进展有限,举步维艰,要建成欧元区“财政部”可以说是遥遥无期。在经济基本面上,欧洲现在也面临问题。2022年俄乌冲突爆发后,欧盟对俄制裁的反噬效应已经在欧洲经济层面明显体现出来。在经历高通胀后,欧洲还要面对艰难的能源转型,尤其是德国的能源成本还会显著提高,经济竞争力遭到削弱,企业投资也出现明显外流。在经济实力方面,欧洲与美国的差距不是在缩小而是持续拉大。而且,与美国本土的安全环境相比,欧洲的地缘政治风险要大得多,不仅俄乌冲突没有结束,北约的进一步扩张可能带来何种结果也还不得而知,这些都可能会在货币层面产生影响。

总体来看,欧元问世25年来,便利欧元区内部经济往来、化解成员国间冲突等方面的目标基本实现,而且成员国目前已经扩大到20个。但在其他方面,比如弥补美元作为国际主导货币的不足,却越来越难以承载过多期待。

 

刘明礼,中国现代国际关系研究院研究员、《现代国际关系》主编。

=来源:《环球时报》,2024年1月2日。

    进入专题: 欧元  

本文责编:SuperAdmin
发信站:爱思想(https://www.aisixiang.com)
栏目: 学术 > 国际关系 > 国际政治经济学
本文链接:https://www.aisixiang.com/data/148773.html

爱思想(aisixiang.com)网站为公益纯学术网站,旨在推动学术繁荣、塑造社会精神。
凡本网首发及经作者授权但非首发的所有作品,版权归作者本人所有。网络转载请注明作者、出处并保持完整,纸媒转载请经本网或作者本人书面授权。
凡本网注明“来源:XXX(非爱思想网)”的作品,均转载自其它媒体,转载目的在于分享信息、助推思想传播,并不代表本网赞同其观点和对其真实性负责。若作者或版权人不愿被使用,请来函指出,本网即予改正。
Powered by aisixiang.com Copyright © 2023 by aisixiang.com All Rights Reserved 爱思想 京ICP备12007865号-1 京公网安备11010602120014号.
工业和信息化部备案管理系统