许成钢:科学研究的价值观

选择字号:   本文共阅读 1144 次 更新时间:2021-10-09 09:44:06

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许成钢 (进入专栏)  

   我终极目标是认识世界

  

   问:你谈到爱因斯坦的思想对你的影响不只限于方法论,还有他如何看待科学研究和职业等问题。其中很有意思的是爱因斯坦关于致力于科学研究的观点:看守灯塔这类职业可使青年科学家“足以糊口”,“使他有足够的时间和精力”,“有机会有一段时间不受干扰地专心致志于科学问题”。你认为,深刻的学术发展最需要的不是竞争。为什么?我们如今面对着向市场经济的转轨,一切都在市场化、产业化和商业化,你却告诉我们学术探讨不是在竞争中取胜!请你把你的观点说得详细一些。

  

   许成钢:爱因斯坦所说的“看灯塔的职业”有利于青年科学家专心致志于科学研究。说到底,什么是科学研究?科学研究的目的是什么?这些是我们必须搞清楚的。科学研究的终极目标是认识世界,而不是追求功名利禄。对科学有真正贡献的总是那些特别能耐得住寂寞和孤独的人。在中国的转轨过程中,大家都希望学到最好的东西,这时候也往往容易迷信。在学术领域,简单地把顶尖杂志和一流大学作为竞争或评价的标准,可能误导中国的科学研究。

  

   先让我来解释一下市场的作用。市场在哪一类问题上效果特别好,在哪一类问题上产生的效果不一定特别好呢?经济学对这个问题已经讨论得比较清楚。一般来说,市场本身能够产生特别好的效果,需要有这样几个条件:一是没有特别严重的信息不对称;二是没有市场失灵;三是第三者能确认的情况;四是市场参与者都有无限的认知能力。所以,凡是碰到符合上述条件的问题,那么在市场上解决,效果总是很好。但是,如果我们讨论到研究,包括学术、艺术、思想等这些领域,往往严重违反上面说的这些条件。比如学术,尤其是最有创造性的那些贡献,一定意味着在它刚出来的时候,只有很少的人能够做出判断,大多数人根本无法判断。即便是所谓的专家,绝大多数也没有能力判断。在这种情况下,市场就不能很好地运作。

  

   市场特别重要的运作方式是排序和评比竞赛机制。通过评比和竞赛,在一定条件下,能够给工作有成效的人最高的奖赏和回报。但这往往与最需要创造性的科学研究有很大的不同,甚至有冲突。什么是可评比、可排序的呢?可评比、可排序就是可以竞争,可以竞争的东西通常是相似的,不相似的东西之间很难竞争和排序,但是“创造性”的基本含义就是要做与别人不一样的事,要多样化,要差异化。越是创造性的科学研究工作,越是跟别人不相似。如果把科学研究都压缩到相似的领域来竞争的话,会引导许多人做相似的、低水平的研究工作。因为只有这样你才能和人家比。

  

   对于科学研究者来说,自由是非常重要的。在一个对自由有压制的社会里,当然会扼杀创造。但是,在另外一种情况下,对于什么是自由,人们认识得并不是很清楚。在竞争特别激烈的情况下,竞争可以变成限制自由的一个重要机制。因为把研究的目标定在竞争取胜上,就意味着你不是以探索的兴趣决定你要研究的问题,而是做别人都在做的事,只是争取做得比别人好。

  

   竞争有一个条件:能竞争的东西一定是相似的,不相似意味着没有办法竞争。而创造性正好做的就是不相似的东西,所以创造性是很难竞争的。因此,当一个机制特别依赖竞争,就一定引导人们去做相似、趋同的东西。所谓的顶尖杂志、顶尖大学等的排序就意味着竞争——论文之间的竞争。

  

   研究领域划分过细的一部分原因是,分得细,人和人之间才能评比。一跨越学科就不能跟别人比了。一旦不能比,你就不参加竞争,不参加竞争就一定输。所以,最后的结果是,当竞争机制在研究领域里变得占统治地位的时候,它会很严重地伤害创造性。在创造性工作无所谓的社会里,竞争可能会增加效益,让大家努力工作,但这个社会的学术水平会下降,特别单调,没有色彩。

  

   理想主义是基本素质

  

   问:我们面对各种各样的商业化环境,也许还有个别的艺术家不受商业影响,在那里守持他们内心的骄傲与寂寞。你让经济学界的青年学子拿看灯塔的人的糊口工资,孜孜不倦地追求学术探索,是不是有点太理想主义了?

  

   许成钢:你提的这个问题正好是我想强调的。作为科学家,作为艺术家,他们必须有理想。理想主义是能够做好科学工作和艺术工作的价值观和基本素质。对于没有理想和激情的人,追求的或者是立即出名、立即挣钱、立即得到社会地位,或者混日子,这些都无法成为一个真正的学者。对于科学和艺术,要想成为一个好的科学家和艺术家,理想主义是必要条件。如果一个国家,绝大多数人都没有一点理想主义,对科学和艺术的伤害就很大。如果周围的许多人都是理想主义者,那么他会得到启发和熏陶,就会发展科学。中国历史上为什么科学家那么少?重要的原因之一是中国的科举制度:学术变成了追逐名利的工具。

  

   讲到反对科举制度,现在似乎没有很大争议,但是单纯强调竞争和通过竞争获得学术界的地位,实际上与科举制度很相似。竞争本身可以是一个损坏创造性的机制,这点我们必须要看到。现在的科举制度改一下就是得诺贝尔奖。科学研究的目的根本不应该是为了得奖,科学研究最终的目的是为了认识世界。如果要说竞争,那也不应是竞争社会地位,而应该竞争谁研究的问题更深入。所以人们根本不需要迷信得诺贝尔奖,迷信排名。

  

   刚才讲的那些都属于现象,最终的实质性问题是一个学者应该追求什么。科学归根结底不是竞赛而是认识世界。这是一个很重要的命题。比如,国内经常议论哪位小提琴演奏者在国外比赛得了第一,哪个钢琴家比赛得了第一,但是最好的小提琴家和钢琴家之所以“最好”,不是因为他/她比赛得第一,归根结底是艺术上的成就,是艺术上的理解和艺术上的造诣。比赛得过第一会有一些帮助,比如帮助别人认识他/她,但最终靠的不是这个。

  

   科学家更是这样。那些在顶尖杂志上发表文章最多的学者,没有一个得过诺贝尔经济学奖。相反,多数诺奖得主在顶尖杂志发表文章的数字是平均水平或低于平均水平的。看问题是不是深刻,对世界的理解是不是深刻,与发表文章数量的多少不是一回事。

  

   当然,我需要指出,在任何成熟的学术领域,如经济学,创造新的和批判旧的必须是基于对已有文献、已有理论事实的透彻理解。没有这个基础的“创造”或“批判”则很难成为科学研究成果。

  

   理想主义的精神是必须发扬的,同时,我们也要思考能否有一个比较宽松的环境,让那些追求理想和探索世界的人生存下来。就拿人类科学发展史上最伟大的革命家哥白尼来说,中世纪的意大利之所以可以产生哥白尼,是因为那些教会办的研究机构把科学家、艺术家养起来。在这样的制度下,专门有一些人研究天文学。他们没有商业上的压力,可以追求他们的理想和理解世界的目标。一方面,哥白尼的学说颠覆了那个时代人类对宇宙的认识,因此受到教会的迫害;但是另一方面,因为这样一个制度,让他有基本的生活保障去做研究。当然,这里特别重要的一点是,如果哥白尼的价值观念是追求名利,他就不会安心坐在那里研究,而是会想办法变成牧师或教主。因为他的价值观是追求对宇宙的认知,才坐在那里冷静地思考和研究,创立了“天体运行论”。

  

   市场价值与科研价值

   问:与20世纪前半叶比较,对那些有学术追求的人来说,环境是今不如夕。我特别羡慕哈耶克的那个时代,他常常参加跨学科的沙龙,讨论的都是实在令人着迷的大问题。现在商业化深入我们这个社会的每一个角落,不让人的心灵安静。它不仅扼杀天才的产生,还可以把天才断送。

  

   许成钢:商业化和竞争对思想和创造性的破坏可以是根本性的。如果一个艺术家,一个学者在年岁很轻的时候,就上了竞争轨道,脑子里的兴奋点永远在竞争,永远在和别人争第一,而不是深入地思考问题,就不会有了不起的创造。

  

   我们已经反复讲了好几遍,创造和竞争不是一回事。创造是要做不一样的东西,竞争是要做跟人相似的东西,而且做得比别人更完美。做得更完美和做得不一样这是两个不同的东西。一旦进入创造性领域就没办法竞争了。当竞争成为所有一切的条件,就扼杀了创造。

  

   爱因斯坦说过,“青年人被灌注过分渲染的竞争精神,被教育成贪婪地渴望成就,并且以此准备他们以后的职业生活”是“资本主义带来的最大祸害”。他非常憎恨年轻时在德国的教育,这个教育制度特别强调竞争,给学生特别重的压力,他那个时候感到窒息,几乎要丧失了对科学的兴趣。像他这么天才的人,在巨大的压力下也会丧失对科学的兴趣,那可能世界上就没有相对论了,我们对宇宙的认识就不是今天这个样子了。他打了个比方,一个年轻人在学习知识的时候,像一头野兽捕获猎物,如果拼命给猛兽喂食,它就不会有兴趣捕获猎物。

  

   实际上,现在学生面对的竞争和压力远比爱因斯坦时代大,所以我觉得他讲的其实给了我们一些启发。为什么那时候人们做出的科学贡献比现在多,其中重要的原因就在于此。市场活动和科学研究活动有什么不一样的地方?市场活动的目的是交换,所以它的价值一定是别人给的,其动机一定是要想办法让别人给你这个价值。与此相反,科学研究的终极目的不是为了获得价值,而是为了获得理解,最终的价值并不需要别人给。概而言之,市场活动和科学研究的区别就在于,市场活动总是要让别人驱动,而科学研究是由探索的热情驱动。

  

   问:那会不会造成这样一种悖论,科学研究就成了自娱自乐,而不是造福于人类?

  

   许成钢:科学本身并不总是直接从物质上造福于人类,而主要是帮助人们认识和理解世界。任何做科学研究的人,脑子里要清楚,你对认识世界的贡献最终会帮助大众,有的也可能有物质上的贡献,可是重要的研究成果并不总是立刻就能被人接受。更不是为了得到别人的肯定,并立即得到回报。研究工作的最终目的是为了理解世界。科学和市场的目标可以是非常不一致的,甚至可以有冲突。市场要追求大众喜欢的东西,而科学研究追求的是深入和彻底。这样的例子历史上比比皆是。一个好的例子是哥白尼,他是冒着生命危险理解世界的。如果科学家的目的是为了讨好大众,那么科学根本不会走到今天这一步。在市场上运作的东西一定是可以在市场上拿来卖的,大众立即喜欢才有商业价值。好的科学研究成果,虽然最终会对大众有益,但可能需要很长时间才被大众接受。而在市场上,为了追求商业价值,所以要见效快。但是快对科学研究并不总是最重要的。

  

在现实中,即使发达的市场经济对最深刻的研究结果、最伟大的艺术作品也要用很长时间才能认识其价值。例如,很多伟大的艺术家在活着的时候其价值都没有被充分认识到,而是在辞世之后才被认识到的。如果这些艺术家追求市场价值,服从市场竞争的压力,他们就只好放弃自己追求的美的目标,那么我们就永远不会有这些艺术瑰宝。比如凡·高,当时荷兰是世界上最富有和市场最发达的国家,艺术品交易在欧洲已经是洲际范围的了,(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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