甘阳:反民主的自由主义还是民主的自由主义?

选择字号:   本文共阅读 5218 次 更新时间:2007-01-11 01:01:53

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甘阳 (进入专栏)  

  

  我的趣味决定了我热爱自由,我的本能和理性决定了我热爱平等。

  ——托克维尔致穆勒(1835年6月)

  

  一 90年代中国思想景观

  

  90年代中国思想的一个基本轨迹,大体上是从80年代末开始的批判激进主义思潮出发,日益走向保守主义甚至极端保守主义。这种保守主义的基本形态往往表现为以自由主义之名贬低和否定民主,并以此出发而形成了一套颇为完整、对几乎所有问题都有某种现成答案的新的意识形态。不太夸张地说,90年代中国思想界目前已经初步形成了一套广有市场的保守主义话语系统,这个系统一方面有一个保守主义理论话语为基础或核心,另一方面则又表现为更具体的保守主义历史话语、保守主义文化话语、保守主义政治话语以及保守主义经济话语。兹试概括如下:

  (1)保守主义理论话语:其核心主要是对西方经验的某种总结,即区分“英国模式”与“法国模式”,前者代表改良、渐进,也是值得仿效的现代发展道路,后者则代表革命、激进,也是不足为训的范式;这两种范式的对立同时也被看成是价值取向上的对立,即自由与平等的对立,或自由与民主的对立,或所谓“消极自由”与“积极自由”的对立,等等;

  (2)保守主义历史话语:其中心论点是认为二十世纪中国完全走错了道路,即很不幸地没有走上英国道路,而是错误地模仿了法国模式,从而使一部中国现代史成了一个不断革命、日益激进的历史;晚近以来的历史研究主流(许多人所谓“重写历史”)因此实际上主要也就是在检讨为什么近代中国人会走错了路,例如为什么不要改良要革命,不走渐进走激进,不爱自由爱平等,不追求“消极自由”而狂热向往“积极自由”,等等;

  (3)保守主义文化话语:由于近代中国走上激进道路通常被看成首先是中国知识份子的思想激进倾向所造成的,因此毫不奇怪,时人大多倾向于贬低以至否定五四人物及其代表的传统,而主张今天在思想学术上更应该继承民初“学衡”派的文化保守主义理念(晚近标举陈寅恪为人格化代表);这种文化保守主义同时也发展为对当代西方思想学术的基本态度,即认为今天不应该再重复五四传统一味追随西方激进思潮的同样错误,例如“后现代主义”、“后殖民主义”以及“女性主义”等就不适合今日中国的需要,因为中国和西方并不处在同一发展阶段;又这种文化保守主义甚至可能发展为一种更基本的中西文化比较观,即认为中国文明就其本质而言是相对温和保守的,而西方文明则是刻意求新的,因此中国应该走更适合自己温和保守特点的发展道路;这种看法甚至可能进一步延伸为对下一世纪东亚文明发展和东亚现代化模式的更一般论述;

  (4)保守主义政治话语:目前最时髦的论述已经不是原先的新权威主义,而更多是以自由主义之名贬低以至否定民主。中国知识份子几乎普遍地担心,在中国强调民主只怕又会弄成“大民主”,强调“参与”又如何避免不弄成“群众运动”?因此从中国的国情出发,最好不要多谈民主而应着重批判“大民主”,不宜强调参与而应大力批判“群众运动”,尤其在发展市场经济时决不能强调平等而必须批判平等主义。略有理论基础的论者尤其会论证,“根据英美自由主义”,自由比民主更重要,保护少数比多数参与更重要,我们应该要“消极自由”而不是“积极自由”,等等。确切地说,自由主义或“英美自由主义”在今日中国基本已成为反对民主的一种变相说法,似乎民主越少,自由就越多;大众参与越低,个人就越有保障;积极自由越小,消极自由就越大;

  (5)保守主义经济话语:这套话语一方面以西方保守主义经济思潮即经济不干涉主义(laisser faire)为理论根据,另一方面又以上述种种保守主义话语为更大心理文化支持,两者之间互为转换,互为根据:例如要渐进不要激进在这里也就是要发展市场经济不要奢谈公平正义,而所谓“消极自由”在这里更顺理成章地具体化为自由经济;这种朴素的社会文化心理经过理论化也就成了经济自由主义的归约论,即把自由主义归约为市场经济主义,把自由归约为市场的自由,进而认为自由经济能自动地实现最大的自由,而国家干预市场也就是破坏自由;在这种版本的自由主义中,民主是奢侈的,平等更是罪恶的,因为事实上两者都必然导致国家干预市场。

  以上所述90年代中国保守主义的方方面面,并非彼此完全协调,更非什么严密构成的理论,而毋宁更多是一种心照不宣的情绪,但也正因为如此,它们反而更能形成某种四面呼应、八方笼罩的文化氛围。就目前看,这种保守主义不但已成为今日中国知识界的主流,而且可能成为中国进入二十一世纪时的主导意识形态。我们因此不能不问,这样一种保守主义意识形态是否能帮助中国知识界今日及今后提出富有前瞻性的思想和理论?这样一种保守主义意识形态又是否有利于中国这个崛起的大国从容应对它在二十一世纪面临的种种挑战?

  我个人对此非常怀疑。因为在我看来这种保守主义只能造成知识界在思想上暮气沉沉,在知性上顿足不前,在心态上则未老先衰,一派黄昏景象。例如只要注意到《陈寅恪的最后二十年》那种文化没落主义式的自恋心态在中国知识界能引起如此普遍的心理鸣,我们就不能不怀疑中国知识界是否已经穷途末路,惟借凭吊遗老而发遗少之牢骚?至于所谓“保守主义是90年代中国走向成熟的标志”,更是掩盖思想贫乏的虚张声势罢了,因为它实际只表明中国知识界今天已不再具有锐意创新的思想动力,更不要说大刀阔斧的开拓气魄;更糟糕的是,许多人似乎日益满足于以陈词滥调混充思想深刻,例如开口闭口就是“根据英美自由主义”,与当年动辄“根据马列主义基本原理”如出一辙。

  

  二 拒斥反民主的自由主义

  

  我个人认为,革命时代已经结束,今后的突出问题只怕已不再是极端激进,而是极端保守。本文因此试图对90年代中国保守主义提出一些初步的批判检讨。由于这种保守主义的基本论述形式在我看来主要是以自由主义的名义贬斥民主,本文以下由此希望首先就自由主义以及自由主义与民主的关系重新提出一些问题。

  具体而言,我将着重检讨前面列为第一项的保守主义理论话语,即关于所谓「英国模式」与「法国模式」的对立,或「消极自由」与「积极自由」的对立等等,这不仅是因为这一话语是90年代保守主义的主要理论出发点,而且也是因为我个人事实上是这一理论话语的最初提出者之一。我在1989年出国前在《读书》杂志发表的最后两篇文字 ——〈自由的理念:五四传统之阙失面〉以及「自由的敌人:真善美统一说」——在中国大陆首先引入了柏林(Isaiah Berlin)关于「消极自由」与「积极自由」的区别等观念,在知识界曾产生比较广泛的影响;我在出国后不久发表的〈扬弃「民主与科学」,奠定「自由与秩序」〉(本刊总第三期,1991年2月),又在大陆思想界集中提出了自由主义与民主的张力问题,以图概括苏格兰启蒙运动和法国启蒙运动的不同、英国革命与法国革命的分野等等,并提出「奠定自由与秩序」来总结我当时所谓「英美自由主义」的政治理念,该文在许多方面事实上已开90年代中国保守主义思潮的先声。也因此,我在这里愿意从重新检讨我自己的〈扬弃「民主与科学」,奠定「自由与秩序」〉一文出发,以提出一些带有共同性的问题,因为该文在思想上和理论上所存在的问题和偏颇在我看来仍普遍存在于今日中国知识界。确切地说,我认为今天已特别有必要提出:拒绝以自由主义为名否定民主,拒绝以英国革命否定法国革命,拒绝以柏克(Edmund Burke)否定卢梭,更拒绝以中国传统之名否定西方启蒙以来以及中国「五四」以来的现代性传统。我确实日益认为,再度重新认识自由主义与民主的辩证关系,再度重新思考启蒙、革命及现代性等基本问题的错综复杂性,对于中国知识分子群体在世纪之交的知性发展和政治成熟,都已经变得非常必要甚至非常迫切,因为说到底,中国知识分子将无法回避我所谓的「托克维尔问题」,这就是本文标题所点出的:中国知识分子所自许的自由主义是一种甚么样的自由主义?是非民主甚至反民主的自由主义,还是民主的自由主义?

  我在这里提出所谓「托克维尔问题」,首先是因为托克维尔当年思索的问题与中国知识界今日思索的问题有相当的相似性和相关性。如果说中国知识界主要是由二十世纪中国革命的阵痛而检讨法国大革命对中国的影响,那么对于托克维尔而言,法国大革命就意味着更直接的个体痛苦和家庭悲剧,因为托克维尔一家事实上与法国大革命有不共戴天之仇。托克维尔的曾外祖就是在革命恐怖时期挺身而出为法王路易十六担任辩护律师从而被全欧贵族奉为偶像的著名法国贵族领袖梅尔(Malesherbes),辩护失败自己被送上断头台,连同托克维尔的外祖父也被一并处死;托克维尔的父母则在新婚蜜月时期被革命政府逮捕判处死刑,仅仅因为在等待处决时雅各宾专政倒台才虎口余生,但托克维尔的母亲已经为此而终生神经惊恐。托克维尔从小的家庭教育氛围因此充满憎恨大革命以及缅怀被处死的国王的气氛。但托克维尔的不同寻常就在于,早在二十岁之前他就开始超越了自己家庭以及自己所属社会阶层的狭隘贵族视野和保守主义立场,而逐渐形成了他自己认同法国大革命原则的立场并终生不渝,如他在私人信件中都一再强调的:「促使我们行动的并不是个人动机,而是坚定地要求我们的原则不受任何破坏,我们的原则说到底只能是1789年大革命的原则」。正是这种立场使得托克维尔对法国大革命的检讨绝然不同于柏克对法国革命的全盘否定,如托克维尔后来在评价柏克时所指出,柏克对大革命的分析虽然在许多局部问题上不乏洞见,但柏克所描绘的全景却是「一幅 全盘错误的图像」(a false picture altogether),因为「大革命的一般品性、大革命的普遍 含义,以及大革命的预兆,从而大革命的起点,完全都在柏克的视野之外」,其根本原 因就在于「柏克生活并拘囿于尚处在旧世界之中的英国,因此不能把握法国大革命的全新之处和普遍意义」,因此他在法国大革命中只看见大革命的「法国性」,却恰恰未能看出法国大革命的真正深刻性乃在于它的普遍性和世界性意义。托克维尔远高出柏克之处就在于他最早慧眼独具地看出,法国大革命的真正意义乃在于它标志着「民主时代」的到来,标志着现代性以狂风暴雨之势登场。

  我以为中国知识界目前的保守主义将会导致的最大自我障蔽,即在于它将难以充分认识托克维尔意义上的「民主」问题的深刻性和复杂性,从而也就不可能真正把握所谓现代性的挑战,因为中国知识界的保守主义事实上正是一种柏克式的立场,中国知识界今天对法国革命和英国革命等问题的看法基本上也仍然拘囿于柏克的视野内,并且是从这种被托克维尔称为「尚处在旧世界之中」的狭隘视野出发而进一步引伸出对自由主义与民主等更基本问题的片面看法。这事实上也是我个人1990年写作〈扬弃「民主与科学」,奠定「自由与秩序」〉一文时的视野,该文当时实际是从柏克的观点去读解托克维尔,从而忽视了托克维尔与柏克之间的的根本区别,即:柏克仍是从欧洲旧式「贵族自由主义」的视野去看待和评判所发生的一切,因此民主时代的问题及现代性的问题乃整个在其视野之外,而托克维尔一切思考的基本出发点则首先就是:民主时代的来临使得欧洲旧式「贵族自由主义」的时代已经终结,自由主义在民主时代因此必须走向「民主的自由主义」。尤为重要的是,托克维尔突出地强调了所谓「民主」远非只是一个政治范畴,而同时甚至首先是社会、文化、习俗,家庭、婚姻,以至知性活动方式、感性生活方式、及基本心态结构等人类生活一切方面的普遍性范畴。确切地说,托克维尔是把民主作为现代人的基本生活方式来分析和考察的,也正是这样一种考察视野,使他特别敏感地指出,民主将永不会在某一阶段或某一领域就停步不前,而将成为对现代人和现代社会的永无止境的挑战过程,如他以揶揄的口吻所言:「难道谁会以为,民主在摧毁了封建制度和打倒了国王以后,就会在中产阶级和有钱人面前退却?」晚近十余年来托克维尔在西方学界受到的重视日益有超出其它经典思想家的趋势,其原因实际也在于,托克维尔指出的这种民主永不会停步的特性,即使在西方也只是在本世纪后半叶才变得越来越突出。所谓后现代主义的挑战,女性主义的挑战等等,事实上都是托克维尔所谓「文化民主化」问题的日益尖锐化表现,从而也就再次提出了「民主是否会有最后的极限」这一托克维尔当年自承无法回答的问题(「那么我们最终在走向何方?无人知晓」)。

  本文的篇幅自然不可能展开所有问题。(点击此处阅读下一页)

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