韩东屏:论道德困境

选择字号:   本文共阅读 614 次 更新时间:2020-06-14 23:08:03

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论道德困境

韩东屏

(华中科技大学哲学系,湖北,武汉,430074)

  

   摘要:道德困境是指在善善冲突中要做出非此即彼的唯一选择的状况。道德困境从根源上说,有需求困境、利益困境和规则困境三大类。虽说需求困境源于需求多元、利益困境源于利益多元、规则困境源于规则多元,但这并不等于说需求多元、利益多元和规则多元分别就是引发需求困境、利益困境和规则困境的唯一原因。实际上,若再没有其它因素的出现与影响,许多道德困境并不必然发生。摆脱道德困境的路径和方法有两条,其一是通过积极改造外部条件而消减引发道德困境的各种因素;其二是通过提高人们处理道德困境的能力以使之会从中做出最明智的选择。

   关键词:道德困境、善善冲突、选择、成因、路径、方法

   原载《哲学动态》2011年第11期,此处文字略有修改。

  

   国内学界对“道德困境”概念的使用有点混乱,有人将其视同道德难题,①有人将其作为道德悖论的一种,②有人把它界定为:对一项道德义务的履行就是对另一项道德义务的背弃,③还有人用其指称社会道德失范的状况。④这些说法虽差异较大,却没有一个堪称妥当。

   先说第一种观点。可以说道德困境是一种道德难题,但并非所有道德难题都是道德困境,例如道德的起源是伦理学研究中的一个难题,却没人说它是道德困境,所以“道德难题”与“道德困境”这两个概念并不是等同关系。再说第二种观点。道德悖论应该是在道德逻辑推论中出现的问题,而道德困境则是在现实实践中遇到的问题。第三种观点的问题是对道德困境的界定偏窄,它所界定的道德困境,实际上只是道德困境的一种特殊类型而不是全部。至于第四种观点,可说是对道德困境概念的误用。因为“社会道德失范的状况”,显然更适合用“道德危机”、“道德沦丧”“道德滑坡”之类的概念来指称。

   我认为,对道德困境的理解应从道德选择入手,因为道德困境是行为者在做道德选择时才有可能会遇到的一种特殊情境。这个情境用西方学者的话说就是:面临令人困惑的两者取一的抉择。⑤

   道德选择的实质是选择善。对于一个有向善意志的人来说,无论是在善与恶之间,还是在善与非善之间进行选择,都不存在理智判断上的困惑和情感上的不适。但除了这两种情形之外,实际上他还会陷入这样的情境:在某一时刻存在着两种或两种以上的善,而选择者此时却只能选择其中的一种而舍弃其它。这种情形就是道德选择的困境或道德困境。之所以称“困境”,是因为这已不是在善与恶,即正价值与负价值之间进行选择,也不是在善与非善,即价值与无价值之间进行选择,而是在善与善,即正价值与正价值之间进行选择。由于各种善都是人之所欲而不愿被放弃,所以善善选择往往置人于理智上左右为难、情感上痛苦不堪之窘境。

   如是可知,道德选择的所谓“选择善”,其实包含三个层次的内容,除了指要在善恶之间弃恶留善、在善与非善之间弃非善留善之外,还指要处理善与善的冲突,在善与善之间选出善中之善。

   人生可说是由一连串的选择构成的,每个人在这一连串的选择中,都可能遇到一些道德选择的困境,这些道德困境就像一道道难以穿过的路障一样困扰着人生前进的步伐,于是如何穿越这一个个的道德困境就对人生往往具有十分重要的意义。明智的选择会使我们的人生少走弯路,不明智的选择则会使我们的人生误入歧途,甚至会造成“一失足成千古恨”的不良后果。个人是这样,其他形态的主体亦类似。如社会管理者倘若处理不好平等与自由、公平与效率之类的两难选择,就会影响社会的发展或稳定。

   问题是我们究竟该如何应对道德困境?对于这个问题,中外学界迄今还没有给出一个令人满意的回答。

  

   1.道德困境的类型与成因

   若想找到有效应对道德困境的方法,首先需要搞清楚道德困境形成的原因。

   在现实生活中,道德困境的具体表现异常丰富复杂,难以一一列举,不过从道德困境的根源说,道德困境不外以下三种类型:

   其一为需求性道德困境,简称需求困境。需求困境指选择者对某一需求对象的获得要以舍弃其他需求对象为代价。需求困境源于需求的多元。人有多种不能相互替代或不能相互通约的不同需求,这些需求都要靠一定的对象来满足,但在某一时刻受条件所限,人只能在两种或若干种需求对象中选择其一而舍弃其它。对人来说,每种需求对象都是一个善,不论得不到其中的哪一个,都对人的生存发展不利,因而在需求对象中做非此即彼的取舍,注定是一件令人痛苦的事情。需求困境每个人都会遇到,并有极其多样的具体表现,孟子用比喻说法说的“熊掌与鱼不可得兼”,是其最平常不过的形式。虽然这种发生在食物与食物之间的善善冲突似乎很难说是道德困境,但对之稍加改变,说“书与鱼不可得兼”属于一种道德困境则应不会有什么疑问,因为它实质上关乎的是重精神还是重物质的问题。孟子同时说的“生与义不可得兼”,自然更属于道德困境,并且是需求困境的最不平常的形式。⑥而美国电影《苏菲的选择》中的苏菲不能兼得儿子和女儿,则是既最不平常,也最令人痛苦的需求困境。除此之外, 在自由与有序、金钱与尊严、机会与人格、理想与实惠、职业爱好与职业待遇等任意的两个需求对象之间,也都有可能出现需求对象“不可得兼”型的道德困境。

   其二为利益性道德困境,简称利益困境。利益困境是指选择者的利益与另一利益主体的利益不能两全,不论是保全其中的哪一主体的利益,都必须以舍弃另一主体的利益为代价。利益困境源于利益的多元。每个人或每个主体都有自己的利益或利益诉求,这些利益诉求不尽相同,从而形成利益多元的事实。正常情况下,不同主体间的利益诉求可以相安无事,但在某些社会历史条件下或特殊情境中,不同主体间的利益诉求却会发生冲突而无法两全。比如在遇到需要救助的穷人时,当事人就会面临是解囊相助为穷人,还是视而不见为自己的利益冲突;又如1998年的特大洪水来袭,也让许多人面临这样的利益冲突:是“保大家”还是“保小家”?利益困境在任何社会中,都表现为这五种情形,即个人与他人的利益困境、个人与集体的利益困境、个人与国家的利益困境、集体与集体的利益困境和集体与国家的利益困境。只不过在存在剥削或阶级对抗的社会中,利益困境会是一种常态,因为被剥削阶级要想不受剥削,就要触动剥削阶级的既得利益,而剥削阶级要想维护自己的既得利益,就要继续剥削被剥削阶级。而在人人平等的民主社会,利益困境就不再是常态。但由于一些偶然的因素,也不能完全避免。若从整个人类世界的范围说,利益困境还会存在于国家与国家、个人与人类、集体与人类和国家与人类之间。对一个有向善意志的选择主体来说,在利益困境中,不论舍弃自己的利益还是其他主体的利益,都会使其感到为难和不安。

   其三为规则性道德困境,简称规则困境。规则困境是指对一种规则的遵守同时就是对另一种规则的违反。阿奎那就断定存在这样的道德困境:“某人发现只有违背一个戒律他才能服从另一个戒律”。⑦规则困境源于规则的多元或多种多样。首先,文明时代以来的任何社会,都既有道德的规则系统,也有制度的规则系统,如果这两类规则系统在对行为的具体规定方面存在某些不一致的地方,就容易出现“合法不合理”或“合理不合法”这种存在于非同类规则之间的规则困境。如2007年发生于北京某医院的丈夫坚决不签字同意给病危妻子动手术的“李云丽悲剧”,就让当值医生陷入是遵守“动手术必须经家属签字同意”的医疗法规,还是遵守“治病救人”之医德的困境。其次,一个社会往往会有不止一种的道德规范系统存在,如我国当今社会中,就同时存在有传统与现代、本土与外来等不同体系的道德规范。由于不同的道德规范系统的根本价值取向不一,于是就会发生若尊奉A规范系统就会违背B规范系统、若尊奉B规范系统就会违背A规范系统的规则困境。如“知足常乐”与“永不知足”、“男尊女卑”与“男女平等”、“人类中心主义生态道德”与“非人类中心主义生态道德”之类相互冲突的道德要求,就是由传统道德与现代道德的并存造成的。再次,即便是同一道德规范系统内的具体规范,由于来源不一且数量太多,也难免会存在一些自相矛盾的情况。如“激流勇进”与“激流勇退”都是中国传统社会儒家道德对人的劝导,这就不能不令儒家道德的信奉者感到无所适从。最后,即便同一道德规范系统内的那些本不自相矛盾的具体规范,在实际运用中也会因为种种或偶然或必然的因素而发生冲突。例如“在朝尽忠”与“在家行孝”都是儒家道德规范,二者在理论上和一般情况下并无矛盾或冲突,但在外敌入侵等特殊情境中,“在朝尽忠”与“在家行孝”就会成为无法兼顾的困境。又如古希腊远征军统帅阿伽麦农被妻子杀害后,他的儿子奥列斯特陷入尖锐的道德规范冲突:是忠于对父亲的爱而杀母报仇,还是维护对母亲的爱而放弃为父报仇?类似的情况,萨特的一个学生也遇到过,他的哥哥为抵抗纳粹德国入侵牺牲后,他不知道是该上战场为兄报仇还是留在家里伺奉年迈的母亲。

   虽说需求困境源于需求多元、利益困境源于利益多元、规则困境源于规则多元,但这并不等于说需求多元、利益多元和规则多元分别就是引发需求困境、利益困境和规则困境的唯一原因。实际上,若再没有其它因素的出现与影响,许多道德困境并不必然发生。就需求困境来说,书与鱼本来完全可以兼得,若不能兼得,可能之一就是当事人缺乏同时购买这两样东西的资金;生命与道义本来也完全不相互冲突,若发生了冲突,则可能是当事人如文天祥那样落入了敌手。至于苏菲不能兼得儿子和女儿,则完全是由没有人性的纳粹军官的强制设局造成。就利益困境来说,若没有人不慎落入激流,也就不会有是否需要冒生命危险去救落水者的利益困境;若1998年长江流域没有发生特大洪水,当时对许多人来说,也就没有是保大家还是保小家的利益困境。就规则困境来说,如果李云丽丈夫签字同意做手术,就不会让当值医生陷入遵守医德与遵守医疗法规不能兼得的规则困境;如果没有外敌入侵,很多人也不会陷入是上战场为国尽忠还是留在家里孝敬父母的规则困境;如果奥列斯特的母亲没有杀死丈夫,他也不会陷入是为父报仇还是继续爱母的规则困境。

   由此可知,需求多元、利益多元和规则多元只是道德困境发生的基本因素与必要条件,而非唯一因素与充要条件。一方面,没有它们,各种现实的道德困境根本就不可能发生;另一方面,有了它们,各种现实的道德困境也不是一定就会发生。

   把需求多元、利益多元和规则多元演变成各种现实的道德困境的具体因素甚多,不胜枚举,但归纳一下,也就是自然因素与人为因素(或社会因素)这两大类。在上述所举各种道德困境的例子中,保大家还是保小家的利益困境是由自然因素即特大洪水造成的,而其余道德困境则都是由人为因素或社会方面的因素所导致。

  

   2.摆脱道德困境的路径与方法

对有向善意志的人来说,在道德选择时,从善恶之中成功地弃恶留善,从善与不善之中成功地弃不善留善,都会是令他欣慰的喜剧,唯独从善善选择中不论怎样非此即彼地选善弃善,都会是令他痛苦的悲剧。悲剧对人不是什么好事,(点击此处阅读下一页)

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