许光洪:互联网发展新特征及其变革趋势

选择字号:   本文共阅读 143 次 更新时间:2018-09-25 20:48:17

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许光洪  

  

   网络是社会经济发展的必然产物和组成部分。包括由节点与连线构成的有形网络,例如常见的交通网、能源网、通信网、供排水网及其连接支撑的城镇网络,以及反映诸多对象关联性及紧密程度的无形网络,例如人际关系网、商业物流网、组织运行网。

   与传统的通信网不同,互联网不只是信息交换的载体,还因其内容开发,典型的社交媒体,遵循既定的网络协议,构建起信息发送、接收主体之间的发展关系。可以说,互联网是信息技术的产物,更是社会经济发展的必然,其渗透力、扩散面正快速深刻地改变着社会生产生活方式,改变人们的观念思维。特别是移动互联网和智能终端的快速普及,活跃了要素资源配置,发展了社会生产力,促进互联网时代和信息社会提前到来。

  

   一、互联网丰富的发展特征

   互联网是以一组通用的协议相连,形成逻辑上的单一且巨大的全球化网络,在这个网络里有若干的交换机、路由器等网络设备、各种不同的连接链路、种类繁多的服务器和若干的计算机、智能手机、穿戴设备等终端。由此衍生出互联网产业链,包括前端的网络连接维护、终端设备和流量营销、信息内容推广等服务,中端的各种设备制造,以及后端的各个环节技术开发和创新。可以说,互联网既是基础设施,又是新增长部门,支撑和牵引经济社会发展。

   首先,互联网是一种信息通信技术。从技术实现角度,由美国国防部编制的互联网发展史看出,以1965年麻省理工林肯实验室的TX-2计算机与位于加州圣莫妮卡的系统开发公司的Q-32计算机通过电话专线直接连接为发端,互联网或者准确地称为计算机网络发展历经了四代:一是雏形,20世纪60年代的第一代计算机网络,以单个计算机为中心的远程联机系统,以传输信息为目的。二是形成,60年代中期至70年代的第二代,由多个主机通过通信线路互联起来为用户提供服务,互联网被定义为“以能够相互共享资源为目的互联起来的具有独立功能的计算机之集合体”。三是互联互通,70年代末至90年代的第三代,具有统一的网络体系结构并遵循国际标准的开放式和标准化的网络,TCP/IP和OSI体系结构应运而生。四是高速发展,90年代末至今的第四代,局域网、光纤通信、无线通信、平板显示等技术成熟,以Internet为代表的互联网大行其道。可期的量子通信网络,既是现代通信发展的主攻方向,又可能推动互联网步入第五代。

   从连接终端或者对象角度,互联网可分三阶段:一是桌面互联,或称为PC互联。主要依靠早期的电话线、而后的光纤,在交换机、路由器等专用设备支撑下,将若干固定的计算机连接起来形成网络。二是移动互联,得益于无线通信技术和智能手机、平板电脑等移动设备制造产业化的相互促进,移动设备与互联网的泛在连接,突破了桌面互联的时间和空间局限,实现了人与人的连接。三是万物互联,即物联网,通过智能感知、识别技术和普识计算等通信感知技术,实现物物相息,以拓展互联网的运用,工业物联网和智能城市、智能工厂、智能家居正快速在兴起。尽管从桌面互联走向移动互联、万物互联,但三者不是替代而是共生共进,都将随着信息通信技术、计算机算法和设备制造水平提升而功效提升。

   从信息内容和服务提供角度,互联网发展主要有四个阶段:一是门户时代。以内容为主,网络单向地提供信息,门户网站利用搜索引擎方便用户获取信息,但用户与内容的关联性不强,用户分散且使用成本高。二是搜索与社交网络并存时代。以内容为主、服务为辅,网络是平台,用户提供信息,内容的产生主体由专业网站扩展到个体,从专业组织生产扩展到更多自媒体的随机提供,用户之间、用户与内容的关系越来越密切,互联网的黏合性开始增强。三是移动APP与社交网络并存时代。内容与服务并重,借助各种APP或微信,用户直接享用服务,在线商品交易、信息交换、知识服务等全面推开。四是互联互通时代。大数据、云计算、区块链等新技术广泛运用,网络不只是用户之间、人机之间的连接载体,而是彼此交互并产生新内容的创新创造平台,一切互联变为现实。

   其次,互联网是一场技术革命。依靠强力的渗透和扩散,信息技术推动社会化大生产从机械化、电气化、自动化迈向信息化。根据佩蕾丝的“技术—经济范式”,工业革命以来人类历经了五次技术革命,其中第五次以信息和远程通讯技术为主导,发端于美国并传播到欧亚[1]。以2000年为分界线,第五次技术革命前期经历了自1970年代开始的导入期,在70、80年代互联网雏形基本形成,连网的终端增加,主要由政府部门和高校科研单位投资并接收服务,商业应用不多;以1989年第一个检索互联网出现为标志,互联网步入狂热的90年代,商业机构蜂拥而至,促使互联网获得第一次飞跃发展。2000年后互联网进入展开期,技术融合、产品融合、业务融合、市场融合和组织融合大势所趋,信息传输、交换、存储、处理等成本快速下降,云计算、数据挖掘和分析运用等增值加快,信息经济在全球范围内兴起。总体上,由互联网牵引的第五次技术革命正处在展开期的协同阶段,互联网已成为经济社会活动的生态环境和人们学习、工作、生活的基础元素,正在重构生产生活方式[2]。

   互联网的即时、快速、泛在连接,不仅克服了信息的不对称,降低了交易成本和环节,提高了生产效率,还进一步带来价值创造的链条化、网络化,使价值向行业所需的金融服务、交易、物流等领域延伸,新的经营模式产生,产业链分工被不断重组,价值创造过程由此发生改变[3]。自上世纪90年代步入商用以来,互联网对经济社会活动的渗透和扩散大体四阶段:一是信息发布和办公自动化。率先触网的企业都注重效率管理和市场拓展,顺势借助互联网在门户网站打广告、开展市场营销。从1997年3月第一支商业性网络广告登载Chinabyte开始,用了15年时间百度超过央视在2013年成为广告收入大户。与此同时,这些企业着手搭建服务自身内部管理的局域网,以提高原材料、产品和资金流动性。二是电子商务崛起。以亚马逊、阿里巴巴等为代表的互联网企业从零售环节着手,全方位渗透商贸流通领域,从书籍、服装、箱包等日常生活品销售开始,逐步扩展到家电、家具、餐饮、生鲜食品、汽车,延伸到在线交通、教育、咨询和投资理财等服务领域。其背后的强力支撑在金融业的网络化和在线服务放开,即网上支付经营牌照发放、移动支付便捷使用有利于商品、服务在线交易,促进了B2C、B2B发展。三是移动互联深度黏合。这不仅深化了电子商务尤其是C2C、C2B的实现,促使在线服务向农业、制造业、建筑业渗透,而且催生分享经济、共享经济,典型的滴滴打车、途家网、共享办公室等。四是物联网带来的智能制造、智能建造和智慧城市。在大数据、云计算、物联网等支撑下,数字化智能化步伐加快,数字经济叠加融合三次产业,数字管理改变企业经营和社会治理。

   第三,互联网是一种思维。把互联网看作一种技术、工具、载体设施,这是惯性观念使然。马克思主义认为,劳动资料特别是生产工具,是决定社会经济形态发展的重要基础,是划分经济时代的物质标志。这不仅直接决定着劳动生产效率,而且直接决定着分工状况,并通过分工决定着人们之间的经济社会关系。新技术新工具新手段带来的变化,不仅仅是工具性的,还有方法性、价值性的。例如蒸汽机的出现和使用,在代替了传统的人力、畜力的同时,逐步把人类带入了工业化革命,生产生活的范围、强度、方式都发生了根本性变化。同样地,互联网在把越来越多的人发展为网民的同时,改变了人与人、人与物、物与物的交往交换方式、组织结构、功能效用等,突破和压缩的传统认知的时间与空间。由此,互联网思维产生、发展并广泛应用。

   关于互联网思维,简而言之,是从互联网角度去看待、思考和解决问题的思维,是看重、适应、利用互联网的思维[4]。从自身特性讲,互联网思维是在互联网、大数据、云计算等新技术不断发展的背景,对市场、用户、产品、服务、管理等整个商业生态、治理生态进行重新审视的思考方式[5]。其特征表现,无论是最初360周鸿禕的关键词、小米雷军的七字诀,还是中国电信上海研究院胡世良提出的十大特征,综合起来,互联网思维首先是用户至上、用户体验,充分体现了以人为本理念;其次是快捷,决策快、行动快、产品推出快、反馈快、迭代快、变革快、创新快,“以快为王”反映了互联网的核心所在;再有就是开放、免费等,吸引、黏合、渗透更多对象。进一步,赵大伟总结出互联网九大思维二十条法则[6],即用户思维、简约思维、极致思维、迭代思维、流量思维、社会化思维、大数据思维、平台思维、跨界思维等。其中,用户、迭代、流量思维针对互联网自身特性,或者说属于操作层面的思考方式;平台、跨界思维属于战略谋划,社会化、大数据思维则服务于经济社会发展框架的构建。运用到企业经营战略制定实施,总体战略需要用户、跨界、平台思维来制定战略、设计营运模式,组织架构需要用户、大数据、流量、社会化思维来完成并组织考核,业务发展需要用户、跨界、社会化思维来实现资本增值,而产品的设计、研发和营销则靠用户、迭代、极致、简约、流量思维作支撑[7]。

   由技术、工具到思维,可以概括出互联网的主要特性或者互联网价值、互联网精神[8]:一是开放,互联互通。就市场主体而言,互联网的实质就是突破、贯通,从由边界发展到无边界发展,面向社会、面向全球利用资源。相应地,传统的规制治理受到挑战,由实体到虚拟、线下到线上都需要调整。二是平等,去中心化、去等级化。这不仅在企业之间、企业管理者和员工之间,还在企业与用户之间,尤其是用户已从产品购买消费向产业链条上游位移,逐步参与成为产品制造者、传播者、设计创意者。三是创新,技术迭代、组织重构。创新是互联网渗透扩散和跨界融合的基本属性,催生新业态新产业新运营方式出现,不断增添经济社会发展新动力。四是协作,资源共享、优化配置,实现低成本高收益。五是共享,基于零边际成本追求,促使分享、免费、普惠成为常态。进一步,以用户至上为中心的互联网,开放互联、平等获取、创新迭代算是技术属性,而协作、共享就属于功能效用范畴。

   与此同时,互联网兼具设施网络发展的基本属性,并富有自身的特点。一是高度组织化。不但在节点的连通性、可达性、便捷性最优,而且网络运行高效有序,扁平化特征明显。二是强制标准化。互联网本身是一种协议,包括技术标准、设施标准、运行标准等都要简易通行,便于互联网的渗透扩散,扩大覆盖面和影响力。三是多元碎片化。去中心化、开放平等的互联网就是为满足用户多样化、个性化而出现,提供的信息、产品、服务必然走向碎片化,这个过程中又促使用户被细分、被碎片化。碎片化是信息社会的基本特征,方便用户、创造市场的同时,增大了综合成本,包括社会治理成本。显然,这些特点决定了互联网需要大量的、持续的资本和技术投入,政府自然成为投资和运营主体,即使私人资本介入并主导,依然不妨碍或者不能阻止互联网已上升为生产控制和社会控制的基础性工具[9]。所以,网络主权或网络空间主权是国家主权在网络空间的自然延伸和体现,没有网络安全就没有国家安全。

  

   二、互联网带来的多重变革影响

   互联网不单是社会生产生活的必备要素,而是一种环境、生态。任何经济社会活动都以互联网为底层架构来展开的,人们的学习、工作、生活都离不开互联网的运行支撑。关于互联网带来的影响和变化,从个人生活、企业经营、产业升级、区域发展以及社会治理、安全发展,既有案例分析,也有制度性探讨,深化了互联网的认识,丰富了互联网的发展。

个人生活工作领域,首先是电子邮件、视频通话、社交在线等满足了人们对信息发送和接收的及时、泛在的需求,进而变信息发送为发布、接收为互动,人与人互动、人机互动随时呈现,台式电脑成为普通家电,智能手机、平板电脑成为人的亲密伙伴。相应地,(点击此处阅读下一页)

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