吴晓东 唐伟:“细读”和“大写”:沈从文研究之我见

选择字号:   本文共阅读 438 次 更新时间:2018-09-15 16:36:56

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吴晓东   唐伟  

   唐伟:

   吴老师,很高兴您接受我这次关于沈从文研究的访谈。按我的设想,如果您方便的话,我想在博士后期间跟您做两次沈从文研究的访谈,这次主要想围绕一些一般性问题来展开。关心您写作的读者,可能大多都读过您研究沈从文小说的精彩论文,但我想他们肯定也想了解您对一些常见问题的看法。

   吴晓东:

   好的,我也愿意就这方面的问题,谈谈我个人的一些看法。

   唐伟:

   我们先从您在北大开设《沈从文研究》的选修课说起。我想了解一下,此前中文系有其他老师开过沈从文研究的选修课吗?

   吴晓东:

   也有过,退休的商金林老师,就曾开过沈从文研究的选修课。我大概是在2000年前后开的这门课。

   唐伟:

   我个人听您课的一个感觉是,您大体上是将《沈从文研究》这门课限定在了“文学内部”研究上,即遵循诗学研究的路子,从叙事、抒情等文学基本构成和形式入手,就此说来,您这门课算不算也是一种基础研究?

   吴晓东:

   你说的“基础研究”还不是特别吻合我的初衷。如果我们把沈从文看成是一个大作家,或者说把他上升到经典作家的高度,我觉得一个基本前提是,我们得对他的作品进行充分的细读,也即尽可能地打开其文学文本的内部空间——无论从哪方面说,文本细读,都是一个作家经典化不可或缺的环节,因为只有在关注作家和作品的基础上,才能谈其它方面的延伸。

   在细读的基础上,作家经典化的另一个必须的过程,是诗学意义的提升、概括和总结。当然,细读也好,诗学提升也罢,这种内部研究并不是说仅把眼光局限于文本本身,也同时需要引入作家论和文学史的视野。而在我看来,最近这些年的沈从文研究,文本细读、诗学提升等基本功夫,可能做得还不够。如果你是在这个意义上将《沈从文研究》这门选修课称之为“基础研究”,也未为不可。

   唐伟:

   对,我就是这个意思,我说的“基础研究”不是就沈从文研究的历史阶段而言的,而是说您从叙事、抒情等文学研究的基本功夫入手来进入沈从文的小说。

   吴晓东:

   把叙事、抒情等作为方法和视角,从小说内部途径去打开沈从文的文学世界,确实是我个人喜欢的一项工作。沈从文为大家所熟知,主要是因为他的代表作《边城》,《边城》作为一个中篇,的确成熟度极高。但沈从文30年代的创作,中篇小说并不是最突出的,成就最高的应该是他的短篇小说,所以司马长风把沈从文誉为“短篇小说之王”,至少在我看来,是实至名归。

   我个人感觉从《灯》开始,沈从文的短篇小说达到了一种明显的艺术自觉,在此之后像《静》、《萧萧》、《贵生》等,也都非常出色。当然,大概是在1937年前后,沈从文也萌生了继续创作长篇小说的冲动,这就有了后来我们看到的《长河》,但遗憾的是,《长河》毕竟是未竟之作。所以我们无法想象,如果沈从文像托尔斯泰那样创作类似《战争与和平》的长篇巨制会是什么样的一个情景?

   唐伟:

   但是,历史没法假设。

   吴晓东:

   是的,历史没法去假设。回到沈从文的短篇小说上来,沈从文的短篇小说成就非常高,今天看来,这个结论已经历经了时间的检验,但略显遗憾的是,关于沈从文短篇小说的总体和具体面目,我们目前研究得还不够充分。我开设《沈从文研究》这门课,就是想从小说诗学的路径来把文本做细,试图提炼出一些有意义的研究图式。

   当然,这门课的具体文本对象还不止于其短篇小说,沈从文的中篇和长篇自然也要纳入进来。由诗学路径来进入沈从文小说的这样一种初衷,可能会让人联想到巴赫金和他的《陀思妥耶夫斯基诗学问题》——坦率地说,巴赫金确实提供了一种诗学研究的典范,当然了,沈从文的创作实绩能否承当得起巴赫金式的研究,也是需要打问号的。

   唐伟:

   那几轮课下来之后,在讲授以及跟学生的交流过程中,您觉得是否实现了最初的那样一种预期?

   吴晓东:

   我觉得大体上实现了这门课的设计初衷。比如,在对学生课程论文的要求上,每轮课布置期末作业,我都是让学生结合具体的文本来展开,尽量尝试做诗学个案,而不是笼统地去谈作家或创作现象。从提交的论文来看,选课的同学大都进行了一些有效的尝试,是我感到特别高兴的。

   诚如我们刚才提到的,近些年沈从文研究真正基于文本研读的有分量的成果,还不是特别多。钱理群老师对作为知识分子的沈从文的研究,以及张新颖近期的研究成果,的确开拓出了沈从文研究的新视野。但与此同时,作为一名杰出小说家的沈从文,似乎并未在此过程中获得相应的重视。相反,很多研究者都比较关注沈从文的生平轶事,甚至包括他的一些八卦新闻。

   唐伟:

   媒体的报道也起到了推波助澜的作用。

   吴晓东:

   的确如此。总的说来,学界目前已有的研究成果,在文本细读和诗学建构方面,并不那么令人满意。就我个人而言,通过开设这门课程,在备课和讲授过程中,我对沈从文的小说也有一些新的看法,因而我自己感觉,以诗学研究的思路来重新进入沈从文的小说,还是大有可为的。当然,已有的研究成果,也提供了很多有益的参照。比如像《三个男子和一个女人》这个短篇,就凝聚了很多研究者的目光,通过对读,你会发现,沈从文的小说有相当丰富的阐释空间;再比如说,对此前人们很少关注的小说《静》,王德威就对内部图景展开有效的诗学阐释,也提供了很好的研究范例。

   这就给我们一个提示:如果不对小说做一种细致的解读,可能还是没法真正进入沈从文小说的内部图景,那种笼统的泛泛而论,对作为一位杰出小说家的沈从文来说,是很不公平的。当然,需要指出的是,沈从文的小说良莠不齐,并不是都是一流之作,从小说技艺层面来看,他的有些小说打磨得还不够。我们知道他的很多小说其实在结集过程中都经过精心修改,这类反复修改过的小说,相对来说就更为成熟,也展示出一个作家的创作技艺的进步过程。

   唐伟:

   刚才我们谈的是沈从文的文本,那如果转到作家这个人身上来,从一般的人的意义上,您如何来理解沈从文这个人?

   吴晓东:

   从作家论角度提出“人”的问题,对沈从文来说是个很有意义的话题。从一般意义的“人”的角度来看,我觉得沈从文依然能彰显他的独异性。我们知道,沈从文对自己有个著名的“乡下人”的自我定位——对只有小学学历的沈从文来说,如果没有对文学的执著精神,很难想象他会创造现代文坛的“乡下人”神话。

   从这个意义上说,沈从文无疑是一个“执著的文学者”。不夸张地说,这种对文学的执著,可能很多同代作家都无法比拟,比如,很多五四时期即小有名气的乡土小说家或问题小说作家们,他们一开始风头也很健,但后来能够像沈从文这样坚持下来,成为一个大作家的,为数并不多。

   唐伟:

   “执著的文学者”这个说法很有意思,我觉得很有启发意义。

   吴晓东:

   所谓“文学者”,强调的就是作家作为“人”的意义。而考察作为“人”的沈从文,除了执著的文学热忱,其它的面向也是需要兼顾的。比如,从沈从文一生的追求来看,我觉得他还是一个特别有道义感,有伦理担当和历史担当的“知识者”——和“文学者”相对应,我想用“知识者”或者说一个有责任感的现代意义的知识分子来指称沈从文——这里我们姑且不去讨论知识分子的政治党派性,不管怎么样,沈从文都是一个有担当和责任感的现代知识分子。或者说用你目前挖掘出的“公民”范畴,套用王㐨、王亚蓉的说法,称沈从文是一个“优秀伟大的公民”。

   因此,在文学者、知识者以及公民的意义上,都有助于我们去完整地理解作为一个人的沈从文。但另外一方面,我们必须意识到,作家毕竟又不同于一般人,如果做一个类型学的区分,一个作家自我形象的展现方式,主要有两种形态:一种是作为作家个人成长史的传记生涯,包括他的成长经历、教育经历、情感历程、职业生涯等;另一种是一个作家沉潜在自己作品中的形象,或者说作品在生成一个作家的形象。

   一个作家完整的整体形象,应该是传记生涯形象与其作品生成形象的有机融合。而我个人可能更看重作家在其作品中生成的那个形象:这不仅仅是因为作品中的沈从文,相对来说更纯粹更理想,更有情有义,同时,也更有助于我们去理解一个朝着“大写的人”的方向敞开和生成的“自我言说者”形象。换句话说,可以预见的是,作品中的沈从文,在未来的沈从文研究中,会越来越显示出一个世纪担当者的价值和意义。

   唐伟:

   化用“文如其人,人如其文”那句话,是否也可以说是“人入其文”?

   吴晓东:

   某种意义上的确可以这么说。所以,就此而言,现阶段的沈从文研究,或许过于强调传记生平的沈从文,即越来越在外部传记生涯的意义上进行野史正说,比如他当年怎么追求张兆和,以及后来有研究者把注意力集中在他跟小姨子的情感纠葛以及对他转型和自杀的种种猜测等,这种对作家生平的过分关注可能有点本末倒置——尽管这一意义的沈从文形象的描绘,也必不可少。但如此一来,作为作品中的沈从文形象,相对来说就大大削弱了。对研究者来说,这两种形象如何建立一种有效的内在关联,从而取得一种整体性,恰恰是我们研究工作的重点和难点。

   唐伟:

   我个人也感觉到,近些年的沈从文研究,的确存在您说的这种“内”“外”形象失衡的现象。

   吴晓东:

   我始终坚持认为,对一个作家来说,作品才是最重要的。因而,作品中的作家形象,也应当是我们文学研究者优先要考虑的。当然,话说回来,作品中的沈从文形象,也不是说没有瑕疵,比如他早期作品中显现出的那样一个作家主体形象,贫弱的都市边缘人,自卑但又愤世嫉俗,或者说性心理存在某种焦虑等,这些都不容讳言。但就沈从文的总体创作而言,我们还是能看到,在他的作品中生成了一个善于从历史中,从人类文明和中国传统中汲取智慧和养分的知识者、探索者的形象。

   唐伟:

   接下来这个问题我们刚才也有所触及,也是沈从文研究中一个绕不过的问题,即您如何评价沈从文49之后的所谓“转型”?

   吴晓东:

   这个问题确实是沈从文研究绕不过去的一个大问题。我们看到,这几年沈从文研究的大多数成果,可能也就体现在所谓沈从文的“转型”上。比如我刚才提到的,钱理群老师从知识分子精神史角度展开的系列研究,还有张新颖的《沈从文的后半生》一书,关注的主要是沈从文的“转型”。关于沈从文的“转型”,一般有这样几种说法:第一种是政治环境更迭使然,即认为沈从文作为一个自由主义作家,在49年建国之后受到左翼作家的批判,很难进入共和国作家队伍之列;第二种说法是,沈从文后来进历史博物馆搞古代服饰研究,是他生命道路和个人职业的一种自觉选择。

与此相应的另一种说法是,有相当一部分人认为沈从文49年的“转型”,其实是他文学创作危机的一种必然结果:到40年代,沈从文的创作越来越难以为继,或者干脆说,彼时的他已经在走下坡路了。持这种观点的人认为,沈从文49年后的危机“转型”,可以从他40年代文学创作的内部图景中找到某种提示或征兆。(点击此处阅读下一页)

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本文责编:陈冬冬
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