陈良:等待新人

——一则非洲预言悲剧
选择字号:   本文共阅读 1907 次 更新时间:2017-11-18 08:38:06

陈良  

等待新人

——一场预言引发的悲剧



四月是最残忍的月份,哺育着

丁香,在死去的土地里,混合着

 记忆和欲望,拨动着

沉闷的根芽,在一阵阵春风里……

——T·S·艾略特《荒原》

  

神秘幻影

   1856年4月,神州大地到处春光明媚,而非洲南部早已进入秋季。在科萨人生活的南非东部,田间玉米即将成熟,吸引大量鸟儿前来啄食,一赏甜嫩的米粒。

   这一天,两个科萨部落的女孩奉命去田间驱逐鸟儿。她们光着脚,手持一根枝条,在田埂上跑来跑去,一边挥动枝条,一边大声吆喝;所到之处,鸟儿惊恐飞散,等她们走远了,鸟儿又回来偷袭。两个女孩不停地奔跑驱赶,累得汗流浃背,口干舌燥。为了解渴,她们跑到附近的凯河边,低头弯腰,手捧河水,痛快畅饮。

   喝完水,两个女孩抬起头,转身欲走。忽然间,年岁略大的女孩(名叫农夸斯)发现两个陌生的人影出现在身边,她没有看清陌生人的面容,但能听清他们发出的声音,他们让女孩回村庄传递口信:一场伟大的奇迹即将发生,人们应杀死所有的牲畜,因为将来不需要这些东西。一旦美好的日子来临,一切应有尽有,什么都不缺,所以,他们必须告诉人们,不要再播种或栽培庄稼了,所有储存的粮食必须扔掉,必须永远停止巫术。陌生人还嘱咐女孩说:人们那么做,就是为即将到来的新世界做准备。当所有牲畜杀光之后,新人就会来拯救科萨人,会让所有的英国人和无信仰者冲入大海。

   农夸斯回到村庄,把信息反馈给身边的人,村里人很快都知晓。听到这个消息,人们并不把它当一回事,只是付之一笑。第二天,农夸斯和另一个女孩又去田间驱鸟,来到河边喝水时,又遇到那两个模糊的人影,并接到相同的信息。陌生人告诉农夸斯,叫她四天之内带着她的叔叔莫哈拉克扎一起来河边。农夸斯转告了莫哈拉克扎。

   莫哈拉克扎个头矮小,四肢健壮,头脑机灵,是村里的“智多星”。他对侄女所说的一切将信将疑,犹豫了三天,最后还是跟随侄女来到河边,一探究竟。然而,在侄女指认的地段,他并没有看见那两个陌生人。农夸斯说她见到了他们,并以他们的口吻对莫哈拉克扎发话:“我们是来命令你杀死所有的牲畜,吃掉所有的玉米,不要再种了。”

   听到侄女嘴里发出男人的声音,莫哈拉克扎顿生敬畏之心,不禁郑重其事地问询:“如果我们毁掉所有的牲口,扔掉所有的粮食,不再种庄稼,那么我们将来吃什么呢?”农夸斯以陌生人的口吻回应:“这个不用担心,一切都会得到照应。复活日到来之后,什么都有,吃穿不愁……莫哈拉克扎,为了科萨人的将来,你要把这消息带给最高首领萨利尔。”

   莫哈拉克扎连忙点头,欣然答应。

传播福音

        尽管未见人影,莫哈拉克扎仍很兴奋,因为他意识到自己的神圣使命。不久前,他在格拉翰斯敦结识一位传教士并皈依基督教,立志要成为一个“传播福音之人”。如今,这个机会终于来了,如果把这个重要消息传出去,让大家都采取行动,新人和新世界就会来临,这无疑是天大的福音。

        莫哈拉克扎把自己的想法告诉妻子,妻子淡然一笑,劝他不要胡闹。莫哈拉克扎非常恼怒,狠狠训斥妻子,骂她不明事理,头发长见识短。莫哈拉克扎下定决心,从我做起,从现在做起。他亲手屠杀自家的牲畜,一天干掉一头牛或羊;妻子感到心痛,却又无法阻止。在他的劝导下,左邻右舍行动起来,磨刀霍霍向牛羊。一时间,村里到处充满着人们的欢笑和牲畜的哀号。村民脸上都挂着喜悦的笑容,他们憧憬陌生人许诺的愿景,期盼即将出现新人和新畜群。

   村民纷纷仿效,让莫哈拉克扎感到欣慰。但按陌生人的预言,只有科萨人都采取行动了,才能迎来新世界。莫哈拉克扎自觉人微言轻,想要所有科萨人接受福音,必须借助于大首领。为此,莫哈拉克扎爬山涉水,一路风尘仆仆,前往大首领所在的村落拜会萨利尔。

   萨利尔热情地接待了莫哈拉克扎,莫哈拉克扎讲述了侄女和自己在河边的见闻。萨利尔耐心倾听,不知不觉被打动,竟然产生了“共鸣”。的确,自英国人进入南非后,对科萨人带来很大冲击。萨利尔看不惯英国人的衣着饮食和生活方式,憎恨他们传播那些扰乱人们思想的歪理邪说。他早就想把英国人自己的领地驱逐出去,清除他们对科萨人的影响。如果按照陌生人的启示去做就能赶走英国人迎来新世界,这对于科萨人来说无疑是功德无量的,何乐而不为?!萨利尔当即拍板,支持莫哈拉克扎传播福音,并号召整个部落民众积极响应。

   一时间,莫哈拉克扎的说教传遍四面八方,成千上万的牲畜被屠杀。英国官员对此感到惊讶,试图出面阻止,却毫无效果。查尔斯·布朗是在科萨人中长大的英国人,精通科萨人的语言,为了抵制莫哈拉克扎的影响,他独自走村串户,苦口婆心劝告,村民都置之不理。他们只听信莫哈拉克扎的说教,乐此不疲地宰杀牲畜;他们认为英国人不怀好意,只是担心自己要灭亡,才阻止科萨人那么做。

推波助澜

        英国驻伊丽莎白港代表约翰·麦克利非常困惑,他不知道科萨人的所作所为究竟为什么?难道他们不顾严重的后果?莫非这是针对南非英国当局的阴谋?无论如何,他不能容忍莫哈拉克扎到处蛊惑民众。为此,他给科萨人最高首领萨利尔发了一封措词强硬的书信,要求萨利尔立即下令禁止屠杀牲畜,禁止莫哈拉克扎散布流言,否则,英国方面将用武力制止。英国高级特派员乔治·格林爵士赞同麦克利的意见,必要时候用军事手段介入这个奇特事件。

        一封威胁性的书信,并不能动摇萨利尔的决心。在他看来,英国人沉不住气,就意味着他们害怕了,也意味着科萨人的行动初显威力。萨利尔并不担心英国人动武,只怕科萨人不齐心,以至于功亏一篑。现在,一半族人已经行动起来了,还有一半族人犹豫不决,甚至无动于衷。这些人不相信莫哈拉克扎的预言而未行动,若不杀光所有的牲畜,莫哈拉克扎的预言就不能实现。这是一个亟待解决的难题。

        为了争取不信任者的信任,萨利尔亲自出马,与莫哈拉克扎一起来到凯河边。在陌生人向农夸斯显身的河畔,人们看到如此情景:萨利尔刚死去的一个儿子复活了,他最喜爱的死了很久的一匹马也复活了,还有“新人”送给他的礼物——谷物和啤酒。现场观众惊奇不已,萨利尔也被深深感动。莫哈拉克扎告诉萨利尔,他也要处死所有的牛和羊。萨利尔毫不迟疑地答应了。莫哈拉克扎再次告诫在场的所有人:除非所有的牲畜被杀,所有的粮食被毁,新人才会出现,新生活才能到来。

   萨利尔回家后,开始屠杀自家的牲畜。作为部落大首领,他的牲畜远比普通人家多,因此他请村民代劳,每天宰杀三五头牛羊。榜样的力量是无穷的,大首领的以身作则打消了那些不信任者的疑虑,他们尊崇大首领,相信他不会坑害族人。萨利尔推波助澜,使整个部落掀起了新一轮屠杀狂潮。

   眼看牲畜几乎灭光,莫哈拉克扎决定抛出一个预言实现的日期。7月初,他在大庭广众中宣布:等到月盈之时就是预言实现之日,届时新人就会出现,给大家带来新生活。

等待新人

        新人,起初在莫哈拉克扎和科萨人心里只是一个模糊概念,并不清楚谁代表新人。随着一连串事件的整合,新人的概念逐渐在他们心目中逐渐具象化,以至于将俄国人与新人划上等号。究其原因,无疑源于一场战争。

   1853年10月,克里米亚半岛爆发了战争,主要是俄罗斯与土耳其对打,英法等国也参战。有关这场战争的消息或传说,也零零碎碎地扩散到远在南非的科萨部落。在农夸斯的幻影出现之前,科萨人听到一个大快人心的消息:曾经屠杀过许多科萨人的乔治·卡茨喀特爵士已经在战斗中被击毙。科萨人非常希望俄国人打败英国人。如果俄国人在克里米亚大获全胜,他们会派出强大舰队进军非洲,把英国人统统赶走,让非洲人过上好日子。敌人的敌人就是朋友,这是科萨人的逻辑观念。因此,当农夸斯的幻影出现之后,将新人与俄国人联系到一起倒也合乎情理。联想与期盼,加上莫哈拉克扎的暗示,使科萨人坚信即将出现的新人应是俄国人。

   月满之日,数百万科萨人异常兴奋,急切地等待新人来临。从白天等到夜晚,当天空出现圆满的月亮时,很多人禁不住热泪盈眶,手舞足蹈,希望亲眼看到新人出现的盛景。可是,等到月亮渐渐隐去,太阳再次升起,仍不见新人的踪影。彻夜未眼的人们垂头丧气,脸上布满愁云。

   萨利尔不仅失望,而且坐立不安:牲畜和粮食大都销毁了,没有新人救济,不久就要闹饥荒。萨利尔迅速召见莫哈拉克扎,要求他至少提供一些新人,以向同胞证明他们的牺牲是值得的。莫哈拉克扎申辩说,牲畜尚未完全杀绝,只有一个不剩,才能感动新人。这时候,莫哈拉克扎也有些疑惑,感觉底气不足。他害怕萨利尔会拘禁或杀死自己,于是又抛出一条新预言:俄国人喜欢新月,大约会在8月16日出现。在这伟大的日子里,天空会出现两个太阳并相撞,导致地面山崩海啸,所有英国人奔向大海并被海水吞没。一道闪电之后,雷声惊天动地,成群成群的优良牲畜伴随新人到来;新生的玉米遍布土地,每个病人都会被治愈,瘸子能走路,瞎子能看见东西,老人变得更年轻,年轻人变得更健壮,人们不必劳作,一切都焕然一新。

   8月16日,每个人都躲藏在家里等待奇迹的发生。白天过去,黑夜来临,什么也没有发生。不,也不是什么没发生,只是没有出现预想的情景。此间,稍有一点动静,就会引起联想,以为是某种征兆。人次日有人传言,成群的全副武装新人已从海上出现并列队海岸,但他们只能被公正无私的人看到,而这样的人实在稀少,以至于新人昙花一现随即消失了。

忽悠首领 (点击此处阅读下一页)

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