方旭东:过度单身:一项时间社会学的探索

选择字号:   本文共阅读 886 次 更新时间:2016-12-02 16:19:05

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方旭东  

   方旭东,上海大学社会学院

  

   摘要:“剩男剩女”的共性特征是初婚年龄推迟。婚龄推迟本质上是个体生命时间阐释与历史时间、社会时间约定的结婚年龄脱节,婚姻制度对生命意义的维护尚未实现状态,属于时间社会学范畴。文章引入“过度单身”这一概念来分析剩男剩女现象。过度单身,一方面是对现代社会时间理性化、效率化的迎合;另一方面是对生命时间被现代社会时间挤压的抵抗。迎合与抵抗,二者合力导致过度单身在时间游戏中迷失于时间,典型反映出现代社会时间与生命时间的脱嵌。

  

   关键词:过度单身;经济时间;社会时间;社会

  

   一、问题意识

  

   (一)当今有关剩男剩女研究的理论范式

  

   有关剩男剩女现象的分析很多,其援引理论大致如下。1.婚姻梯度理论,强调个人主观偏好——太挑[1]。对对象不加选择或者不必注重选择方可走进婚姻?这一思路根除了爱情、婚姻的人性基础。2.“婚姻挤压”,假定婚配关系为市场关系,潜在结婚主体在市场中供给不平衡“挤压出”剩女[2]。该理论对剩女的分析很难解释为什么两性双方同时“过剩”。3.女性主义视角,认为男权中心观念阻碍了女性的婚姻之途[3]。这一老套话语分析并不利于两性和谐共处。该理论也难以解释为什么西方社会没有如国内如此迅猛的剩男剩女话语,给人唯有中国才有男性统治的错觉。4.两性性别比角度,认为绝对数量上单身男性多于单身女性导致一些女性过剩而“嫁不出去”[4]。还有学者进一步指出,“女性在各个年龄组及受教育程度水平下都基本处于短缺状态,女性过剩实属伪命题”[5]。剩男剩女现象如今已不再只属于人口数量上的性别比范畴,而是一种独特的社会文化现象。5.从物质主义角度出发炮制出“拜金女”话语,视女性自身是问题的制造者,类似见解更是散见于报端。如此认识不能解释为什么依然有许多物质不够丰富的男性已婚、物质财富不缺的男女依然单身这一事实。

  

   (二)以上研究范式的潜在风险

  

   以上列举探索方向有以下特点。1.没有将个体、社会与历史结合在一起考量,不是批评男人,就是指责女人;抑或单方面强调物质因素。2.视人类婚配行为只是一种市场交易活动,社会问题经济化的思维是其引导思考的主轴,对婚配的重要内涵——情感因素视而不见,对人类婚姻的理解降低到动物配对水准。“低收入者可以合娶老婆”的言论将这种思维推到极致[6],在理性的名义下人类的尊严降到冰点。3.将剩男、剩女拆分成两个问题,构成因果关系,这让饱受单身困扰的剩男剩女格外受伤。剩女问题没有解决好,媒体话语逐渐从为都市剩女操心中退场,有着替农村剩男着急的趋势[7]。 4.在话语导向上,以上研究范式给人留下这种错觉:剩男剩女问题只属于单身者,“已婚”在该话语中并非疏忽地流露出莫名的价值优越感。研究对象成为他者,从“我们的社会”中被分离出去,扭曲了一个基本事实:已婚者和未婚者一起构筑社会;他者同样也是我们的建构者和社会结构性组成部分。

  

   是否有一种可能,在学理上弥合剩男、剩女的鸿沟,将“我们”与他者统一起来建构一种总体性社会的探索方向?

  

   (三)从时间向度分析剩男剩女的可能性

  

   年龄体现出时间的三大特性:生命时间、社会时间、历史时间。针对剩男剩女推迟初婚年龄这一特点,本文引入“过度单身”(前现代社会的生命时间与社会时间是自洽的,从属于男大当婚、女大当嫁的文化秩序。社会时间不对生命时间构成压力,婚配压力既不可能是个人问题,更不可能成为社会问题。过度单身成为可能的几个条件:1.个体成为自身婚恋权利的唯一决定者确保实现,这是前提条件,意味着任何外力和他者高压都不足以改变婚配权自主这一事实。前现代婚配行为是由父权主导媒妁为中介的社会性安排,父权制在“五四”伊始遭受的打击至今没有停止过,父权制对儿女婚配支配权逐步丧失。同时,伴随着个体主义兴起,婚姻纯属个人事务这一观念得到了社会承认和保护,最终实现了当今社会婚配权只服从于个体意志的状态。2.包括个体和社会在内依然认为成家是必要的,婚姻家庭制度是不能缺少的,即婚姻家庭生活依然内化成个体生活和社会必要的一部分。尽管在当今社会家庭出现了许多危机,滋生系列问题,但是对家庭价值的肯定这一观念并未在根本上被否定过。3.还有一个条件是只要主观上愿意结婚,会有相对应的未婚异性有同样的意向(这里的结婚意向不涉及同性婚姻,笔者注),否则,因结婚对象绝对空缺而终结了“剩男剩女”概念的实际意义。4.即使终生处于过度单身状态也会得到法律的不干预原则保证。5.最后一个条件是没有一种其它替代性社会机制超越于常态家庭提供给个人的福利。这些条件都具备,“过度单身”成为一个分析性概念才具有意义。)这一概念,指称有结婚意愿的大龄单身男女。只要还期待走进婚姻,婚龄的推迟本质上是个体生命时间阐释与历史时间、社会时间约定的结婚年龄脱节,婚姻制度赋予生命的意义尚未实现的状态,属于时间社会学范畴。就成家这一社会普遍认同的个人事务,过度单身者丝毫没有任何为追求效率和实现可见目标筹划的迹象。相反,过度单身这一行动彻底颠覆了现代社会强调时间节约、在成功意义上快速完成人生大事的期待。过度单身现象击破了人们对时间即效率这一资本主义神话的传颂。在“时间即金钱”、时间即效率的社会意向下,过度占有单身这种反主流时间观的现象,意味着什么?

  

   二、当今社会支配性时间观

  

   (一)当今社会支配性时间观面相

  

   现代社会着迷于时间节约,“时间即金钱”这一资本主义逻辑将时间的价值赤裸裸地资本化,诚如经济学家贝克尔认为,现代社会中时间可以看成能够与货币互换的资源[8]。韦伯对资本主义精神的分析中,也发现资本主义精神的一个秘密——“浪费时间是万恶之首也是万恶之最”。

  

   资本化时间观在以美国为首的、资本主义为核心的流动的现代性浪潮中波及全球,几乎成为现代时间的全部要义。资本层面注重效率,国家层面强调发展,个人层面比拼成功,无外乎都是肯定单位时间内可货币化计算的效益。如此语境下,表面上以自然时间为准绳的社会时间本质上只是经济学意义、市场化的时间度量。交通工具的快速运输,光缆之内的信息传播,速食汤料的运用,成功学意义的个人实现,整个社会无不发出一种危急的声音:要发展、要提高效率、要加快速度、不能输在起跑线上。时间成了一种稀有资源;对时间的高效使用,让竞争对手对其时间充满深深敌意并视其为邪恶;在结果上被时间甩掉的对手,其时间的使用往往成为尽情嘲讽的对象被“垃圾化”评论。

  

   一切都在快速和发展的名义下显得正当和必要,社会发展和个人生存就这样被密织的时间驱赶着紧紧链接到一起。紧紧扼住时间的咽喉,不要让自身窒息于时间之内成了现代社会赋予个体的支配性正义。张爱玲说,“成名要趁早”,似乎也预示着现代性对生命的全新诠释:尽快获取更多的社会性资源并将其占为私有,就实现了生命最好的利用,抑或是生命最大地节约性消费。一旦如此遂愿,“成功人士”成为社会景观,成为世人楷模、时代精英并且拥有批量前赴后继的追随者,正如某商品的广告表达的那样:一直被模仿,从未被超越。这种豪情万丈的得意是现代社会的精神气质,激发着人们努力在成为时间的奴隶中梦想着突破和超越的现代神话。网络流行语“羡慕妒忌恨”,流露出人们对与时间有关缔造的复杂情绪。

  

   (二)当今社会支配性时间观的危险

  

   在理性行动论者看来,人们行动的意义就在于它是有理性的,只有理性的行动才能被看作真正的社会行动,情感只是行动的一种属性而已。社会控制论的创始人罗斯指出,与理性处处受到宠爱、受到张扬相比,情感、情欲长期在历史上成了被鄙视、被控制的对象。上述观点在韦伯那里也有所显露。尽管韦伯把情感性行动作为社会行动的理想类型提出来,但他认为这种类型是对理性行动的“偏离”和“偏差”[9]。一方面,情感行动没有明确的主观意义,是“半意识或实际上完全无意识”的,另一方面,人们赋予行动上的主观意义似乎也不包括情感因素,因而严格来说不能把情感因素看作是社会行动的内在因素。既然只有理性行动才能被人理解,那么情感行动就自然被排挤到正常的社会结构(如科层组织、法理制度)之外 [10。芒福德在《技术与文明》中指出,“现代工业时代的关键机器不是蒸汽机,而是时钟”[11]。这种说法得到了吉登斯的认可和发展,吉登斯说:“在我看来,时钟时间的普及正是时间商品化的表现,作为‘衡量延续性’的时间是一种商品化的时间,它与具体的生活内容相分离。”[12]资本主义社会化的时间反映在经济学上注重单位效益时间,该时间并没有将生命伦理纳入其中,它只生产,不涉及历史,也不具生命关怀。该度量可怕的结果之一,就是生命时间被生产时间效益化,一切可以追赋意义的事件包括人本身都不幸沦为经济学时间的附属。

  

   (三)支配性时间观引发出两种生活取向

  

   一方面,抓紧时间、赶时间、统筹时间既成为现代社会的一种管理科学,也成为现代人生活的一种社会气质。另一方面,在资本时间的控制与挤压下,努力摆脱资本化时间对生活的殖民,也成为一种非主流但是却有生命力的时间观。臣服与反抗,成为当今两种并存的时间观,彼此都努力在对时间的开发中探索新的时间意义和生命阐释。时间即金钱以及相对应的技术治理知识已经基本完成,更多的只能依赖技术本身的发展获得利用时间的新突破。马克思主义曾对资本主义时间做了无情地揭露,可是相关的、系统化的知识引导在1960年代结束后被边缘化;反抗资本时间,得不到主流时间观的承认,如今知识生产同样成为支配性时间观的侍婢。抵抗时间,在日常生活领域正在寻求生长空间,比如现代社会人们对慢生活的向往。尽管慢生活更多是被商业主导开发出来的,但至少对资本主义“时间加速”理念是反向承认,这种反向承认本身就具有对资本时间不满的情绪和抵制意图。本文要展开分析的,是另一种抵抗——过度单身与时间的抗争。

  

   三、过度单身的时间观及实践

  

   (一)迎合经济时间

  

经济学意义时间没有终极的最佳效益,“没有最快,只有更快”。在未来时间中不断超越既有的经济效益正是时间经济化、效益化,并作为社会增长点的秘密。弗罗姆指出,早期资本主义产生的是禁欲囤积型的社会性格倾向;资本主义发展到19世纪末20世纪以后,社会性格就转向一种攫取挥霍型。在由个体主导的对未来时间品质的期待中,以当下为起点谋划在未来的婚姻中最大化获益成为过度单身的用意。(点击此处阅读下一页)

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