彭林:释奠说略

选择字号:   本文共阅读 51 次 更新时间:2021-10-10 20:33:58

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彭林  

  

   孔子是中国文化史上的巨擘,释奠是中华民族礼敬孔子的仪式。释奠大礼源远流长,其内涵丰富而深邃。认识释奠礼,是了解中国传统文化必备的功课之一。

   一、孔子在思想文化史上的贡献

   周公制礼作乐,是中国古代史上最为重大的飞跃。西周政治家从商亡的覆辙中悟出了一条真理:国家能否长治久安,不取决于神,而是取决于民。因此而有了“以德治国”的为政理念。但到西周末年,王纲解纽,天下大乱,之后的几百年是春秋乱世,不义之战连绵不绝,各种倒行逆施主导着潮流。社会向何处去?成为古代中国的最大课题。

   我们很幸运,因为有了孔子。孔子十五岁就志于学。三十岁学业有成。孔子打破了周代“学在官府”的文化垄断,以个人之力开创私学。古希腊神话中的普罗米修斯把天上的火种偷到了人间,为民众谋了万世之福;孔子的功绩不在普罗米修斯之下,他使学术文化下移到民间,亲手培养了三千弟子,七十贤人,推动了文化的普及与繁荣。他是中国私学的第一人,也是最早的教育家,提出了因材施教、学思并重、启发式教学等一系列光耀万世的教学原则。孔子以文、行、忠、信为“四教”,要求学生成为文质彬彬的君子,奠定了中国式人格教育的范式。他提倡仁爱,希冀实现天下为公的“大同世界”,孔子的这一理想,鼓舞了后代千千万万的志士仁人为之奋斗。面对礼乐废弛,文献缺失的乱局,他整理《诗》《书》《礼》《乐》《易》《春秋》等“六经”,为中华民族保留下了最宝贵的原典,我们的文化基因由此确定,其功甚伟!

   孔子对中华民族的贡献,前已成为朝野的共识,宋代的蜀地,就有不知姓名的人写了“天不生仲尼,万古长如夜”的联句,这是赞美,也是感叹,没有孔子,人们犹在漫漫长夜之中苦苦摸索!千年以来,中华民族用释奠礼纪念孔子、感恩孔子,传承文明,已然成为一道靓丽的风景线。

   二、释奠礼渊源

   鲁哀公十六年(前479)夏四月已丑,孔子卒,葬于鲁城北泗上,弟子及仰慕孔子的鲁人随之搬到墓边居住的多达一百多家,当时人称之为“孔里”。次年,鲁哀公下令将孔子生前居住过的三间房改为祀庙,人们又将孔子使用过的衣冠、琴、车、书籍等收藏于内,以志纪念。每年四时,人们都会自发地到孔子墓前祭祀,儒生们则在墓侧讲论孔子倡导的乡饮酒礼、大射礼等等。

   祭孔,原本是孔子后裔的家祭。一年有四季,每季的三个月称为孟月、仲月、季月。古代用干支纪日,每月不超过三十天,甲乙丙丁等十个天干一般会先后出现三次,祭孔用每季仲月的第一个丁日(上丁日),一年祭四次,称为“四大丁祭”。

   据《汉书·高祖纪》,汉高祖刘邦即位十二年,从淮南返回京城经过曲阜时,用太牢之礼祭祀孔子。汉代共有十一位帝王、十八次到曲阜孔庙祭祀过孔子。

   东汉明帝永平二年三月,各郡县举行乡饮酒礼,礼毕,在当地学校祭祀先圣周公、先师孔子,以犬作为祭牲。

   《礼记·文王世子》云:“凡始立学者,必释奠于先圣、先师。”凡创办学校,一定要向 “先圣”和“先师”行“释奠”之礼。根据汉代经学家的解释,先圣是指周公,先师是指孔子。

   释奠的具体仪式,《文王世子》没有记载。东汉经师郑玄的注说:“释奠者,设荐馔酌奠而已,无迎尸以下之事。”则释奠礼与其它祭祀的最大差异是不设“尸”,仅仅“设荐馔酌奠而已”。唐人孔颖达认为,释奠是“直奠置于物,无食饮酬酢之事”。意思是说,只是将祭品直接放在神主之前,礼毕,致祭者之间不需要酬酢。可见释奠是一种相当简略的仪式。

   相传古代祭祀先师、先圣之礼还有一种称为“释菜”的仪式。有学者说,释奠有音乐而无尸,释菜则连音乐也没有,仅在神主前放苹、蘩之类的菜作为祭品。可惜释菜礼在唐宋之际亡佚,今天已经无法考证。

   在学校中把孔子和周公放在一起祭祀,是因为周、孔合祭的做法,通行于汉魏。但也有不同的处理方法,如隋大业以前,以孔子为先圣,颜渊为先师。唐初依然在国学同时祭祀周公、孔子。武德二年(619),唐高祖诏令国子学立周公、孔子庙。五年后,高祖亲行释奠礼,以周公为先圣,以孔子配。

   这种祭祀对象混乱的状况,直到唐太宗时才有了改观。贞观二年(628),房玄龄等提出,周公、孔子固然都是圣人,但国学应该祭孔子,得到太宗的首肯,于是罢周公,以孔子为先圣,颜渊配享。到高宗永徽年(650—655)间,一度又又以周公为先圣,孔子为先师,不过非常短暂,高宗显庆二年(657),礼部尚书许敬宗等奏议,认为周公践极摄政,辅助成王治国,功比帝王,应该配享成王才是,释奠礼仍当祭祀孔子。高宗从其说。从此以后,孔子在国学祭祀中的独尊地位再也没有变化。

   唐太宗为推进全国各地的祭孔之礼,还作出过两个大的举措。贞观四年(630),唐太宗又命令各地州学、县学都要建孔子庙,以敦行儒学。这是我国州、县普遍建立建孔庙的开始,祭孔的仪式随之推行到各地。此其一。

   州、县学如何祭孔?例如,由谁主祭?一年祭几次?每次在什么时间?等等,都没有成例可循。释奠的次数,郑玄认为是每季一次,故魏晋太学也是四季各祭一次。隋制,国子寺每岁以四仲月上丁释奠于先圣先师。唐高祖武德年间,国子学也是四时致祭。唐初州县之学多仿照魏晋故事祭四次,主祭者多由学官自己充任。贞观二十一年(647),唐太宗规定,释奠于春、秋的仲月举行。释奠仪式,当有规格,国学释奠,以国子祭酒为初献,祝词称“皇帝谨遣”,司业为亚献,国子博士为终献。州学,以刺史为初献,上佐为亚献,博士为终献。县学,县令为初献,县丞为亚献,主簿及县尉等为终献。太宗这一国学遣官释奠、州县由守令主祭的规定,提高了释奠的规格,为后世所沿用。如果是皇太子亲自释奠,则规格更高,皇太子自为初献,国子祭酒为亚献,司业终献。

   随着历代政府对祭孔的提倡,释奠礼变得越来越复杂。刘宋元嘉初建立国学,讨论释奠礼的规格,裴松之提议加入舞队,用“六佾”。佾(yi)是古时舞队的行列,以八人为一佾,佾的多少,依等级而定,如天子用八佾,诸侯用四佾。裴松之建议用六佾,实际上是用诸侯的等级。由于金石器乐准备不足,未能实现。到南齐武帝永明三年,立国学时,再次讨论释奠的礼乐。尚书令王俭主张用轩悬之乐、六佾之舞,得到允许。到唐朝,皇太子亲释奠时,迎神、太子行、登歌奠币等仪节都有了专门的乐章,称为承和、肃和、雍和、舒和等。宋绍兴十年(1140),京城的释奠礼由原来的中祀升为大祀,笾豆用十二之数,祭祀规格与社稷相同。到明孝宗弘治十七年(1504),释奠礼由六佾升为八佾,笾豆等礼器的数目尽与天子等同。

   三、孔子的封号

   孔子原本布衣,生前没有做过几天官,但却有身后之荣。汉平帝追封孔子为公爵,称“褒成宣尼公”。唐玄宗开元年间,追谥孔子“文宣”,自此有“文宣王”之称。宋真宗于大中祥符元年(1008)加谥“至圣文宣王”。元武宗于大德十一年(1307),加谥 “大成至圣文宣王”。明世宗于嘉靖九年(1530),改称“至圣先师孔子”。清顺治总其成,封孔子为“大成至圣先师文宣王”。同时,尊称孟子为亚圣,颜回为复圣,子思为述圣。

   上述层层累加的封号,后人或不知其来历,或不解其意,加之有人不断抨击孔子,故不少人认为这是封建帝王吹捧孔子的无聊之举;也有人认为这些话把孔子抬到了吓人的高度,其实,这是很大的误解。

   “大成”一词,目前有种种误读,有说是约取《老子》“大器晚成”一词而成,或说取自北周宣帝宇文赟的年号,均非。敝见,当是《孟子·万章下》中称赞孔子的一段话:

   孔子,圣之时者也。孔子之谓集大成。集大成也者,金声而玉振之也。金声也者,始条理也;玉振之也者,终条理也。始条理者,智之事也;终条理者,圣之事也。

   孔子学无常师,刻苦学习一切知识,孟子认为他集中了当时各种学术和思想的成就,故称之为“集大成”的学者。平心而论,孟子的评价并不为过。

   “至圣”一词,见于《中庸》“唯天下至圣为能聪明睿知”,但用“至圣”来赞美孔子的则首见于司马迁《史记·孔子世家》如下的一段话:

   《诗》有之:“高山仰止,景行行之。”虽不能至,然心向往之。余读孔氏书,想见其为人。适鲁,观仲尼庙堂车服礼器,诸生以时习礼其家,余祗回留之不能去云。天下君王至于贤人众矣,当时则荣,末则已焉。孔子布衣,传十余世,学者宗之。自天子王侯,中国言六艺者折中于夫子,可谓至圣矣!

   司马迁十分景仰孔子,把他比作高山和大道,无比向往。上面的这段话,司马迁说得非常的平实、真诚,毫无矫情之处,赞其“至圣”,绝非过誉。

   “文宣王”,孔子一介布衣,何以称之为“王”?其中大有缘由。《中庸》说,制礼作乐这样的大事,必须要“有其位,有其德”的天子才能措手,而现实生活中,要么是“有其德,无其位”,要么是“有其位,无其德”,令人万般无奈。古人把有帝王之德而无帝王之位者尊称为“素王”,即无冕之王。《庄子·天道》提及 “素王”一名,注:“有其道为天下所归而无其爵者。”而怀抱经天纬地之才。王充《论衡·定贤》:“孔子不王,素王之业在《春秋》。”后世帝王称其为“文宣王”,不过是顺应了学术界的普遍说法而已。

   在春秋以后两千多年的历史中,获得如此声誉,而且世世享祀不绝的,孔子一人而已。顺便要提到的是,孔子的弟子颜渊、曾参等等,也都获得了相应的封号,限于篇幅,此不赘述。

   四、四配

   上古有以德配天的传统,行祭天大礼时,夏后氏以黄帝配享,殷人以帝喾配享,周人以后稷配享。这种形式也为祭孔礼仪所仿效,孔庙以四位最杰出的孔门弟子颜渊、曾参、子思、孟轲配享,称为“四配”,但四人进入配享的时间有先后。

   最早得到配享殊荣的是颜回。颜回,字子渊,习称颜渊,与其父颜路都是孔子的学生。颜渊是孔子最得意的弟子。颜回“一箪食、一瓢饮,在陋巷,人不堪其忧,回也不改其乐”,一心向学;又有“闻一知十”(《论语·公冶长》)的能力。孔子以德行、言语、政事、文学四个科目评价学生,德行以颜回为首。有一次鲁哀公问孔子,弟子中谁最好学?孔子说“有颜回者好学”,又说,颜回死了以后,“未闻好学者也”(《论语·雍也》)。颜回终身不仕,一直追随孔子,亲如父子,“颜回之于孔子也,犹曾参之事父也”(《吕氏春秋·劝学》)。所以,后人把他看作是孔子最亲近的弟子。三国魏正始二年(241)春二月,齐王使太常以太牢祭孔子于辟雍,以颜渊配。这是以颜渊配享孔子之始。

   第二位进入配享行列的是曾参。曾参,字子舆,也是孔子最优秀的学生,与父亲曾点也都先后师从过孔子。曾子是著名的孝子,主张对父母“生,事之以礼;死,葬之以礼、祭之以礼”(《孟子·滕文公上》),唐人皮日休说“曾参之孝感天地,动鬼神,自汉至隋不过乎”(《宗圣志》卷七)。曾子又是一位刚毅超群的人,“辱若可避,避之而已。及其不可避,君子视死如归!”(《春秋繁露·竹林》)“可以讬六尺之孤,可以寄百里之命,临大节而不可夺也。”(《论语·泰伯》)等名言都出自曾子之口。所著《大学》为《四书》之一,被誉为“儒学纲领”、“入德之门”。唐睿宗太极元年(712年),释奠以曾参配,是为曾参列入配享之始。

第三位是孟子。孟子受业于子思子的门人,是继孔子之后,儒学史上最重要的代表人物,被后人尊为仅次于“至圣”孔子的“亚圣”。孟子将孔子的德治思想发展为“仁政”学说,(点击此处阅读下一页)

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