陈定学:对“民科”不能一概否定

选择字号:   本文共阅读 392 次 更新时间:2016-03-15 00:53:30

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陈定学  

  

   近段时间,因“诺贝尔哥”郭英森一事引发了一场广泛的争论,争论的焦点就是如何看待“民科”。那么,究竟什么是“民科”呢?“民科”是民间科学家的简称,作者认为百度对“民科”的定义不够全面,所以尝试做出更为准确的定义:所谓“民科”是指那些缺乏相应学历和相应专业职位,身处科研体制之外但又致力于科学探索的民间人士。在这些民间人士中,由于多数人并未达到“科学家”的水平,所以把他们称为“民间科学探索者”或“业余科学探索者”似乎更为恰当。

  

   那么,应该如何看待这些民间科学探索者或者说“民科”呢?人们对这个问题存在着较大的分歧,一部分人认为,民间科学探索者既无编制、又无职位和工资,却致力于科学探索,精神可嘉;况且其中一些人确实取得了一定的成果,对科学发展也做出了一定的贡献,所以应该满腔热情地鼓励、支持他们。然而另一部分人,特别是一些体制内的科研人员以及具有较高学历的人士却认为,这些“民科”既无学历,又无资历,根本不具备科学研究的素质和能力,他们的所谓科学研究完全是“妄想”,而所谓民间科学家其实就是“科学妄想家,”所以“民科”根本不可能对科学发展做出贡献,他们的研究和探索也没有什么价值。少数极端的人甚至认为,“民科”就是“精神病”,就是“骗子”,他们认为对“民科”就应该一概否定、一棍子打死!

  

   民间科学探索者真的全都是“科学妄想家”吗?真的全都是“精神病”和“骗子”吗?他们的探索真的是毫无价值的吗?当我们回顾科学发展史的时候就会发现,在科学的发展过程中,一直存在着“民科”或者说民间科学探索者,而且其中的一些人还曾取得过重大科研成果,对科学的发展也做出过重要贡献。下面我们就通过两个真实例子来加以说明。

  

   第一个例子是重要遗传规律的发现者孟德尔。孟德尔(G.J.Mendel,1822—1884)是一个伟大的生物学家,他发现了两个重要的遗传规律,为遗传学奠定了基础,对生物科学的发展做出了重大贡献。然而,孟德尔却是一个典型的“民科”,他出身贫寒,靠妹妹准备做嫁妆的钱,到欧缪兹学院的哲学系学习。毕业后找不到合适的职位,迫于生计,只好到布隆的奥古斯丁修道院当了一名僧侣。孟德尔不甘于修道院单调、古板的生活,希望能当上一名正式教师,但却名落孙山。主考官竟然这样评价孟德尔:“这次的考卷使我们认为,该生连作为初等学校的老师也不够格。”正如孟德尔在自传中所说的那样:“由于缺乏朋友,又没人推荐,所有的努力都没有成功。”

  

   孟德尔既没有高学历,又找不到合适的职位,于是这位僧侣只能当一个“民科”,在民间从事科学研究。从1854年开始,他在修道院的花园里通过豌豆进行植物杂交研究。经过8年专心研究,孟德尔发现了两个重要的遗传规律:分离定律和自由组合定律,并写成了一篇《植物杂交实验》的论文。1865年2月,孟德尔在“布隆自然历史学会”上宣读了这篇论文,可能是人们还无法理解他的研究,所以与会者反应十分冷淡,既没有人提问题,也没有人进行讨论,但论文总算发表在会议录上。为了让学术界了解自己的研究,孟德尔把论文副本寄给了19世纪著名的植物学权威耐格里,然而耐格里却认为,孟德尔的工作“仅仅是经验的,而非理性的”,不予重视。孟德尔的论文也曾寄给英国皇家学会、林耐学会以及一些植物学界的权威,但都石沉大海、没有多大反应,结果这个重大的科学成果竟被科学界忽视,竟埋没了35年之久!可能是孟德尔的研究太过超前,19世纪的科学家们几乎没有人能够理解他的试验方法和数学方法。直到1900年,德弗里斯、科仑斯和丘歇马克三位科学家几乎同时做出了孟德尔那样的发现,这时人们才认识到,这位被人轻视的“民科”竟然对生物学的发展做出了重大贡献!

  

   第二个例子是第一个发表能量守恒和转化定律的迈尔。迈尔(J.R.mayer,1818—1878)是德国的一个青年医生,他在观察人体血液颜色改变时产生了能量守恒和转化的思想。为了证实自己的思想,他在一家纸厂进行实验,1842年,迈尔写成了第一篇关于能量守恒和转化定律的论文《论无机自然界的力》。迈尔把论文投到德国物理学年鉴杂志,然而主编波根多夫却认为论文没有什么价值,拒绝发表并将论文退回。1845年,迈尔通过自费的方式发表了第二篇论文,然而,作为第一个发表了能量守恒和转化定律的迈尔,不仅没有得到科学界的承认,反而受到一些科学家的冷嘲热讽。科学家约利嘲讽迈尔说,如果你的理论是正确的,那么水就能因晃动而发热!科学界的偏见和打击使迈尔的精神受到了强烈刺激,1849年5月28日,迈尔跳楼自杀未遂。1851年,他被关进精神病院,受到残酷折磨。虽于1853年恢复自由,但迈尔的精神从此再未恢复正常,他在痛苦中度过了余生。

  

   迈尔的本职是医生,他并不具备物理学学历,也没有物理学专业职位,所以迈尔也是一个“民科”。然而,正是这样一个“民科”却发现了能量守恒和转化定律,并第一个通过论文的方式把它发布出来。能量守恒和转化定律是一个伟大的科学发现,是19世纪自然科学的一块重要的理论基石,然而,当时的一些物理学家们却没有认识到这个发现的重大价值,反而用刻薄的语言对迈尔冷嘲热讽,导致这位科学天才变成了精神病人,酿成了一个科学的悲剧!

  

   孟德尔和迈尔都是“民科”,但他们却通过自己刻苦的探索取得了重大科研成果,对科学的发展做出了重要贡献。通过孟德尔和迈尔的例子就可以看出,那些没有学历、没有资历、没有职位的“民科”中间,同样也存在着不少杰出人才,他们通过自己的努力同样也能取得重大科研成果,同样也能对科学的发展做出重要贡献。所以那些认为“民科”都是“科学妄想家”, 都是“精神病”和“骗子”, “民科”的研究和探索没有什么价值,不可能对科学发展做出贡献的说法是十分片面的。孟德尔和迈尔的悲剧提醒我们——特别是那些体制内的科研人员以及具有较高学历的人士——对“民科”不能存在偏见,更不能轻视、蔑视他们,否则就有可能重犯耐格里、波根多夫以及约利等人的错误!

  

   一些体制内的科研人员认为,随着科学的发展,科学已经高度专业化,所以那些没有学历、没有资历的“民科”根本不可能从事科学研究,更不可能取得重要成果。“民科”确实不具备相应的学历和资历,但他们完全可以通过刻苦自学掌握相应的专业知识,掌握科学的方法和规范,所以“民科”也有可能从事科学研究,也有可能取得重要成果。例如山东平邑的郑晓庭,初中没有毕业,但通过自己刻苦的努力,在《自然》《科学》发表多篇学术论文,其研究改变了科学界对恐龙和早期鸟类进化的部分认识,并被聘为临沂大学教授。

  

   由于科学的巨大影响和魅力,爱好科学、勤于思考科学问题以及有志于科学探索的人很多,然而由于种种原因,能够进入专业科研队伍的只是极少数人,而绝大多数人只能成为科学爱好者或民间科学探索者,所以“民科”无疑是一个人数众多的群体。这个群体基本上由三部分人组成,第一部分是实用技术的发明和改良者,第二部分是刻苦学习专业知识、采用科学方法和规范探索理论问题的科学理论探索者,而第三部分则是少数不具备专业知识与科学方法,却异想天开地批判经典科学理论或“创造新理论”的“科学妄想者”。但可以肯定的是,这些异想天开的“科学妄想者”只是少数,他们并不能代表整个“民科”。如果因为“民科”中存在少数“科学妄想者”,就断言整个“民科”都是“妄想狂”,都是“精神病”和“骗子”,从而对“民科”这个整体一概否定、一棍子打死,这种做法不仅是粗暴、武断的,而且也是非常错误的。从整个科学发展的历史看,“民科”也是推动科学发展的一支重要力量,如果任由这种粗暴、武断的思想和做法泛滥,那就势必会压制、打击民间科研力量,势必会重新造成孟德尔和迈尔那样的科学悲剧,势必会在一定程度上影响科学的发展。

  

   2016-3-12于郑州

  

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本文责编:川先生
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