王正绪:当前比较政治研究前沿报告

选择字号:   本文共阅读 1285 次 更新时间:2010-12-05 15:44:26

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王正绪  

  

  比较政治学作为政治学里的一个领域,在西方学术界占有重要地位。西方尤其是美国的比较政治学研究,代表了学术界在智识上超越狭隘的国内关注和单独国别研究的界限,试图形成跨地域、跨国界的认知框架的努力。

  比较政治必须有两个向度的关注。第一是地区,第二是概念。就概念而言,观察2007—2009年间美国主要的比较政治期刊《比较政治研究》(Comparative Political Studies)所发表的文章可帮助我们大致判断当前西方比较政治研究的重点。在2007—2009年共36期160—180篇文章中,根据不完全统计,有5篇以上文章关注的概念如下。研究选举的文章最多,达到42篇。而研究公民社会、信任等概念、问题的,也有数篇文章。(表1)

  表1反映了笔者对该期刊最近三年所发文章的粗略统计。2007年,该期刊发表了两位学者对1989—2004年间比较政治学领域最重要的三份期刊(《比较政治研究》、《世界政治》、《比较政治》)所发文章的分析。两位作者将所有319篇文章所关注的概念大致分为五类,分别为政治秩序(占17.9%)、政体类型(占26.6%)、社会行为者(占32.6%)、民主机构或国家机构(占51.4%)、经济和超国家程序(占41.4%)。

  为给这些粗略的统计表提供相应的背景,可以看看比较政治学界的学术管理人员是怎样理解当前比较政治研究前沿的。所谓的学术“管理人员”,未必是学术领袖,也可能是长期负责有关刊物的编审、有关科研项目的评审,认真关注和思考本领域发展现状的前景的人。某种意义上可被称为学科里的看门人(gate keeper)。这里,《比较政治研究》为纪念创刊40周年,自2006年起开始组织研讨会,讨论比较政治的发展历史、现状、未来,并于2008年第4、5两期合刊,发表了十来篇文章讨论比较政治研究的最前沿的文章。这些文章关注的概念和问题,包括宗教对贫穷人口投票的影响、民主和发展之间的关系、如何测量种族对政治的影响,欧洲政治中左—右意识形态对政治不平等和政治合法性的影响、政党政治对人力资本形成的影响、国家俘获(指国家机器被利益集团控制)和国家建设,第三世界开放经济体中的工人权利,专制政体中权力分享对政权寿命的影响等。

  此外,该期杂志还发表了两篇讨论比较政治的方法和理论的论文:一篇讨论各种研究方法和研究设计下的研究如何达到同一的因果性概念,一篇讨论比较政治中理论、内容、实证等方面的相互依赖性。刊物的三位联合主编(分别任职于华盛顿大学、杜克大学、芝加哥大学政治学系)在该期导言中,列出他们总结学科现状时所发现的其他重要问题,包括国家失败、宗教对政治的影响、比较宪政设计、公司治理、制度对经济发展的影响、第三世界国家的社会政策、民主政体的质量等,以及方法论上的两个问题:对集合时间序列数据库的使用和近距因果与远距因果的关系。

  就地区来说,在《比较政治研究》杂志2007—2009年所发表的文章关注的地区统计参见表2。由于是美国的比较政治杂志,所以没有专门研究美国的文章。但是有4—5篇文章涉及美国,主要是欧洲和美国、美国和拉美的一些比较性研究。(表2)

  上文提到的《比较政治研究》中对1989—2004年间三个主要比较政治期刊的分析,得出的数据是,在所有319篇文章中,研究西欧的占41.0%、拉美的占27.2%、东亚的占20.3%、北美(美国和加拿大)的占17.0%、撒哈拉以南非洲的占12.4%、苏联或前苏地区的占11.8%、中东和北非的占11.5%、东欧的占10.8%。其余的大洋洲、东南亚、南亚、加勒比地区各占8.2、6.9、5.9、5.5个百分点。

  事实上,多数比较政治学者都关注单个国家或地区。比如,美国大学的政治系里,在比较政治领域,一般都有一到两名研究世界各地区的学者。而研究某地区的学者,多数情况下只研究该地区里的某个国家。

  除以具体国家或地区为对象的文章外,近年来一个趋势是跨国家和多国家研究数目的增加。越来越多的文章考察的国家数目不再是一个或两个,而是五六个、十来个或者通过使用统计数据对数十个国家的某些情况进行比较,寻找国家间的差异和跨国通用的规律。例如,对经济发展与民主政治的关系、大众价值观对政治的影响等议题,都有不少研究使用跨国家的数据来寻找因果关系。

  所有这些研究中,如果从国家或地区来做大块划分,大致可以分成研究西方发达国家和发展中国家两大类。对西方发达国家的研究,重点关注民主制度的运行,如选举制度、政党制度、代表制度、社会分层对政治参与或利益表达的影响、宪政设计、福利政治等。对发展中国家,则关注社会能力、政治秩序的建立、族群政治等。此外,按政体类型又可以大致分为民主国家、专制国家、转型国家(新兴民主国家及民主实验或成功或失败国家)等三大块。对这三大类国家,研究的议题则各有侧重。

  

  作者单位:英国诺丁汉大学

  文章出处:中国社会科学报

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