倪梁康:我所理解的“哲学” ——从苏格拉底、笛卡尔、尼采、胡塞尔说开去

选择字号:   本文共阅读 3203 次 更新时间:2010-03-17 12:36:41

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倪梁康 (进入专栏)  

  

  如今人们对哲学或形而上学的最常见指责是它过于虚幻浮夸、不具实用价值。哈贝马斯 [Habermas] 1和阿道尔诺 [Adorno] 曾撰文讨论过同一个问题:「哲学有何用?」所以我也在拙文「二十世纪:一个过渡的时代」中斗胆申言:「二十世纪的社会心理和时代精神于我看来就在于,哲学的功用,乃至文化的功用受到讨论,成为问题。」

  我认为讨论哲学的功用问题,或者说,哲学的合法性问题是自黑格尔之后的现代哲学乃至后现代思潮的标志。但它与哲学的原本意义实际上是不相干的。哲学从一开始并且在它的长期发展中都是究虚而非务实的。这当然要从头说起才行。

  我们通常说,人类的历史至今大致有五千年上下。而在公元前的五百年前后,具体地说是从公元前八百年到公元前二百年的五百年里,雅斯贝尔斯 [Jaspers] 所说的人类文化的轴心时代产生了。在这个时期,中国生活着老子、庄子,同时产生了中国哲学的所有流派。在印度生活着释迦牟尼,《奥义书》正在写作之中,并且印度的哲学已经达到了欧洲哲学从未达到的深度和广度。还是在这个时期,在伊朗生活着查拉图斯特拉 [Zarathushtra],并且正在阐释着他的关于两种对立原则的学说,在巴勒斯坦出现了预言家。最后,在古希腊出现了荷马 [Homer] 和一大批哲学家和悲剧作家。

  所有这些轴心时代的人物,为处在襁褓中的人类思想奠定了基础,就像三岁的儿童开始了呀呀学语一样。以后的人类文化发展,在总体上没有脱出轴心时代思想家的作用圈。轴心时代是人类思想文化的关键生长期,而且它始终还在规定着人类历史的进一步发展。

  我们今天主要想来关注一下古代希腊直至西方近现代哲学的发展。所谓哲学,今天被用来泛指所有终极性的思维,泛指关于宇宙、人生的基本道理。但是最确切意义上的哲学,应当是古希腊「爱智」意义上的思考取向。我们所说的科班出生的哲学家,指的一般是研究在古希腊和以后的西方(欧洲)有关思想中形成的方法和态度。当然,有人或许会反驳说,中国哲学为甚么就不能称作哲学?印度哲学为甚么就不能称作哲学?将西方哲学才定义为真正意义上的哲学,这是不是一种欧洲中心主义的偏见?实际上,用一个在欧洲思想中形成的概念来标识一种非欧洲的思维方式,就像我们用逻辑学来称呼印度的因明理论一样,或者用哲学和宗教来称呼佛学一样,这才是不知不觉的欧洲中心主义。

  还是让我们回到古希腊哲学上来﹗在哲学产生的同时,甚至可以说是在哲学产生之前,智者学派 [Sophists] 就已经形成了。究竟是「同时」还是「之前」,这取决于我们将希腊哲学的开端看作是以泰勒士 [Thales, 公元前六四○ - 至五四六年]为始,还是以巴曼尼德斯 [Parmenides](公元前五一○ - 四五○年)、赫拉克利特 [Heraclitus](公元前五百年前后)和苏格拉底 [Socrates](公元前四七○ - 三九九年)为始。按照狄尔泰 [Dilthey] 的看法,哲学作为一种精神活动的特定范围起源于苏格拉底。而智者学派的创始者是普罗塔哥拉 [Protagoras](公元前四八五 - 四一五年),他与后面提到的三人基本是同时代人,智者学派从一开始便成为哲学的永恒对手。

  所谓智者,在古希腊是指一些非常聪明的人物。罗素 [B. Russell] 说,本来「智者」这个词并不带贬义,相当于我们今天所说的「教授」。2智者们开设学堂,招募学生,讲授当时的法律、经济、政治等等,以前中国的孔子也做过。智者实际上是一些以教会青年某些有用本领为生的人。他们知识渊博、口才出众,而且也收入颇丰。只是由于智者学派在当时主要是为一些有钱商人子女服务,传授他们一些生活的技巧或谋生的机智,故而以后便逐渐带有贬义,也被后人称之为「诡辩论者」,智慧变成了狡诈的代名词。有一个杜撰的故事说,普罗塔哥拉教过一个年青人,事先约定,这个年青人如果在第一次诉讼里就获胜利,才交学费,否则可以不交。而这个年青人的第一次诉讼就是普罗塔哥拉控告他,要他交学费。无论这个青年人说法能够赢得这场诉讼,普罗塔哥拉都会得到学费。?这便是智者的生活机智。

  哲学家则与智者不同。「爱智」3从一开始就不带有功利色彩。哲学家们大都很落魄。传说泰勒士出门时常常望着天空,结果没在意脚下的坑而跌跟头,受到一个婢女的嘲笑。后来柏拉图曾试图实施他的理想国,结果被人抓起来当奴隶出售,还是他的一个学生出钱把他买下来,使他获得自由。哲学家在现实生活中狼狈不堪的例子很多。我们这里主要想说苏格拉底:他不但以怕老婆有名,而且非常不潇洒。传说苏格拉底上街时怕把鞋子穿破,所以常常把鞋子脱下来夹在腋下,赤脚走。另一个著名的传说是苏格拉底到集市上,看见各种物品丰富觉得很高兴,但他高兴并不是觉得可以买到很多东西,而是因为,居然有那么多的东西是自己不需要的。与智者相比,哲学家并不教授生活的技巧,苏格拉底甚至认为自己不是教育者,而是无知的提问者。或许这是智者与哲学家的一个主要区别所在:智者回答问题,哲学家提出问题。为甚么哲学家要承认自己的无知呢?这里我们要说到古希腊的一个著名箴言:「认识你自己」。

  据说在古希腊戴勒菲 [Delphi](古希腊的宗教中心)的阿波罗神庙(公元前九百年建)的前殿的墙上刻有「认识你自己」的神谕。其所以将它称作神谕,乃是因为当时和以后的大多数解释者认为,它的原初涵义在于借神祗之口教诲凡人:「认识你自己,噢,人哪,你不是神」。在这里被强调的是人的必死性、不完善性和有限性。与此箴言相呼应的正好是阿波罗神庙中的另外两条箴言:「凡事不可过分」和「自恃者必毁」。

  此后,苏格拉底曾对这句箴言进行过转释。他在七十岁时被控「慢神」和「蛊惑青年」,在雅典法庭作下「申辩」,其中提及朋友海勒丰,说海勒丰 [Chaerephon] 曾去戴勒菲的阿波罗神庙求谶,问神,是否有人的智慧超过苏格拉底。神谶答曰「无也」。4苏格拉底闻之不信,四处探访,想找到比他更有智慧的人。但无论是他遇到的诗人,还是政治家,或是手工业人,虽然他们都知之甚多,苏格拉底却都没有发现比他更智慧的,因为这些外在的知识并不是智能。苏格拉底的结论是:「神的谶语〔即认识你自己〕是说,人的智慧渺小,不算甚么;并不是说苏格拉底最有智慧,不过籍我的名字,以我为例,提醒世人,仿佛是说:『世人啊,你们之中,惟有苏格拉底这样的人最有智慧,因他自知其知实在不算甚么』。」由此而引出苏格拉底的千古名言:「我知道,我一无所知」。

  而「认识你自己」在这里首先意味着:人可以并且也应当认识自己的心灵,而且首先是在心灵中包含着知识和理性明察的那一部分。我们可以将此视作理性自识的一个重要根源所在。它与苏格拉底所主张的「经过理性论证的生活」或「具有理性根据的生活」是一脉相承的。这条线索日后在近现代西方哲学的发展中得到贯彻并被导向极致。柏拉图的「人是理性的生物」[zoon logon echon] 之定义便起源于此。(如今在后现代氛围中,理性概念虽然已经不像在本世纪初那样带有单纯的褒义,但如果回溯到这个主张的源头,我们仍然有理由在一种极为宽泛的、但却是原本的意义上要求和坚持一种合乎理性的生活。)

  在苏格拉底对「认识你自己」之神谕的这个解释中,我们首先可以发现一种尚未获得结果的取向:对自身心灵之确然性的追求。这种追求虽然没有达到肯定性的确然性,但至少达到一种否定性的确然性:即确定自己不能确定甚么。此外,我们在这里同时还可以发现苏格拉底的这样一个基本观点:人先有自知之明,而后能进一步鉴别和审视其它的事情和其它的人。(老子说,「识人者智,自识者明。」因而所谓明智,在中国古人那里也应当是明先于智、高于智。)5

  据此,古希腊的哲学观将哲学看作是一种与人有关的理性思考。当然,除此之外,在苏格拉底所倡导的理性生活中还包含着另一个命题:「德行基于对善的认识」。这个命题导致了以后西方文化中一个思想的主导性地位:实践活动必须以对自身和世界的理论认识为前提。但我们在这里暂且不在这个方向上进行我们的思考。

  我们还是回到「认识你自己」的箴言上。这个思想一直延续到文艺复兴时期。人文主义者费其诺又一次回溯到「认识你自己」的古希腊神谕上。而此时他的意图明显是对这个所谓神谕进行人文主义的背离和反叛:「认识你自己,噢,人哪,你这穿着凡人外衣的神的子孙」。尽管费其诺在这里所强调的首先是灵魂或精神的不死性和无限性,但后人还是常常将他看作是近现代哲学将主体神化之趋向的最初代表。

  但是,就近代之前的整个古代哲学而言,「自身」、「自我」以及「自识」并不是一个明见的论题。虽然在那时已经有了「心智」和「灵魂」的概念,但它们与「自然」和「物理」并不处在一种对峙的状态中。这里的关键在于:一方面,作为本原和基础的个体主体性或自我概念尚未出现,另一方面,方法的取向并不明确。概言之:近代思维的两大基本特征「求自识」和「究虚理」都还没有真正形成。因此,虽然近代意义上的个体自我意识已经呼之欲出,但在笛卡尔之前仍处在没有苏醒的朦胧状态。无论是古代还是后古代的哲学,它们都还行进在朝向主体反思和自身认识的途中。当然,不如此,古代也就不成其为古代,近代也就不成其为近代。

  这里的分析主要是想表明,西方近代思维的特性并非一蹴而至,而是经历了漫长的孕育过程,它可以在古希腊早期的思考中找到最初的发源地。而从另一角度来看,正是由于近代思维根系所及深远,故而对它的克服也就不可能简单地通过向古代思维的回返来完成。海德格尔 [Heidegger] 在讨论西方思想史(存在论的历史)时希望能回溯到更原初的、前苏格拉底的源头上去,以此来克服近代思维的各种偏颇,主要的理由便在于此。

  要想理解世界历史以及世界思想史迄今的发生与展开,近代无疑是一个关键性的切入点。人类历史之长河流至近代而形成急转,由此而使近代获得了在历史上无可替代的承上启下之地位。而通常所说的近代,如今大都已经是指欧洲文化史意义上的近代,即以欧洲十六、十七世纪人文主义、自然科学运动为开山的近代历史。实际上,欧洲其所以成为今日的欧洲,成为如今或被倡导、或被抵制、或被默认、或被挞斥的欧洲中心意义上的欧洲,主要得之于它自近代以降的发展。无论我们今天如何来评价这种发展,更具体地说,无论我们是用人类知识发展的眼光将它看作是一种长足的进步,还是从伦理传统的角度将它标识为一种道德历史方面的断裂;无论我们是从物质经济的角度将它理解为人类对自己生存之把握能力的形成,还是用生态环境的眼光将它视作人与自然亲和关系的消逝?所有这些看法都不会改变这样一个事实,欧洲的这个变化或裂变全面而深刻地影响并制约着今日世界的基本现状以及世界未来发展的成败命运。可以说,自近代起,世界结束了它作为生活世界的历史,进入到后生活世界的发展阶段。近代之前,各种文化都还处在生活世界的层面上。近代成为两种世界观的分水岭:生活世界的世界观和自然科学的世界观。因而,这个意义上的近代史便必然地构成了对当今世界的价值取向、观念基础、文化背景之理解,乃至对其总体的政治格局、经济趋势、教育体制等等之理解的一个不可或缺的关节点。

  欧洲的近代裂变虽然在十三、十四世纪便已萌生,但在十六、十七世纪才明确地显露出来,这种裂变使得欧洲有可能在较短的时期内突出于它自己原有的文化以及其它区域的文化,在以后的几个世纪里,它所倚重的科学理性等观念逐渐在世界的文化群落中获取并一直占据着主导的地位。

  当然,这篇报告的目的并不在于对这个众所周知的事实的再一次确定,甚至也不完全在于对这个裂变之形成原委的进一步追究。这里固然有必要强调,在迄今的文献中虽然已经可以找到诸多的此类尝试(例如法国哲学家伏尔泰 [Voltaire] 便讨论过这个问题),探讨欧洲文化的起因仍然是一件值得继续做下去的工作。

  人们通常将欧洲文化看作是一个包容了古希腊思想在内的一个的范畴。毋庸置疑,欧洲文化与希腊文化之间存在着直接或间接的传承关系,而且希腊在区域上也从? 于今日意义上的欧洲版图。但是,不论是从历史的文化发生起源方面来看,还是从历史的区域联系方面来看,当时与希腊思想更为接近的不是欧洲,而是今天已被纳入到亚洲范畴之中的各种文化。尽管希腊在公元二世纪时便被罗马征服,成为罗马的一个行省,但希腊的思想是在近一千年之后才充分进入拉丁文化的作用圈中:亚理士多德在十二世纪前后才由阿拉伯学者传至罗马,(点击此处阅读下一页)

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