陈艳萍:马齿苋

选择字号:   本文共阅读 761 次 更新时间:2023-08-10 23:08

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陈艳萍 (进入专栏)  

故乡为老人举办寿宴,必有一道菜,叫作长命菜。

仔细看,蒸肉下面,铺着厚厚的马齿苋。新鲜的马齿苋,遇热会有一汪水。给蒸肉做底的,一定是晒干过的马齿苋。长命菜,就是马齿苋。

马齿苋,是一年生肉质草本植物 ,叶肥厚多汁,形似瓜子,像马的牙齿。

古时起,它就是非常重要的一道食物 。遇到灾荒年,它是救命菜。野火烧不尽,霜雪冻不死,牛蹄踩不坏。一到春天,田头野地河坡沟畔,随处是它的身影。连菜园子旁边的空隙,也不放过。

说它是长命菜,一点儿不夸张。唐代医家陈藏在《本草拾遗》里写道:人久食之 ,消炎止血,清热排毒,防痢疾治胃疡。

人们懂得它的好,想方设法以它为原料做成食物。它的口感却不怎么好,有淡淡的酸味。故乡人聪明,他们离不得马齿苋,就想法除它的酸味。扯回家后,撒上一把灶灰,揉。稻草灰属碱性,酸碱中和后 ,马齿苋的酸味减淡,身形变软,味道好多了。也或者用开水焯,也有除酸的功效。

马齿苋用草木灰揉,还有一个传说。远古有十个太阳照着地球,所有生物都受不了。这时,勇敢的后羿射落了九个太阳,眼看要射到第十个太阳时,后羿却怎么也找不到。后来人们看见,是马齿苋的遮掩,太阳才保存下来。太阳感恩马齿苋,对它施行了特别的法术,让它终身不死。你若不信,可以割下马齿苋,放在太阳下晒,怎么样都不会死。

炒熟的马齿苋,滑滑嫩嫩,黏黏糊糊,有的地方叫它“猪母奶”。戏剧里,王宝钏苦守寒窑十八年,就是靠马齿苋活命。

北方人做食物,离不得面粉。故乡人做食物,离不得米粉。扯回来的马齿苋,去除酸味后,进锅炒几成熟,倒进定量的水和米粉,一边加热一边搅拌,最后,成一锅马齿苋糊糊。若有猪油,加一勺,味道鲜香,又是菜又当粮,暖老温贫。

姨伯做这道菜时,和奶奶稍有不同。头年腊月间打豆腐,腌制了一坛腐乳。腐乳吃完后,残存的腐乳水,鲜鲜臭臭。准备好马齿苋后,炒一炒,倒进腐乳水和米粉,和成一锅米羹。此时,读它时,加个“卤”字。

喜欢这种味道的人,特别迷它。表哥喜欢吃,一听母亲喊他吃卤羹,就过年一般高兴。看哥哥姐姐们采马齿苋,他也提着箢子去。马齿苋和一种空心梗子草长得很像,表哥见这空心梗子如此繁茂,又似他想象中的马齿苋,扯了一大筐回去。姨伯见了,蒙着嘴笑弯了腰:“苕儿子额,这哪是马齿苋哦。”

马齿苋的治病功能,我见识过。

那年,奶奶来我这儿小住,我在院子里为她租了间小屋。每天,她就坐在门口,看来来往往的人。

有一段时间,她身上发肿,尤其是腿,比以前粗了一圈。正值夏天,有事没事,奶奶挽起裤腿揉搓。这情景,被一位经常来院子里走动的老人发现。她走到奶奶跟前,问询几句后,说您等着,我给您熬些马齿苋来喝。喝了,保管能好。

这位老人,就像神话里的田螺姑娘一样,每天同一个时间段,从外面冲冲赶来,手里拿一个饮料瓶,瓶里装着马齿苋煮的汁。

也是奇,奶奶一连多天喝了田螺老人送来的马齿苋后,肿疾一天天消散。不到一个月,竟痊愈。当奶奶撩起裤腿,给我看时,我惊奇于马齿苋的神奇,感叹于田螺老人的善良。一直想碰见她,向她表示感激。可自从为奶奶治好病后,田螺老人就消失了。

马齿苋药用价值丰富,很多关于医学的典籍里都有它的名字。五行俱全,又叫五行草。我出生成长在乡下,祖辈父辈们从事着繁重的体力劳动,却很少见他们生病,我想,就是这马齿苋的功劳。乡下人家,家家鸡鸭猫狗猪牛羊,也很少见得它们生病。兴许,就是吃了野地里的马齿苋。

现在,医学发达,病了买药看病不再是难事。可老人们依然信赖马齿苋。有什么不适,扯几把回来,熬一熬,喝下去,见好,就是治疗。

故乡的这道长命菜,蒸肉下面,铺着马齿苋打底。按理,还该叫蒸肉,可人们愿意本末倒置,把马齿苋当主角。这是日月之下,人们对它的褒奖,褒奖它对所有生命的挚爱。

大自然,是我们生命最初和最后的粮仓。故乡的人们感念马齿苋的好,想要后辈们记着它的名字,珍惜这野地里不要钱的风物。

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