钱穆:中国文化传统在哪里

选择字号:   本文共阅读 2308 次 更新时间:2021-01-12 15:13:06

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钱穆 (进入专栏)  

  

  

   今天的讲题是「中国文化的传统」。上一次讲,文化是一个存在。现在明有一套文化在这里,岂不是文化就是一个存在。在上一次我又讲,一切存在都有一传统,一宇宙间任何一存在断无数倏而起,倏而灭,更无时间绵延。一切存在,都有一时间绵延,我们即称之曰「传统」。因此讲文化,便要讲文化传统。今天大家希望要创造新文化,这是对的,然而同时也不能没有旧传统。没有旧传统,怎来新创造?今天要讲中国文化传统究是些什么,又在哪里?或许诸位也听过很多人讲中国文化传统,今天我所讲,或许和诸位平常所听到的有一些不同。

   首先讲中国文化传统是什么?我说:就是我们「中国人」。只要是个中国人,在他身上就有中国文化传统。再说,中国文化传统在哪里?我说:中国文化传统就在我们这许多中国人身上。进一步讲,在我们的「心」里。说文化传统在我们身上,这是浅的讲;说在我们每一人的心里,这是深的讲。这话不是我个人提出来这样讲,可以说中国人向来是这样讲,这是中国人讲法。

   在《论语》里 孔子弟子子贡讲了一段话。他说:

   文武之道,未坠于地,在人。贤者识其大者,不贤者识其小者,莫不有文武之道焉。夫子焉不学,而亦何常师之有。

   子贡所说的「文武之道」,就是那时的中国文化传统。子贡说:这个传统,还没有掉到地上,还在我们人的身上。或说在我们人的心里。孔子已在春秋末年,这是一个大乱之世,黑暗万状,文化传统等于要中断了。但子贡说:文化传统还没有掉地下,还在人的身上。人不外分两种:一是贤者,是高一等的人。一是不贤者,是低一等的人。整个世界,任何时代,都可由此一分别。

   今天的我们,总说是不贤者吧,可是我们总还是中国人。不很像样,不合理想的中国人。贤者识大,这「识」字不是知识,仅是「记忆」。文化大道很高深,很复杂。我们不一定都能知、能了解,然而总还在我们的记忆中。贤者记忆到一些大的,不贤者记忆到一些小的。譬如饮食,鲜能知味,但总是饮焉食焉。人人总是活在此传统中,不论懂不懂,可是在他心里总还有一番记忆。孔子往哪里去学到文武之道、中国文化大统所在呢?子贡说:孔子就在一般人的身上学,因中国文化正还在大家身上。所以说「夫子焉不学,而亦何常师之有」。

   今天我们来讲中国文化,也就是来讲孔子之道。孔子就是当时中国文化一个「集大成」的人。我们今天说孔子是「至圣先师」。但孔子之师又是谁呢?孔子的那许多道,究从何处学来?诸位或许说孔子应是在书本上研究,这也不错。但文化存在书本上仅成为一种「死知识」,而文化则是活的。孔子在当时许多人身上所见,乃始是一个「活传统」,一个真真实实亲亲切切的真传统。我们每一人,固不能就代表中国文化,但亦究是代表了中国文化。只不能代表中国文化之全,与其深与大。然而我们就是生在中国文化传统之里面,而成为一中国人,那么中国文化岂不就在我们身上。诸位不能谦虚,不用客气。说自己是个不贤者,但不贤者也得识其小者。文化是个大东西,大东西里面还有许多小东西。一个社会中,贤的总是少。不贤的总是多,然而每一个不贤的人,也能在他心中记忆到文化上一些小枝小节。只把这些集合起来,也就见出一个文化的大体貌。孔子就为懂得这道理,所以才能在当时文化破坏黑暗的时代,而集文化之「大成」,把文化传统发扬光大。

   今天我所讲中国文化传统在中国人身上这一意义,是根据子贡这番话来讲的。倘使今天我们中国人里面还出一个孔子来发扬中国文化,试问他先向哪里去学,难道他要到美国去学吗?难道他仅在图书馆故纸堆中去学吗?我想他一定会在我们这个活的社会里学,在我们每人的身上来认识到他所要了解的中国文化。

  

   诸位听了我上面话。是不是认为凡是一个文化传统便都在我们人的身上呢?如说英国文化在英国人身上,法国文化在法国人身上。这样讲法对不对呢?说到这里,还有一层要辩白。因为中国文化究竟和西方文化有些不同,人类各民族间的文化,自然各有其突出之点,各有其和人家不同之处。中国文化精神最主要的,乃在「教人怎样做一个人」。做人的道理和理想,应该怎样做人,这是中国人最喜爱讲的。西方文化,似乎比较并不看重此方面,他们所更看重的似乎在人怎样来创物。中国文化看重如何「做人」;西方文化看重如何「成物」。因此,中国文化更重在「践行人道」,而西方文化则更重在「追寻物理」。

   我这番话,上讲已经提到过,譬如埃及有金字塔,罗马有斗兽场,也可以说埃及、罗马文化传统主要正在这上见。若我们要知道古代埃及文化是什么一回事,便会想去看金字塔;若要知道古代罗马文化是什么一回事,便会想去罗马看斗兽场等遗迹。不仅古代,即讲到现代西洋文化,电灯、汽车、自来水,从一切极普通的小东西讲到更大的,西方人能创造、能建设,把一切自然物改造成文化物。这也不是说中国人不能创造,然而总要比西方人差一段。诸位跑上街,跑回家,一切所见,差不多十分之七八是西方的。我们自可说,西方文化传统正就在这里。诸位说,西方人能造这许多东西,便见西方人之伟大。但我要告诉诸位,西方人创造出来的东西固是伟大,但并不能说即是西方人伟大。如说金字塔伟大了,但建造金字塔的人则并不伟大。斗兽场伟大,而建造斗兽场的人则并不伟大,否则埃及、罗马,不会遽此灭亡。我们也可说,西方的东西可爱,我们都喜欢,但西方的人却并不都可爱,甚至是可怕。两百年来的西方人,只要他们所到,便可使这个地方穷而弱,甚至亡国灭种。这还不可怕吗?

   在我小孩时, 七十几年前,中国还算幸而没有亡。然而世界上的国家不晓得亡了多少,还至于有灭种的。只要西方人所到,便举世不安。这是一部真实的现代史,不是我随便瞎讲。西方人到了美洲,美洲红种人没有了。西方人到南美洲,南美洲土人至今还有多少呢?西方人到非洲,非洲成了怎样一个样子呢?西方人到亚洲,亚洲人本有一套自己的文化传统,然而亡国灭种接着来。幸而是西方以外的人不得安,西方人本身自己也不得安。西方人的力量,别人受不了,西方人自己也受不了,于是乎才有第一第二次大战。到今天是什么结果呢?还是一个举世不安。可是西方人的力量却衰下去了。从前被他们亡的国家,现在都站起来了。未灭绝的种族,也重得生存繁殖了。只看今天联合国里许多国家,大部分都从西方人口里吐出来。吞了进去没有消化,今天吐出来,而今天的世界乃至西方自身还是不安。究竟下边如何,谁也不知道。我们可以说这两三百年来西方文化对世界掀起了极大波动,固然有好的方面,但也有坏的方面。西方人创造的物固可爱,但西方人究是可怕。我想没有讲的太过分。

   那么中国呢?中国人在创物方面,显然不如人,然在中国人所到之地,比如说韩国、越南,是中国近邻,三千年到今天,只能说他们受到了我们的益处,至少国没有亡,种没有灭,至今存在。即论近百年来我们最不像样的时候,华侨跑到国外去,东南亚、南洋群岛,乃至其他各地,我们只帮人家开发繁荣,并无像西方人般的可怕。中国人又穷又无力量,倘使还叫人可怕,跑一个出去死一个,至今还会有中国人在国外吗?然而我们中国人还能在外面一天天地滋长,这一层,我请诸位特别注意。

   西方科学该学,但不能学西方人做人。如资本主义、共产主义,从前只欧洲人讲,现在黄人黑人都要学着讲,下面这个世界将更不得了。或许诸位认为我讲话太过分,但我说,西方文化同中国文化有不同,一面重做人,一面重创物;一面重人道,一面重物理。这里至少有一些偏轻偏重,我想这话大体上不错。西方人也教人做人,等于中国人也会创物,但西方人胜过我们的在创物方面;论做人,中国人还有一套。所以说,中国文化传统就在中国人身上。

   那么中国人怎样教人做人呢?诸位看,其他各国都有一个宗教,如耶稣教、回教、印度教等。惟有中国,没有自己创造的宗教。但中国虽无宗教,却有教堂。中国每个人的家庭便是中国人的教堂,由生到死,就在这教堂里。中国人理想,若不能在家里做人,便不能到家外去做人。要到家庭外边去做个人,就得在家里先教。不能做父母,对儿女不行,怎能对其他别人。子女对父母也一样。家庭就是个小社会,也可说是个小天下。家庭成为人群中一细胞。人与人不能成一家,还能成其他什么呢?人群、社会,一切就要从家做起。诸位说,西方人一样有家,这个我且得慢慢讲,一口讲不完许多话。至少目前的西方,快要没有家,有些也可说已经没有家,夫妇不成为夫妇, 哪还有父母子女兄弟?这且搁下不讲。

   诸位要知中国人的家,正是从文化大传统里来。上次讲孔子的家,四千年到今天,孔子往下七十几代,往上还有。最近《青年战士报》,有一女记者,把中国的百家姓, 做一个简单综合的报道。我们只看此书,就可以想象到中国文化传统里这个家之伟大。诸位若要研究中国的家庭史,如何从古代变到今天,这是另外一套学问。我今天要讲的,只说中国有一个家庭大传统,每一个家都有一两千年以上的历史。全部会合起来,那就是中国民族、中国人。如此说来,我可告诉诸位,中国文化大传统在我们每一人的身上,也在我们每一人的家里。

  

   中国文化传统, 第一在我们每个中国人身上,第二在中国每一个家庭,第三是在我们的国家。大学里讲修身、齐家、治国,这是中国人做人最大理想,下面是平天下。但前面的不能讲,下面也就更不用讲。我们且讲如何修身做一人,再讲如何成一家,如何建一国。倘使我们中国人,仅能成家,不能建国,这个广土众民的中国,至少四千年到今天,是世界上唯一的一个可久可大的存在。试问如何会出现?

   一面讲,有了中国人才会有中国。但反过来讲,亦是有了中国才有中国人。既由中国人来创造了中国,亦由中国国家来培育发扬中国人。中国与希腊不同,希腊只有希腊人,无希腊国。也和罗马不同,罗马是个帝国,极少一部分是罗马人、征服者,极大一部分是非罗马人、被征服者。同在一个国家之内,分着两种人。现在西方国家就是学罗马,如大英帝国,英伦三岛都是征服者,其他帝国各部分则是被征服者。我请问,汉高祖及少数丰沛人民,是不是当时的征服者?其他中国人是不是当时的被征服者?中国从来是一个「民族国家」,一个民族抟成了一个国家,一个国家里只成一个民族,由中国人创造了中国。这种国家,乃由中国文化传统、文化理想所产生。至于西方现代国家,如英、如法、如德,都只要做一个帝国的基础,是一种「武力国家」。而在每一个国家之内,也并不是只有一民族。直到二次大战后,帝国主义已经失败,而苏维埃还要来创造赤色的帝国,这也是西方文化呀!

   今天的西欧人,大敌当前,他们固是爱好自由,但他们却不能组成一个西欧「联合国」。不学罗马,便学希腊,再隔几十百年,西欧人能不能终于创造了一个西欧国呢?这话还难讲。我们现在只羡慕他们,但我问,像英法般,较之我们中国,究竟哪个更现代、更合理?可见文化理想不同,所产生的国家形态与组织也就不同。我想我们中国人做人,可做将来世界一榜样;我们的家庭,也可做将来世界家庭一榜样;我们的国家,也可做将来世界国家一榜样。只要中国人像样,能起来领导世界,绝不会叫人家一个国定要变两个,两个国又定要变一个。譬如香港,便不应该还在英国之内。英国自称是一个民主自由的国家,但香港人不能投票,不算是英国公民,只是些被征服者,这里也就是西方文化。

因此我讲中国文化有三大传统:一是中国人,一是中国的家,(点击此处阅读下一页)

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