方朝晖:“道”本义考*

选择字号:   本文共阅读 132 次 更新时间:2020-07-06 14:08:44

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   【提要】今人对“道”的理解,多受《易传》“形而上者谓之道”以及《道德经》“先天地生,独立而不改”等的影响,强调其超越的、形而上的含义。若从字源考察则发现,在先秦等早期文献中,“道”的本字之一作“导”(導),本义为“导人行”。由“导人行”引申出“直”、“正”两义。“直”为物理上导人行,“正”为人事上导人行。此外,“道”还有“理”、“通”等义。“理”指文理、梳理,“通”指通达、通顺。总体上看,在早期文献中,“道”的所谓超越的、形而上的含义并不明显;即使后世作为一个重要思想范畴的“道”,其主要含义也是引导人们更好或正确地在这个世界上行走/生活。因此,“道”本质上是一个此岸取向的概念。

   【关键词】道,导,理,通

   【作者】方朝晖,清华大学人文学院教授。北京,100084

  

   关于“道”,学者们已有很多分析,特别是宋明理学以来,道的形而上之义倍受彰显,今人治哲学者尤为重视。本人拟从字源角度考证分析一下此字的本义。

  

  

   “道”字出现较早,西周早期金文中已见,其典型写法之一如下:[2]

  

  

   从字形结构看,这个字由辵(即辶)和首构成。两旁是行,下面是止(趾),里面是首。行+止=辵,也就是我们熟悉的“辶”,代表行走,因为道是“人所行”;问题是:“首”在本字中是什么意思?《说文》:“道,所行道也。从辵从。一达谓之道。”《说文》称此字从辵、首,则首不仅是声符,亦与字义有关。段玉裁云:“首者,行所达也”。[3]“行所达”是什么意思?是指行之所以达,还是行之所欲达?段注不甚清楚。然而,《说文》小徐本有个说法可以帮助我们理解“首”字之义。徐锴曰:

  

   此道字,当作今導。[4]

  

   今按:出土金文、竹简及《说文》古文“道”字皆有加“寸”者,寸即手也。其典型字形如下:[5]

  

  

   桂馥释云:“从首、寸者,本书導。導,引也。”[6] 段玉裁云:“经传多假‘道’为‘導’,义本通也。”[7]《说文》:“導,引也。”“道”本作“導”的例子还有如:

  

   《易·系辞上》“道济天下”句,陆德明《释文》引郑云:“道,当作導”。

  

   ◇ 《左传·隐公五年》“敝邑为道”,陆德明《释文》云:“道,本亦作導。”

  

   ◇《周礼·春官·大司乐》“以乐语教国子:兴、道……”句,郑玄注:“道,读曰導。導者,言古以剀今也。”

  

   ◇《周礼·秋官·讶士》“客出入则道之”句,孙诒让〈疏〉:“《唐石经》作導。案:導,正字;道,叚字。”[8]

  

   ◇《论语·学而》“道千乘之国”、《为政》“道之以政”“道之以德”及《子张》“道之斯来”,“道”皆以读为“導”为顺,古本亦多有写作“導”者。[9]

  

   ◇《荀子》〈不苟〉“以开道人”,〈非相〉“起于上所以道于下”及〈性恶〉“师法之化,礼义道之”句,杨倞皆注:“道与導同。”〈王霸〉“道王者之法”“道霸者之法”及“道亡国之法”,杨倞注:“道,皆与導同。”

  

   ◇《韩非子·定法》“利在故法前令则道之,利在新法后令则道之”句,王先慎《集解》:“道,读为導”。

  

   ◇《楚辞·离骚》“来吾道夫先路”,朱熹《集注》:“道,一作導”。

  

   ◇《史记·五帝本纪》“敬道日出”,张守节《正义》:“道,音導”。

  

   道之所以作導(导),因为它的本义是“导人行走”。如果“寸”指以手引导,“首”当指大脑引导。[10]这样就可以解释《说文》“道”何以从“首”。因此,道的本义不能局限于指现代汉语中所谓“道路”,“导人行走”才是其核心原义,故可引申为“正确方法”(唯此方能导人)。

  

  

   从“導”出发,“道”的另一本义是“直”。

  

   徐锴又称:

  

   道者,人所蹈也。一达谓之道,二达曰歧旁。[11]

  

   所谓“一达谓之道”亦见于《尔雅·释宫》,指大路笔直、没有歧叉,这样方可“导人”。今按《尔雅·释诂》:[12]

  

   梏、梗、较、颋、庭、道,直也。

  

   郭璞注:“梏、梗、较、颋,皆正直也。《诗》曰:‘既庭且硕’,颋道无所屈。”

  

   邢昺疏:“梏、梗,至直也。……庭,条直也。道者,颋道无所屈。”

  

   清人郝懿行云:“道者,与‘廷’同意。廷者人所停,道者人所蹈,皆挺然正直。……是皆‘道’训‘直’之义也。”[13]

  

   方按:庭、颋、挺音义同,皆指挺直。故“道”字本义指“直道”。唯直道方可导人,无歧叉故也。

  

  

   从“直”出发,“道”的又一本义是“正”。

  

   小徐本强调,“道”之“直道”义,乃是与僻道、邪道、权道等相对立,故又可称“正道”。[14]所谓正道,可引申为一切正确走法(后世引申为永恒不变的道理,有明显的价值判断色彩)。今按:“道”之直道/正道义,可从古文献中找出不少证据。

  

   《诗·谷风·大东》:

  

   周道如砥,其直如矢。

  

   这里强调(周)道为直道。然据郑笺,所谓直道指“贡赋平均、赏罚无偏”。[15]则所谓直道乃指治国之正道。

  

   《左传·襄公五年》:

  

   《诗》曰:“周道挺挺,我心扃扃。”

  

   杜预注:“挺挺,正直也。”若从上下文看,周之直道是针对楚共王滥杀无辜而发,亦指治国之正道。

  

   《书·洪范》:

  

   无偏无党,王道荡荡;无党无偏,王道平平;无反无侧,王道正直。

  

   “王道平平”、“王道正直”皆申明王之直道为正道,包括“无偏”、“无党”等含义,正是指治天下之正道。

  

   《易·履·九二》:

  

   履道坦坦,幽人贞吉。

  

   孔《疏》以“平易”、“无险难”释《履》之“道”,贴近“(直)道”之原始义。然王弼注称此爻“务在致诚,恶夫外饰”,与《象传》“中不自乱”呼应,则“道”之义已由物理直道上升为指做人正道。[16]

  

   今按:若以直训道可从字源上解,以正训道则似经转手。其实“正”字本亦有物理上直之义,只是“正”比“直”更容易引申来比喻人事。“直”本指视线之直;但导人行走不但可在物理意义上使用,亦可在人事意义上、进一步还可从万物甚至天地宇宙意义上使用,即人事、万物、宇宙皆有如何行之问题(即《庄子·渔父》“道者万物所之由”之义)。如果说用“直”形容物理意义上之道最佳,那么用“正”形容人事及万物意义上之道则更妥。

  

   以直、正释道,实来源于“道”之本义“導(导)”。

  

  

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