文贯中:古希腊文明的独特性,超前性,和现实性

选择字号:   本文共阅读 5393 次 更新时间:2006-12-03 12:34:04

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   一.引言

  

   在国人中提起其他古文明,最会引起错综复杂反应的,大概要算古希腊文明了。这是内涵与外延和中国文明极其不同的一种文明。因为这个原因,有些人出于无法明言的心态,总想对之排斥、贬低。难怪在自己成长的年代里,对希腊十分陌生。这种陌生感恐怕不仅仅是两国相距遥远的结果。当时一些熟读古书而又掌握着人们生死大权的人,对中国帝王的御民之术津津乐道,如数家珍,但对希腊文明的智慧和理念,则是十分恐惧的。那些熟悉希腊文明的人,常常被贬为言必称希腊,忘了祖宗的人,而严遭指责,嗤之以鼻。可能是怕触犯这些有权有势的人,在我从小学到中学的年代里,无论是教科书,还是老师们,是很少提到希腊文明的杰出成就的,就是提,也是小心翼翼的。在开列原创性古文明名单时,除中华文明外,其他几个便一定是古埃及,古巴比伦,和古印度的文明。古希腊文明是轮不上的。正统的历史书里,希腊文明一直被列为由其他文明派生而来的文明,自然和原创性的文明不可同日而语了。

   当然,出于老师的良知或心血来潮,偶然也会在课堂上提到希腊。例如,我记得初中教我平面几何的老师,一天以神秘兮兮的语气告诉全班,这套几何学体系是由两千多年前名叫欧几里德的古希腊人集其大成,后人竟无法加一字。我无法形容他的这番话给我的震憾。一个生活于两千多年前的人,竟有如此的能耐,写出一部至今令无数学子苦苦思索的几何书,太不可思议。另一位教物理的老师,提到阿基米德洗澡时发现浮力定律,兴奋得光身裸体地奔到街上,大声宣布自己的新发现。这个故事因极富戏剧性,引起哄堂大笑。老师的用意,自然是想提高我们学习物理的兴趣。后来,自己读杂书时,才知道,就是这个希腊人,基于对杠杆原理的深刻领会,竟有魄力说出;“给我一个支点,我可以橇起整个地球!”如此精彩的事,当时的教科书是不会多化笔墨的。在那种环境里,希腊两字在课堂里出现的频率,是可想而知的。不知现在的情况好些没有。

   年岁渐增后,才发现古希腊文明几个字虽然在中国的话语系统里因遭封锁,渐渐消失,然而象一切真正伟大,永恒,符合人性的事物和思想一样,希腊文明所推崇,所追求的,不但符合一般民众的本性,而且是全体人类梦寐以求的永恒目标。因而希腊文明的影响,无处不在,即使发动另一场文革,也是无法抹掉的。一有机会,希腊文明便会在暗中吸引你的目光,震憾你的心灵,开启你的智慧。记得第一次偶然翻到介绍西方雕塑的旧书,见到古希腊人为他们众多的男神,女神所作的雕塑的图片后,内心感到的战栗和敬畏无法言状,不禁想,几千年来各个民族在他们的艺术中竭力想要寻找和表现的最理想的俊男美女,不就在希腊吗?女神们是那样的端庄,轻盈,优美,温柔,男神们则是那样的雄健,英俊,潇洒,坦诚。黑,白,黄,棕,无论哪个人种见到这些栩栩如生的希腊雕塑,恐怕都会心服口服地说,这才是真正健康而不娇柔做作的美的极致。后来,看到有关西方古典建筑的书,又知道希腊的神庙建筑的高度和宽度因为符合黄金分割比例,因而在视觉上给人的感觉不但高大,挺拔,而且简洁,和谐,美不胜收。古希腊留下的公共建筑,无不以为民众更好服务为首要考虑。例如,古希腊时期雅典和其他城市定期为民众上演悲,喜剧和演奏音乐。供演出用的扇形露天剧场,不但可以容纳上千观众,而且为了公众集散的便利,和现代剧场一样,留出多条通道,易于疏散人群。

   下乡当知青后,和许多人一样,思想渐渐变得现实,自然而然地对中国的社会问题感起兴趣来。也许是当时对文革的丑陋,伪善,和血腥十分反感,对虚无缥缈的文革目标彻底感到幻灭,看到芸芸众生在胁迫之下,随中央文革和最高指示而起舞,丑态百出,不由得常常问自己,中国为何如此贫困,愚昧,专制主义为何如此根深蒂固?出路何在?这样的问题每到夜深人静的时候,便会涌上心头,无法驱散,却又因思想的贫乏,想不下去。东北的冬夜特别漫长,无聊。唯一的消遣便是躲在简陋的集体户里看书。书看得很杂。记得有一次在昏暗的油灯下,读到关于五四运动的材料,才知道自己的孤陋寡闻,缺乏历史知识。原来五四运动中振聋发聩的两大口号’德’先生和’赛’先生,也是源自古希腊。后来又找到一些介绍古希腊民主的英文材料,读完后觉得眼前的油灯明亮了许多,茅舍也高大了许多,彷佛看到了漫漫长夜露出了一丝光明。我暗暗惊叹古希腊文明的博大精深,超越时空。原来这个文明不但带给人们科学和艺术的萌芽,而且在一个专制政权为常态的古老岁月里,开天辟地第一个通过扩大公民权利和直接选举,开创了民主制度。当时,专制政权横行于世界几乎所有地方,唯独希腊文明想要另劈蹊径,可见这个文明所抱理想之高远,追求真,善,美之彻底。古希腊文明的内涵从此在我的眼里便有了无限深邃的内涵,对它的景仰不免又高了许多。同时,对一面热衷于宣扬中国的专制文化,一面反对别人多提古希腊文明的人的阴暗心态,,也就豁然明白了许多。

   两年前,因对李约瑟之迷发生兴趣,啃起历史书来。不料读了好多书后,渐渐悟出中国在16世纪之后逐渐落后,最后成为世界上最贫困的国家之一,而西欧由相对落后到有余力向全世界辐射自己的能量,意志,和观念,竟然和有没有接受过古希腊文明的启蒙有关,因而又强迫自己多读一些有关古希腊的书,包括顾准在文革其间对希腊文明的深刻思考,对古希腊文明的独特性,超前性和现实性,有了进一步的认识,并体会到希腊文明的独特性,超前性和现实性竟又是和希腊的独特的地理禀赋密不可分。

  

   二.希腊文明的独特性

  

   希腊文明虽然不是最古老的文明,但是,以独特性衡量,它的原创性远远超越所有其他古文明。希腊文明的独特性表现在社会生活以城邦为中心,以贸易和殖民为立国之本,在人类活动的几乎一切领域表现出极强的求知欲和进取心,并为人类第一次奠定科学萌芽和民主理念。希腊文明的这种独特性,过去是不被强调的,因为恐怕引起种族主义和西方优越论的联想。其实,在我看来,独特性并不来自希腊人源自雅利安人的种族背景,而是来自希腊的独特的地理禀赋。古代的其他伟大文明都拥有千里长河和辽阔平原,都以农业为主要经济活动,支撑一个巨大而散布于广袤领土之上的人口,和一个拥有高高在上的皇帝的专制政治制度。但是,希腊是个例外。今年六月,有机会携家人到地中海作多国漫游,其中也到了希腊本土和散落于爱琴海中的几个小岛,亲眼目睹了希腊的地貌。可用不毛之地概括的希腊地理环境,却孕育出如此灿烂的文明,不能不感到人类的生存能力和世界的多元。这个位于地中海东北岸的国家,全境布满巴尔干半岛特有的崇山峻岭,缺乏大河和平原,仅在靠海处有些小而零碎的冲击平原。不但希腊的地理形势,而且它的气候都极不利于农业发展。由于具有典型的地中海气候,希腊夏季时季阳光普照,万里无云,虽有充沛的热量,却无雨水,极为干旱,放目望去,满眼是枯黄的植被,犹如万木凋零的深秋景色。这种气候倒是有利于生产葡萄酒和橄榄油。到了冬天,希腊却多雨而潮湿。由于缺乏热量,只能生长冬小麦。腹地狭小的结果使希腊城邦大多无法实现粮食自给,必须通过出口诸如葡萄酒,橄榄油等非粮食性农产品和精美的陶瓷等手工产品,和海外交换粮食,并用不断海外殖民的方式,舒解城邦内的人口压力。

   受地理禀赋的限制,希腊文明显然无法照搬其他农业文明的做法,只能将分工和贸易作为立身的手段。即使人口的大部分仍在从事农牧业,古希腊的农业和其他古文明的自给自足的农业也是有极大区别的。希腊人必须将不能作主食的葡萄酒和橄榄油出口一部分,换回粮食。所以,希腊的农业不单纯是自给自足的农业,而是和市场和分工相联系的农业。所幸地中海周边的其他主要文明,都以农业,特别是粮食生产为主,可以通过贸易向希腊提供食品。这里,我想强调地中海的重要性。地中海的天然屏障使希腊和其他庞大的专制帝国隔开,保持文明演进的独立道路,同时,地中海提供的舟楫之利,使希腊得以在没有今天的高速公路和铁路的情况下,和周边国家进行通商往来。

   象所有的通商口岸一定富裕一样,贸易一定曾带给古希腊人以暴利,使生活于不毛之地的古希腊人在无需拥有庞大农业,特别是自给自足的粮食生产的情况下,支撑一个相对庞大的非农人口,从事知识,艺术,体育,商业,手工业,和营造公共建筑等非农业活动。人口基数远远小于其他古文明的小小的希腊,竟能留下无数用岩石堆砌而成的雄威的神庙,精美的雕塑,宏大的剧场,和宽敞的体育场地,令人惊叹之余,也深深体会到贸易带来的财富增量。希腊建筑主要使用石头,需要化费大量人口开采,运输,加工,安装。即使在今天,用石头重建这些建筑,要动用的人力,物力也会十分庞大。人口不多,幅员不大的希腊在当时的条件下能够完成这些浩大的工程,一定离不开贸易带来的暴利。巴比伦和埃及文明也留下许多石头遗迹,和希腊相比,这些文明毕竟可以依赖本国的庞大农业和由其支撑的庞大人口。至于中国,建筑多用砍伐,运输和加工要容易得多的木材。同等大小的庙宇,用木材建成,所需的工一定比希腊的少得多,因而所需的社会剩余也一定较希腊为小。

   希腊文明的独特性还表现在它所取的城邦形式。对内生型城市化的种种好处的认识,是在现代经济学发达之后才完成的。历史上,城市化只是人类在经济利益的驱动下自发产生的社会形式,并非自觉的选择。巴尔干的地形对古希腊城邦文明的自发形成发生极大作用。希腊的地理禀赋十分不利于农业的发展和人口的繁殖,却为古希腊著名的自由城邦的出现提供最佳的条件。腹地的狭小和粮食贸易的机会,使人口的相当比例集中于城市中,脱离农业。各城邦能借助周边的高山自卫,却由于腹地和人口的有限,在相当一段时期内,没有一个城邦可籍以崛起而完全抑制其他城市的自由发展。

   在人类的制度创新和技术创新方面,城市化是一个特别值得研究的题目。城市的出现由于人口的聚集,并使社会分工得以可能。而分工和专业化的发展使知识的积累和进步大大加快,并大大加快知识的传播。由于人口密集于一个相对狭小的空间,使各种产品就近获得大的市场,各种社会基础设施,例如交通,通讯,医疗,教育等,因其庞大的成本由较大的人口分摊而能较快完工,不断完善,因而大大促进人际交往和商品交换。人口的密集还大大降低生产,发明,和市场交易的成本。

   在一马平川的地方,自由而独立的城邦无法长期存活。两河流域,尼罗河流域,恒河流域,和华北平原先后发生农业革命,并因此孕育出庞大的人口。由于缺乏天然屏障,这些古文明必然以大一统的专制王朝为长期均衡的社会形态,以维持内部的稳定和防御外敌。例如,最早出现的苏美尔文明具有原始军事民主制的特征,但在两河流域的地理形势下无法长期维持小而自由的城邦形态,最后难逃为巴比伦王国取代的命运。春秋战国时期是中国历史上的异数。当时中原诸国都以各自的都城为中心,互相竞争,客观上提供十分宽松的环境。这种局面在某种程度上类似于古典希腊的城邦间的竞争。诸子百家可以在林立的都城中选择一处作为著书立说,招纳弟子的立足之地,因而出现了百家争鸣的盛况。然而,唯有秦国雄居渭河平原,并拥有一夫挡关,万夫莫开的潼关,其他国家之间并无天然屏障。这说明华北平原的地理环境毕竟能够支撑庞大的统一帝国,群雄并立的局面并非长期稳态。果然,秦以其进可攻,退可守的地理优势,各个击破,灭掉六国,并立即采取焚书坑儒的极端措施统一民众的思想。百家争鸣的局面嘎然而止。

缺乏腹地的希腊不但取人口高度集中的城邦形式,而且必须将眼光转向海洋和海外领土,以寻求新的生存空间。面对陌生的海洋,陌生的土地,陌生的文明,这种新的发展途径既有可能带来暴利,也带来巨大风险,急需新的知识,新的技术,和求真的精神,以征服未知的世界。因此,对周边国家的经济动态,政治动态以及它们的文化,语言,习俗和物价走向有密切注视的内在动力。这就养成古希腊人富于进取心,(点击此处阅读下一页)

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