赵林:西方文化的传统与更新

选择字号:   本文共阅读 5445 次 更新时间:2006-08-07 20:13:20

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赵林 (进入专栏)  

  

   我本人主要是做西方哲学和西方文化的,长期以来,在武汉大学和其他一些学校都讲这个课。今天我想给大家讲一讲西方文化的传统与更新,当然这个题目比较大,我参考了广州讲坛前面一些讲座,因为我是第33期嘛,我发现大家的题目都是比较宏观的问题,我想宏观的问题不太涉及到太细微的学术问题,但是涉及到我们的眼光,所以在这个意义上我选择了这个题目。

   今天我们面对西方文化,是一个强势文化,大家谁都不能否定西方文化无论在科学技术方面,在经济发展方面,甚至在法制体制方面,甚至在很多政治理念方面,都走在我们的前面。同样,正是因为它是强势文化,从十八世纪之后全球性的西方发展潮,或者叫殖民发展潮也把西方很多经济模式、政治理念和价值体系带到非西方世界,包括带到中国,因此我们说在今天,西方文化对中国文化的影响可以说非常明显,甚至是无处不在,无论是我们的日常生活还是我们的经济运行模式,还是我们的政治理念,甚至我们的一些文化观念都跟西方文化有千丝万缕的联系。

   但是如果我们追溯一下西方文化的传统、西方文化的历史,我们发现西方文化的崛起也就是近几百年的事情,事实上如果我们把眼光退回五百年,如果我们把眼光退回到1500年左右,也就是十六世纪开端的时候,我们会发现那个时候的西方文化如果跟中国文化相比,是明显的落后,乃至于有人说这几百年中间,不是中国文化落后了,而是西方文化大踏步的前进,发生一些根本性的转变,发生飞跃,所以相比之下我们到今天,当然我们不得不承认西方文化已经走在我们的前面。这个过程怎样发生的,我想就是今天我要跟大家讲的问题,我刚才已经强调这是一个宏观问题,这些问题我可能涉及到一些大的方面,每一个方面都是我自己做研究的具体细节,但是今天我们可能不能涉及到太多的细节,因为时间关系,我想一个总的眼光,对于大家观察当今世界、观察中西文化之间的关系以及未来这两种文化,特别是西方文化的走向,我想可能是有所裨益的。

   我刚才说了,退回五百年,到1500年的时候,那个时候大体上世界的格局是怎样的,我想给大家介绍一下。1500年的时候,我们谈的文明,就是有了很高文化水平的文明,主要限制在旧大陆,也就是亚欧大陆,亚洲和欧洲构成的大陆。大家知道,美洲那个时候还没有纳入到文明体系范围之内,1492年哥伦布才发现美洲,而且哥伦布发现的美洲是一个相当落后、相当原始的美洲。我们今天谈的1500年左右只能谈旧大陆,而旧大陆在1500年的时候,经过几千年的发展,基本上形成了一个比较稳定、相对固定的文明格局,这个文明格局可以说按照文化或者特别是按照这些文化以及由来以久的传统的宗教以及伦理价值系统,可以分为三大块。我们从西边往东边。

   最西边就是欧洲,那个时候的欧洲因为是1500年,还没有进行宗教改革,那个时候的欧洲就是一个天主教的欧洲,整个欧洲,西欧都是受天主教的影响,也就是大家比较熟悉的中世纪的后期,那个时候的欧洲因为经济发展水平比较低,而且没有形成今天我们所知道的那些民族国家,比如说法兰西、英格兰、德意志、意大利等,这些国家都正在初形之中,正在成长、正在形成之中,所以它的政治上也是非常混乱的,也就是说当时欧洲处在一种所谓的封建制度。而欧洲的封建制度,是真正的名副其实的封建制度,因为封建制这个概念主要是一个经济学概念,而首先不是一个政治学概念。它这个封建制,就是指分封格局,一个国家里可以分为几十个国家,每一个小国家里又可以分为很多个诸侯领地,每个诸侯领地可能又会分为很多骑士领地,因此国中有国、国中还有国,乃至于整个政治上欧洲是分的四零八落,政治上是比较混乱的,经济上比较落后,而文明呢?相对来说也非常凋敝。如果与当时我们中国的文化相比,可以说水平非常低,因为整个一千年,中世纪的主流文化观念,主要是基督教宣扬的那一套观念,它教导人们应该将眼光盯在天上,而对人世间的东西不太关心。

   正是由于这样的价值取向,使得人们对于发展世俗这样一种文化没有兴趣,乃至于到十五世纪、十六世纪的时候,对于我们今天中国人,或者对全世界人民非常熟悉的概念“进步”,对于西方人来说都是知之甚少。为什么呢?很简单,如果人们都把眼光盯在天国,没有人对人间的事情感兴趣,那么当然人间就不存在什么进步的问题,只有一个纸上的划分,要不然是人间,要不然是天堂,人间是没有希望的,因此它不存在进步,进步是启蒙以后导致的一个观念,就是相信在我们人间也可以随着历史的发展、随着时间的推移,人类可以一天比一天过更好的生活。这是一种进步观,是在中世纪没有的、缺乏的,中世纪就是简单的两分,天国和人间,人间是糟糕的,随时准备放弃的、随时准备让步的,而天国是光明纯粹的,但是只是理想。整个状况就是这样。

   当然到1500前后的时候,西方已经发生了一些内在的变化,很多新生事物的萌芽正在悄悄的酝酿中,但是还看不出一些端倪来,基本上还是处于地下状态,这是欧洲大体上的状况。当然基督教世界,要从更广泛的意义来说,还应该包括东欧的,就是以俄罗斯为中心的东正教世界,当时也很落后。所以整个西方,大概是这样的一个格局,经济上落后、政治上分散、文化上凋敝这样的状况。

   旧大陆东部,也就是我们今天所在的中国,或者以中国为中心的东亚一些文化,那个时候可以说正好处在一个我们的封建时代发展的顶峰,也就是明朝,但是中国封建文化到了宋明发展到最顶峰,达到了辉煌的水平,而且经济上已经出现一些新的萌芽,我们可以称之为资本主义萌芽,商品经济已经非常流通,已经达到了相当大的程度,而且在中国出现了徽商、晋商这样一些职业商人,导致了商品经济的发达。而在宋朝到明朝期间,在很多大城市都设有钱庄,大家出门不用带银子,带着银票就可以到很多大城市兑现,所以商品经济的发展水平是比较高的。

   政治上,大家知道自从秦始皇之后,中国就是中央集权的郡县制,形成了一个所谓“普天之下莫非王土、率土之滨莫非王臣”的这样一个大一统的格局,虽然也有很多问题,比如说也有官僚体制的腐败、也有行政效率的低下等等,但是总的来说比分散的西欧行政效率要高得多,毕竟是中央集权的一个统一国家,政治上统一,所以政治水平也应该来说跟欧洲比较高。而文化上,当然更不用说了,大家知道宋明时代中国的文化达到非常高的水平,哲学思想上形成了宋明理学,是儒家发展的第二个高峰,然后在文学、艺术各方面,那大家都知道唐诗宋词发展到宋朝之后就出现了明清的小说,元曲之后也出现了戏剧在明代的发展,还有其他的方面,就不一一列举,我不多说了。

   相比来说,东方这样的一个明朝文化水平相当高,而在这两块世界之间,西方世界是信奉基督教的,而中国这个大明朝是信奉儒家文明的,儒家思想可以说在明朝已经深入人心、家喻户晓,成为中国人自觉的一种价值体系,或者说一种信仰心态,也是经过好几千年,从汉武帝罢黜百家独尊儒术之后,经过了一两千年的发展,到明朝可以说儒家思想已经深入人心,每一个人都是自觉的奉行儒家那一套“忠君孝行、仁义礼智”这样一套价值体系和理念。

   而在这两个世界中间,有一个广大的伊斯兰教世界,中间这个地方,从中亚一直到西亚,小亚细亚,甚至到地中海南边的北非,这一块地方基本上都是穆斯林的天下,也就是伊斯兰教的天下。那个时候,整个伊斯兰教世界在这么广阔的世界,从中国的西部一直到欧洲的东部,到东欧,这一块地方,广大的穆斯林世界,1500到1600年,这一段时间里大体上又可以分为三个国家。

   一个国家就是今天伊朗那一块地方,前身是波斯,今天是伊朗,那个时候,1500年前后出现了一个王国,叫沙非王国,这个沙非王朝当然文化水平也还是比较高的。还有一个是在今天的南亚四大陆,也就是印度,在南亚四大陆印度这个地方,印度虽然老百姓是信奉印度教的,但是南亚四大陆在十六世纪之后出现了由突厥入侵者建立的王朝,这个王朝叫莫卧儿王朝,这个王朝的统治者是信奉伊斯兰教的,但是他所统治的广大印度人民主要是信奉印度教的,这是第二个伊斯兰教的国家。

   而当时最强大的就是靠西边的,奥斯曼土耳其,今天我们叫土耳其,前身叫奥斯曼帝国,是由土耳其人建立的一个帝国。土耳其人当然也是广义的突厥人,他们也是突厥文化,他们建立了一个帝国叫奥斯曼帝国,这个帝国在1500年的时候可以说如日中天,势力范围相当大,而且对欧洲形成了很明显的一个攻势,在公元1453年奥斯曼土耳其人攻陷了卡在亚欧大陆咽喉部,就是博斯普鲁斯海峡上的一个欧洲的堡垒,这个堡垒叫君士坦丁堡,这个君士坦丁堡后来被伊斯兰教徒改名叫伊斯坦布尔,也就是土耳其的一个重镇。

   君士坦丁堡是怎样的一个城市呢?君士坦丁堡是东罗马帝国的首都,或者叫拜占庭帝国的首都,因为它的地理位置非常险要,卡在亚欧大陆的接壤处,在博斯普鲁斯海峡的西边,所以构成了一个天险,可以说从公元七世纪伊斯兰教崛起,形成了阿拉伯帝国之后,喜欢扩张的当时阿拉伯帝国曾经多少次入侵西欧,但是都被有效的遏制在君士坦丁堡前,都没有攻下来,从公元七世纪开始。终于到了1453年,奥斯曼土耳其人把君士坦丁堡攻陷下来,而且在此之前奥斯曼土耳其人已经把巴尔干半岛占领,也就是东欧、希腊半岛都占领了。

   到了1500年的时候,欧洲在东方的门户,这个堡垒,君士坦丁堡被攻陷下来,整个巴尔干半岛从西方基督教世界里被伊斯兰教徒占领,这意味着什么呢?意味着当时欧洲在东方的前线,就由亚欧大陆的接壤处退缩到中欧这一带,退缩到多瑙河、退缩到匈牙利和奥地利这些。大家在地图上看看,匈牙利、奥地利是中欧,是欧洲的腹地,也就是说1500年前后,欧洲的腹地成为西方基督教徒抵抗东方穆斯林的前线。在这个意义,当时对西方的基督教徒来说日子确实不好过,他们确实感到一种压力,因为奥斯曼土耳其这个国家富于扩张来势汹汹,而且不仅在正面威逼多瑙河,而且也占领了埃及、北非,甚至从直布罗陀海峡那边威胁着西班牙。这样一来,我们说欧洲的情况是非常糟糕。如果当时诸位,当然我们说的是如果,如果通过什么方式能够回到那个时候,我相信没有一个人会在了解这样一个世界格局以后,没有一个人会相信未来的世界西欧会领导世界之潮流,没有一个人会这么想,因为当时西欧的状况太令人担忧了,经济上落后、政治上混乱、分散的,而文化上是凋敝的,而且受到伊斯兰教徒、奥斯曼土耳其人来势汹汹、咄咄逼人的攻势。在这样的情况下,没有一个人会觉得西欧将会成为领导世界潮流的弄潮儿,或者是世界领导者,没有一个人会相信。

   二十世纪美国有一个著名的历史学家叫斯塔普里亚罗斯,写了一本很著名的书,现在到处都可以买到,叫《全球通史》。在《全球通史》里写到,他说如果1500年前后火星上有一个观察点,或者月球上有一个观察点,他看了旧大陆三分天下的格局之后,一定想未来世界如果不是属于武力上穷兵黩武、气势汹汹的奥斯曼帝国,就一定是属于经济繁荣、文化繁盛的大明朝,没有一个人会相信欧洲是独占世界的潮流,而且他说那个时候很多欧洲人,面对着东方的这种状况,尤其是面对着奥斯曼土耳其的军事威逼,以及从十三世纪马克。波罗父子这些旅行家,回到欧洲以后辗转流传的关于东方富庶的这些传说,他们一定会感觉到自己怎么这么不幸生活到了欧洲,他们会有这种感觉。我想这种感觉跟我们今天很多中国人盲目往外国跑、往西方跑,那种我们不幸生活在中国、怎么没有生活在外国,实际上那个时候的欧洲人正好相反,如果他知道中国,知道当时东方的富庶,也会有这样的感觉。正是在这样的状况下,欧洲开始了一些变化,当然这种变化,我说了既有现实的挑战,这种现实挑战就是1500年前后的现实挑战,同时也有历史的原因。这两个方面的原因,导致了欧洲发生了一些变化。

我首先简单给大家介绍一下广义的西方传统,西方文化传统从大的方面来说可以分为三大块。一块是希腊的,就是西方称之为摇篮,他们是在西方摇篮中间长大的。(点击此处阅读下一页)

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