赵林:东方与西方——旧大陆的两个文明轴心

选择字号:   本文共阅读 704 次 更新时间:2022-11-16 00:07:47

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赵林 (进入专栏)  

  

   西方人言必称希腊,其中一个很重要的原因,是西方的很多文化形态都奠基于希腊。英国著名诗人雪莱说过这样一段话:“我们都是希腊人,我们的法律、文学、宗教和艺术之根都在希腊。”这从侧面说明,希腊的文化形态对后世西方的影响直到今天依旧极为深刻。

   现在被人们熟知的西方的艺术、宗教、文学、哲学乃至科学,都可以从希腊找到根源。希腊不仅在很多方面启发了后世,更重要的是,它在某些领域达到的巅峰令后人无法企及。毫不夸张地说,古代希腊创造了一段充满魅力,永远说不尽、道不完的文明。

   那么,西方的这些文化形态是如何在希腊这片土壤上滋生的呢?这个问题的答案可从较为清晰的历史脉络和线索中寻得。

   众所周知,人类文明主要发生在旧大陆。1492年,意大利著名航海家哥伦布发现的新大陆,也就是美洲大陆,虽然有着属于自己的、自生自灭的古老文明,但是这些文明基本上都是在一个封闭的状况下发展起来的,对人类的历史进程并没有产生太大的影响,比如自生自灭的玛雅文明以及被西班牙人摧毁的印加文明等。

   从这个角度而言,人类文明最早的奠基者主要在旧大陆,也就是今天的亚欧大陆,以及撒哈拉沙漠以北区域,那里是一个自然连接的板块。

   按照人们对文明史的理解,旧大陆文明在民间通常被称作四大文明古国,即古代中国、古代印度、古巴比伦和古埃及。但从学术角度来看,学者们一般认为应该有五个重要的文明中心,除了刚才说的四大文明古国,还有一个就是以克里特为代表的爱琴文明,它既是希腊文明的前身,也是西方文明的源头。

   从地域的角度来看,这五个文明中心都依傍大河或海洋,从东到西依次是黄河流域文明、印度河流域文明、两河流域文明、尼罗河流域文明及爱琴海文明。

   一、东方的文明轴心

   由于地理环境的差异,这五个文明中心从古代开始便形成了两个对照非常强烈的文明轴心,其中一个是东方的文明轴心——中国。

   中国西部崇山峻岭众多,自古以来,这些地方的地理环境就比较险恶。汉朝的时候设立了河西四郡,即武威、张掖、酒泉和敦煌,当时还有通往西域的两大门户——玉门关和阳关。唐代诗人王之涣在《凉州词二首》里写道:“羌笛何须怨杨柳,春风不度玉门关。”王维在《渭城曲》中写道:“劝君更尽一杯酒,西出阳关无故人。”言下之意,便是指玉门关、阳关以西是人迹稀少的高山大川。

   阳关往西是昆仑山,然后是天山,再往西就是著名的葱岭(现在的帕米尔高原)。帕米尔高原再往西,就到了今天的中亚地区,包括哈萨克斯坦、吉尔吉斯斯坦、塔吉克斯坦、乌兹别克斯坦和土库曼斯坦五个国家。

   西边是高山大川,西南有难以逾越的喜马拉雅山,这导致中国的中原地区自古以来和西域之间的交往便非常少。直至汉朝张骞出使西域,中原王朝通往西域的道路才逐渐开辟,著名的“丝绸之路”的雏形正是此时出现的。到了唐宋时期,丝绸之路逐渐大盛。

   由于与西方之间的联系很少,中国文明的发源和兴盛都是在一个相对封闭的环境之中,无论是面对外族的入侵,还是与周边和平地交往,中华民族始终以自己的文化特色为根本来吸收和融合外来文化,以夏变“夷”。

   二、西方的文明轴心

   西方文明与东方文明存在极为鲜明的反差。旧大陆的五个文明中心,西方就占了三个。它们从东向西,首先是两河流域文明,即西亚文明。西亚文明经历了多种文明形态,许多盛极一时的国度便发源于此。最早是苏美尔、阿卡德,后来是古巴比伦、亚述,再之后是新巴比伦,最后波斯人统一了这一区域。其次就是尼罗河流域文明,即埃及文明,它同样经历了众多王朝、王国不断更迭的过程。然后便是此前提到的以克里特岛为发源地的爱琴文明,也叫爱琴海文明。

   打开一份世界地图,你会发现上述三大文明都处于东地中海区域,它们共同构成了西方文明的轴心。西亚文明自两河流域向西扩展,延伸到了地中海东岸的巴勒斯坦、以色列、约旦和叙利亚一带,这一地区过去叫作腓尼基。埃及文明处于东地中海的南部,而克里特岛本身就是东地中海的一个海岛。

   由于地理环境的缘故,这三大文明之间很早便有了相对密切的文化联系。古西亚文明、古埃及文明与古希腊文明之间的影响和联系,以及它们在某些文化性状方面的同源性和相似性,都要远远大于它们与古中国文明之间的相关性。

   西方文明是不同文明之间相互融合、相互影响、相互渗透的结果,因此自然形成了与中国文明完全不同的文化关系模式。这种文化关系模式不是“以夏变夷”,而是不断吸取异质的文化因素,继而氤氲化生,衍生出新的文化形态。

   如果借用生物学的一对基本矛盾——遗传和变异——来解释东西方文明,那么东方文明,尤其是中国文明“以夏变夷”的文化模式,表现出较为明显的遗传的特点:一脉相承,一以贯之,始终以不变应万变;而西方文明之间多有渗透和融合,表现出更强的变异的特点。

   换言之,西方文明的变更性较强,这一点在西方文明的整体发展历程中表现得极为明显。从最初的希腊文明到后起的罗马文明,再到基督教文明,最后到西方近现代文明,无不体现着西方文明的剧烈变更。这种不断的变化也让西方文明付出了颇为惨重的历史代价。比如,西方文明曾多次处于濒临灭亡的状态,出现了所谓的“黑暗时代”。但在经历“黑暗时代”的阵痛和洗礼之后,新兴的文明往往又会生发,如凤凰涅槃,融合更新。

   不同的地理环境造就了两种截然不同的文明。本节之所以简单地介绍了一下东方文明,不是敝帚自珍,也不是妄自菲薄,而是为了引出后文即将详细阐述的西方文明。不同文明之间若没有比较,也就难以深入理解和领悟。

  

   原载《古希腊文明的光芒》人民邮电出版社2020年版

  

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