袁南生:旧金山市长访华摊上什么“大事”

选择字号:   本文共阅读 1520 次 更新时间:2013-05-20 18:57

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袁南生 (进入专栏)  

今年4月5日,笔者打点行装前往美国旧金山,出任中国驻旧金山第十一任总领事,飞机抵达后,当地政府和侨界人士对笔者的到来表示了热烈欢迎,让笔者感受到了旧金山人的友好与热情。而这一天,旧金山市市长、华人李孟贤正在中国进行正式访问,但他的这次出访,却被旧金山记者称作是“摊上大事了”,这是怎么回事呢?

出访经费来源引质疑

此次访华,李孟贤市长拜会了国家副主席李源潮,会见了国务院侨办主任裘援平、北京市市长王安顺、广州市市长陈建平等,与中国文化部副部长赵少华签署了《关于建立文化伙伴关系的备忘录》,与南航商谈了开通广州至旧金山直航的问题,他还向中国推销了旧金山的产品,在清华大学发表了演讲,并顺便去了广东台山祭祀先祖。在笔者看来,这位市长的访华之旅再正常不过了,这次出访可以说取得了圆满成功。然而,笔者在旧金山一下飞机,就看到当地一些媒体对市长访华提出了质疑,质疑的内容不是该不该访华,而是访华的钱是从哪里来的?媒体暗示李孟贤访华费用存在猫腻,有记者甚至借用今年央视“春晚”的一句流行语,调侃李市长的访华之旅“摊上大事了”。

笔者还在北京时,中国驻旧金山总领事馆已通过外交途径与旧金山市政府约定,笔者将于4月12日上午在市政府拜会李孟贤市长。在等待与李孟贤见面的这几天里,笔者密切关注当地有关李孟贤访华的舆情动态,并指示总领事馆有关部门了解事情的来龙去脉。

原来,李孟贤是后院起火,他摊上的“大事”并不是发生在中国,而是发生在他主政的旧金山:在他出访期间,旧金山市政府道德委员会和加州公平政治行动委员会接到了市民的三起投诉,投诉指出,李孟贤出访中国的费用是由旧金山中华总商会出资捐助,涉嫌违法,要求予以查处。

据了解,美国只有总统、国务卿等联邦官员出国访问的旅费由国家财政报销,各州、各县市的财政预算没有官员出国访问的费用,因此,这些官员出访不得不寻求民间的捐助。而加州法律又有规定,官员接受个体赠送礼物和捐款,每年不得超过440美元。李孟贤这次出访中国,共花费11,970美元,分别由中华总商会的41名成员捐助,每人的捐款数额并未超过440美元。但据《旧金山纪事报》报道:投诉者称这笔钱全部由中华总商会支出,所谓41名成员只不过是充当人头而已,并非真的捐款者,整件事由中华总商会顾问、旧金山侨界著名的亲北京人士白兰女士操办。李孟贤访华经费来源由是遭受质疑。

出以公心 坦然面对投诉

面对公民和媒体的投诉、举报和质询,李孟贤这样的美国高官能够出以公心,虚怀若谷,坦然应对。李孟贤市长返回旧金山后,马上接受了市政府道德委员会和加州公平政治行动委员会的质询。他一下飞机,等候在机场出口大厅的记者们,劈头第一个问题就是要他讲清楚出访捐款的事。李孟贤不回避,不发火,不给投诉、质疑的公民、记者穿小鞋,更不利用公权力打击报复对方,而是诚恳待人,如实回应。其实,这么做的并非只有李孟贤,要想在美国为官,这么做是唯一正确的选择。否则,即使没有什么大不了的事,也可能使你“摊上什么大事”。

对于这件事,笔者关心的问题有三个:第一,市民的投诉是不是事实?第二,如果是事实,对李孟贤有没有影响?第三,如果不是事实,李孟贤能否以“干扰公务”、“造谣诽谤”为由反诉对方?

从目前情况来看,投诉的内容是不符合事实的。在媒体提出质疑后,中华总商会发表声明,称其赞助资金来源于随行代表团43个不同企业或个人,并不违法。随李孟贤一起访问中国的旧金山前市长布朗也在《旧金山纪事报》撰文介绍李孟贤访华情况,盛赞访华成功,并称中华总商会顾问白兰使李孟贤受到中国国家副主席接见,功不可没,以间接方式说明了李孟贤访华经费来源的合法性,驳斥了有关不实质疑。4月12日上午,笔者应约到市政府拜会市长。李孟贤满面笑容,谈笑风生,如果投诉内容属实,他恐怕难以这般轻松。

笔者了解到,旧金山过去就曾发生过官员违规接受捐助出国访问的事,事件发生在2009年,违规的是出访中国的三位华裔市议员,而操办这事的正是白兰,这也难怪大家这次会怀疑到她身上。事情败露后,三位议员被迫退回了全部捐款,“公务考察”成了“自费旅行”。由此也可以看出,若李孟贤出访经费来源确有违法,那绝对是“摊上大事了”,按照美国法律,李不但要退回中国之旅的全部费用,甚至还可能遭到起诉。

当地人告诉笔者,投诉是人们监督政府官员的合法行为,在报纸上写文章对市长访华的经费来源是否合法表示质疑,也是舆论监督的题中之义。人们对市长涉嫌违法的投诉和记者就市长涉嫌违法作的报道,即使与事实有出入,也不会有被打击报复的风险。相反,如果市长因此便对投诉者和记者说三道四,如果打起了官司,十有八九还是市长输。

政府须对纳税人负责

堂堂一市之长竟因访华经费来源问题被投诉、被举报、被批评,而且他还不敢有半点脾气,在笔者看来,这件事的背后有很多值得我们思考的东西:

美国地方政府没有为官员出国访问安排财政预算。旧金山是全世界最富裕的大城市之一,并不缺市长的出国费用。因为旧金山是世界重要的国际贸易中心,也是美国西海岸金融重镇。全美500强企业有10家总部在旧金山,世界著名高科技中心硅谷也在旧金山,苹果、谷歌、雅虎、惠普、英特尔等6000多家高科技企业在此落户,中国大型企业在旧金山开设分支机构的有200多家。撇开这些不说,光是到旧金山旅游观光的游客,一年就有1600万人次,单这一项就为其创造财富75亿美元。旧金山的财政收入可谓是天文数字,市政府会缺李孟贤市长到中国访问的钱吗?但事实是,旧金山市政府就没有市长出国访问的财政预算,而且不单是旧金山,美国各州、各县市的财政预算历来没有官员出访费用一说。

纳税人的钱不能随便乱花。在美国,财政支出必须对纳税人负责,即使目的崇高,出发点正确,制度规定不能报销的,就是不能报销,没有半点通融的余地。像市长出国经费这样的事,换作在中国,根本就是小事一桩,或者根本就不是什么事。所以,中国的百姓一定也很难理解,世界知名城市旧金山市的堂堂市长,为公事而非为私人出访国外,何以旅费都不能报销却要由私人捐助。早些年,中央电视台开办的《让世界了解中国》节目曾邀请我国威海市市长,与美国华盛顿州雷德蒙德市市长通过电视互相对话。威海是中国一座普通中等城市,雷德蒙德市虽然不大,却是微软等几家世界级大公司总部所在地。对话结束时,中国市长邀请美国市长访问威海。美国市长说:市政府没有他出访的预算,要看能否找到企业募捐。中国市长说:你来访的交通食宿等一切费用,我威海全包。美国市长很吃惊,他心里一定在琢磨这是什么市长,难道不怕市议会弹劾他。中国市长更是满脸疑惑,美国市长怎么回事,这点权力都没有,当什么市长?其实,岂止市长,美国的州长也一样。李孟贤市长访华刚回来,75岁的加州州长杰利•布朗(与前述旧金山前市长布朗非同一人)紧接着4月中旬也访问了中国。他出访的费用又是哪里来的呢?是由91个捐款人出资捐助的,要知道,加州是世界上第九大经济体,但州长同样不能乱花纳税人缴纳的税款。布朗的前任、好莱坞影星阿诺•施瓦辛格任内也曾出国访问,费用也大多由私人公司和单位买单,有时他甚至还自掏腰包。中国有句俗话:“三年清知府,十万雪花银”,这话到美国就不适用了,施瓦辛格当了7年加州州长,没领一分钱工资不说,还倒贴钱,比当影星起码少赚了2亿美金。

高官出国访问,花了多少钱,钱哪里来的,在国外谈了什么,老百姓具有知情权。李孟贤市长回到旧金山后,面对新闻媒体,将他访华的具体行程一五一十地告诉选民和听众。哪些事情有成果,哪些事情有进展,哪些事情有希望,哪些事情没谈成,记者问什么,他答什么。李孟贤雄心勃勃,希望从中国引进15亿美元,用于旧金山的房地产开发。笔者原准备拜会他时,当面询问结果,却不想他接受记者采访时,早就通报给了媒体,在笔者见李孟贤时,报纸上已登出来了。

美国高官出国访问,花钱方面注重节约,并不大手大脚。这是因为访问过程和如何花钱都是透明的,受到法律、媒体等多方面的约束。以这次李孟贤市长访华为例,李共花费11,970美元,折抵人民币约74,000元,作为堂堂的旧金山市的市长,吃住行等加在一起,这笔钱并不算多。

原载《清风》杂志2013年第6期

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