凌书岩:暴政导致美债危机

选择字号:   本文共阅读 1128 次 更新时间:2011-08-11 17:53:55

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凌书岩  

  

  美国提高债务上限,标准普尔把美国长期国债从AAA级降为AA+级,这引起了全世界的关注和担心。

  国内的评论,主要从经济角度关注美债危机的影响,或者从国际格局的角度关注美国是否由强转衰。我以为,这些关注有其意义,但美债危机还应该引起更深刻的反思。它应该促使人们打破民主迷思,改为以自由为观察、思考的核心,综合反思经济学、政治学的习见谬误,寻求人类繁荣之道。

  从经济学的角度看,美债危机和欧洲债务危机,体现了福利社会和凯恩斯主义的失败。2008年金融危机发生的时候,凯恩斯的名言“长期来说,我们都死了”激励着各国政府大搞救市,然而,短短几年,更大的危机就来临了,根本就没有等到“长期”到“我们死了”的程度。

  政客和一些不了解经济规律的人如此为救市辩解:如果当初不救市,当初就无法向民众交待,政府必须从政治角度考虑问题,而不能只考虑经济问题。但是美债危机表明,政府救市并不能避免危机,反倒在酝酿更大的危机。从美国来看,救市使得部分公司的危机,直接上升为美国政府的信用危机,并进而把中国等持有大量美债的国家更深地卷入了危机之中。忽视经济规律,以为政治决策可以独立于经济之外,既害了老百姓,政府也给自己制造了更大的政治麻烦,这种思维应该改一改了。

  经济学和政治学只是学科分类,在基本规律上却并没有一条鸿沟。不仅如此,从经济学的角度,才能清晰界定权利、权力等概念,政治学必须在这个基础上发展。

  美国以自由立国两百多年,从几百万人的殖民地,发展成世界第一强国,这是自由之功。到今天,美国却被质疑是否已经开始由强转衰,其根本的原因是,美国从一个自由之国,逐渐转变为民主之国。

  美国的几大转折,首先发生于汉密尔顿扩大联邦的权力,后来又有林肯以战争剥夺了南方诸州的自由退出联邦的权利,这样的变故,大大侵蚀了美国的地方自治,而地方自治是对自由的重要保障,美国的自由程度也就大大下降了。当然美国仍然是一个民主国家,这也说明,在民主体制下,也会发生剥夺自由的事情,而且其程度会很深,这就给“民主保障自由”这个说法打上了大大的问号。

  1929年,发生世界性的经济危机,而接下来美国再一次发生了自由倒退的大转折。罗斯福虽然没有把凯恩斯当智囊,但其政策却是地地道道的凯恩斯主义的。凯恩斯主义第一次大规模登上美国的政策舞台。罗斯福并提出“免于匮乏的自由”的口号,这是对自由和权利的一次成功的偷换概念。劫富济贫被打扮成“权利”的面目出现。

  而罗斯福所做的这一切,都是在民主的背书下进行的。他的政策,从民主的原则来看,是没有违法之处的。但是从宪政的角度来看,则是对宪政的极大破坏。

  赞同民主的人,其中很多都懂得警惕“多数人暴政”。然而,有警惕“多数人暴政”的意识,并不等于就能辨析“多数人暴政”。由大众投票,决定处死一个无辜的人,这会引起他们的反对,因为这是鲜明张著的“多数人暴政”。然而,剥夺富人“多余”的财产,用于穷人的福利,这就不会被他们看成“多数人暴政”。而根据经济学的权利定义,福利政策就是多数人侵犯少数人的权利,是典型的“多数人暴政”,并且它虽让穷人短期受益,长期却会降低穷人的福利。

  民主国家搞凯恩斯主义也是一种“多数人暴政”。它是以纳税人的钱来救市,这对那些不愿纳税救市的人来说,就是一种侵权,是典型的“多数人暴政”。但是,凯恩斯主义被打扮成避免经济崩溃的良方,被说成是符合大众利益的,于是大众就心安理得地投票凯恩斯式总统,而全然没有“多数人暴政”的良心负疚。于是,罗斯福被选上台了,奥巴马被选上台了。如果让赞同救市的人自愿捐款,那就根本无法凑成奥巴马万亿美元级别的救市规模。奥巴马的救市之所以能推出,原因就是,民主体制下,人们可以用投票来强迫别人掏钱救市。

  但是,大众忘了“多数人暴政”的良心负疚,经济却没有忘记自己的规律。大众和政客只能等待经济规律的惩罚。有人说经济学不讲良心,其实经济学是最讲良心的。它讲的良心就是产权至上、自愿交易造福人类。

  如果美债危机能促使人们跳出民主与专制的二分法,那么,人类还能重回繁荣之路。人们并非只能在民主与专制之间选择。很多专制国家侵犯人权比民主国家要严重,但是,这并非人们陷入民主迷思的理由。凯恩斯主义、福利主义等轻微的“多数人暴政”日积月累,也会使自由倒退到惊人的程度。民主的迷思是,哪怕民主决策是错误的,那也是“合法”的,可以等待下一次民主选举改正错误。然而,这恰恰是对“多数人暴政”的心理释压。正是这种心理释压,给了罗斯福、奥巴马机会。

  人们可以既不选择民主,也不选择专制吗?当然可以!人们可以选择自由,选择宪政。如果人们只从宪政的角度考察一项政策,而不管它是否多数人的决策呢?如果这种心理足够强大,罗斯福、奥巴马等人就没有了祸害美国的机会,世界就不会被拖进凯恩斯主义的大泥潭。在多数人被凯恩斯迷惑的情况下,民主是没有办法拯救世界出泥潭的。决定自由程度的,永远是人心。因此,负责任的评论者应反复强调自由、自由、自由。

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